ЛитМир - Электронная Библиотека

  Недолгие поиски выявили в командном центре целый склад оружия и предметов первой необходимости, включая несколько комплексных медицинских наборов и универсальных пайков. Во время первого осмотра она просто не обратила внимания на распахнутые створки этого хранилища. По всей видимости, центр проектировался с таким расчетом, чтобы в случае осады его защитники имели возможность продержаться до подхода подкрепления или спасательной команды.

  Расправившись зараз с двумя универсальными пайками, Сердце Улья почувствовала себя значительно лучше. Внутри нее медленно разрасталось приятное тепло. Организм, получив необходимое горючее, смог в полной мере запустить процесс регенерации поврежденных тканей. Теперь дело пойдет быстрее.

  Захватив с собой несколько пайков, она вернулась к полуприкрытым воротам. Большинство людей лежало вповалку на полу. Сидели всего трое: уже знакомый высокий мужчина с кровоподтеком на скуле, мощный пехотинец с мертвенно-бледным лицом и разорванном бушлате, а также женщина средних лет, в белом медицинском халате. Судя по тому, как она до сих пор дрожала, ничего теплого под ее халатом нет.

  Сердце Улья положила перед ней универсальные пайки.

  - Вам всем лучше поесть.

  - Зачем? - спросила женщина.

  В ее взгляде и словах нет страха, но холод превратил кожу в чистый мел.

  - Странный вопрос от доктора.

  - Неужели? Странно видеть разговаривающего скарабея, который к тому же не пытается разодрать тебе горло... - она осеклась, но тут же глубоко вздохнула и продолжила, видимо, решив, что терять все равно нечего: - Кто вы?

  - Скарабей, - усмехнулась Сердце Улья.

  - Но вы же были человеком. Вы разговариваете, как человек! Зачем вы все это делаете? - она обвела взглядом лежащих рядом людей. - Неужели в вас не осталось... - фраза все же оборвалась на полуслове: женщина закашлялась.

  - Ничего человеческого? - Сердце Улья опустилась перед женщиной на корточки, заглянула той в глаза.

  Доктор кивнула, но взгляда не отвела.

  - А что значит - быть человеком?! - голос упал до рычащего шепота. - Вы пришли на эту планету, когда на ней уже обосновался Улей. Это вы нанесли первый удар, дотла выжгли колонию, а для полной уверенности отравили место ее расположения ядами. Вы знаете, доктор, там до сих пор не растет ничего. Мертвая земля - пепел и грязь, от которых за сотню метров разит таким смрадом, что выворачивает наизнанку. Вы там были?!

  Женщина покачала головой.

  - Почему же мы не должны защищать свой дом?

  - Но вы не можете считать Улей своим домом. Вы же человек! - на лице доктора появилась растерянность.

  - Я - Сердце Улья. Я его глас и его воля, - медленно произнесла повелительница скарабеев.

  - Вы под контролем Сверхсознания, - покачала головой женщина. - В вас говорит оно. Что вам от нас нужно?

  Она ощущала исходящую от людей ненависть. Каждый из них готов выстрелить ей в спину, каждый готов поджарить в пламени огнемета, размозжить голову. В то же время они боятся даже взглянуть в ее глаза. Впрочем, надо отдать должное - не все. Пара человек лучше умрет, чем станет слушать мерзкого скарабея. Похвально, но выслушать придется все равно.

  Сердце Улья поднялась, отошла на шаг, посмотрела свысока. Слова доктора действительно ее задели. Та убежденность, с которой был поставлен вердикт, доводила до белого каления. И в этом они все: предпочитают отмахнуться или попросту не видеть того, что выходит за пределы их понимания. Лучше упростить, чем попытаться взглянуть иначе.

  Что ж - их право. Она не станет разрушать привычных им догм. Скарабей? Зверь, жестокий хищник и не более? Получите!

  Широкоплечий мужчина в темно-синем мундире офицера, который все это время тихо и безвольно стоял у стены, вздрогнул, подался вперед. Первый шаг выглядел неуверенным, будто человек никак не мог решиться его сделать. Но потом дело пошло быстрее. Мужчина завернул в коридор, ведущий в зал управления, перешел на бег.

  - Не надо, - прошептала доктор.

  По всей видимости, она первой догадалась о цели происходящего. Или же остальные предпочли молча досмотреть представление до конца.

  Человек, направляемый волей создания Улья, со всего разбега врезался в металлический косяк двери. От удара его даже отбросило назад. Грузное тело взмахнуло руками - и рухнуло на спину. Гулкий звук удара распространился по коридору, отразился в бетонных стенах, стих, погасив собой и все иные звуки, кроме завываний ветра за воротами.

  - Мне нужны добровольцы, - Сердца Улья начала с главного. - Думаю, вы понимаете, я могу взять под контроль любого из вас. В любое время, независимо от вашего согласия. При этом не могу обещать, что после этого вы все еще будете осознавать себя как личность. Мое предложение: вы добровольно соглашаетесь выполнить некоторые мои указания. В обмен на это у вас появляется шанс не только избежать потери рассудка, но и выжить.

  - Какие указания? - тихо спросил высокий мужчина.

  Во время разговора Сердца Улья с доктором он безуспешно пытался проглотить содержимое одного из контейнеров универсального пайка. Но после произошедшего с офицером словно забыл, как надо жевать: нечто желтого цвета вываливалось из его рта, стекало по подбородку.

  - Пошла ты! - не дал ответить здоровый пехотинец в изорванном бушлате. Его волосы превратились в жесткую корку от спекшейся в них крови, которой он, судя по всему, потерял немало. Бледное лицо и мутные глаза выдавали крайнюю степень слабости.

  - Подожди, - не смолчал высокий. - Выслушать-то мы ее можем?

  - Кого ее? - пехотинец выплевывал каждое слово. - Морду утри, прежде чем вякать!

  - Ее... - голос высокого стих. Он порывисто провел рукавом по подбородку.

  Пехотинец сплюнул:

  - Очередная тварь! К тому же облезлая!

  Желание вырвать человеку язык почти взяло верх. Сердце Улья даже шагнула к сгрудившимся перед ней людям, но сумела взять себя в руки. Кулаки сжались и разжались.

  - Ну, давай, тварь! - пехотинец попытался подняться, но ноги не держали его. - А между ног у тебя что-то осталось, или заштопали дырку?!

  - Хочешь проверить? - глаза Сердца Улья вспыхнули и тут же погасли.

  Пехотинец вроде бы опешил, но тут же нашелся, чем ответить:

  - Попроси любую тварь из своего болота тебя трахнуть. Я брезгую.

  - Я попрошу тварь из своего болота трахнуть тебя, - Сердце Улья ощерилась, посмотрела на ловчих пауков, словно выбирая - кому из них поручить надругаться над человеком.

  - Не надо! - воскликнула доктор. - Мы и без того в вашей власти.

  - Во власти Сверхсознания, - произнесла Сердце Улья как можно более ядовитым голосом.

  Женщина осеклась.

  - У вас всех есть два выхода, - продолжила Сердце Улья. - Первый - сдохнуть здесь и сейчас. Второй - сделать все возможное, чтобы для внешнего мира база продолжала функционировать в обычном режиме. Разумеется, временно.

  - О нападении уже знают, - выпалил высокий.

  - Заткни пасть! - лицо пехотинца исказилось злобой. Он тяжело дышал, на лбу выступили крупные капли пота.

  - Уже знают? - Сердце Улья задумалась. - Значит, ваша задача немного усложняется. Необходимо донести до них, что здесь все нормально и помощь не требуется. Тем более погода нелетная. Если удастся это делать в течение пяти дней, база остается в полном вашем распоряжении - и вы вправе действовать по своему усмотрению. На время нашей небольшой игры я оставлю здесь пауков. На всякий случай. Потом они уйдут. Кроме них в ущелье не ступит ни один скарабей. Также ни один скарабей не появится в воздухе.

  - Лучше сдохнуть! - бросил кто-то из лежащих.

  - Верить скарабею? - поддакнули рядом.

  - Что ж, если желающих нет... - Сердце Улья нахмурилась. - Верить можно даже скарабею. Если он должен вас убить - он это сделает. Сомнений нет. Кто первый? Или я могу выбрать сама?

42
{"b":"255997","o":1}