ЛитМир - Электронная Библиотека

  - Значит, надо найти ее, пока еще не поздно, - кулаки Макса сжались.

  - И вы знаете, где ее искать? - брови профессора приподнялись.

  - Не знаю, но найду. Уверен в этом. Ваша задача - новый артефакт.

  - Но...

  - Я не знаю, где вы его возьмете, - слова звучали так, словно ворочаются огромные камни. - Думаю, Республике не понравится, когда Улей получит сверхсильное существо. А ведь все к этому идет, не так ли? И еще: что скарабеи ищут?

  - Нам это неизвестно, - сказал профессор. Казалось, последние слова Макса озадачили его. - Некоторые развалины, которые мы находили, носили явные следы пребывания скарабеев.

  - Может, просто прятались в них? - криво усмехнулся Макс.

  - Вы зря смеетесь, поначалу мы так и думали. Но когда такие следы начали попадаться все чаще, а места их обнаружения становились все менее доступными - первоначальную версию пришлось пересмотреть.

  - Скажите, вам известно такое место: болото или болотистая местность с большими пирамидами?

  - Разумеется! Это небольшая долина в горах. Довольно далеко отсюда. Занятное место. Некоторое время там работала научно-исследовательская экспедиция.

  - Что это за пирамиды?

  - На планете существовала еще одна раса. Она появилась значительно позже Азгар Д'ор. Было найдено несколько останков: гуманоиды, прямоходящие, явные признаки сходства с птицами.

  - Пирамиды построили они?

  - Официальная версия утверждает - да, они.

  - Но?..

  - Но существует и неофициальная. Дело в том, что развитие аборигенов застыло где-то на уровне бронзового века. Но этих знаний не могло хватить на возведение столь сложных сооружений, как пирамиды. Вы их видели?

  - Издалека.

  - Все они имеют одни и те же пропорции: около ста пятидесяти метров в высоту, двухсот тридцати квадратных метров в основании и приблизительный вес в шесть с половиной миллионов тонн. Кроме того каменные глыбы, из которых сложена каждая пирамида, настолько мастерски обработаны, а потом тщательно пригнаны друг к другу, что зазор между ними не превышает двух миллиметров.

  Макс задумался. Где-то что-то подобное он уже слышал. Вот только где и от кого?

  - И что все это значит?

  - Ничего определенного. Сканирование пирамид и прилегающих к ним земель не выявили никаких аномалий. Исследования были признаны нецелесообразными. Тем более что некоторые пирамиды располагаются в районах боевых действий. А собственно, почему вас это заинтересовало?

  - Несколько дней назад этими пирамидами без аномалий интересовалась моя жена.

  - Откуда такие сведения? - Галлахер нахмурился.

  - В тот вечер, когда ребята из Мантикоры приехали пригласить меня в гости, я видел снимки местности. Мне сложно объяснить все обычными понятиями... На одном из снимков я увидел болото с большими пирамидами. Больше ничего определенного рассмотреть на снимках было нельзя. Я, скорее, почувствовал. Почувствовал ее взгляд, ее присутствие. Так, словно она стояла рядом и смотрела на меня.

  Профессор молчал. Глаза сузились, практически скрылись за нависшими бровями.

  - Вы уверены?

  Макс неопределенно повел плечами.

  - Есть версия, что скарабеи чувствуют близость артефактов Азгар Д'ор, - рассуждал Брайан Галлахер. - Если принять это предположение за истину, тогда в ущелье Мустанга затевается что-то... Не может быть. Ущелье находится глубоко на территории Республики. Как ваша жена могла миновать все посты? Да и зачем? Неужели мы что-то пропустили?

  - Вы же сами сказали: она становится сильнее.

  - Да-да. Я обязательно уточню обстановку в ущелье!

  - Но прежде вы расскажете, как мне контролировать свои способности.

  - У вас высокий пси-потенциал. Вероятнее всего, именно эта особенность стала решающей при выборе вас и вашей супруги на роль... - он замолчал, подбирая слово. - На роль первых разумных представителей Улья. За исключением, разумеется, самого Сверхсознания.

  - Знаете, что странно? Ни я, ни моя жена в своем мире никогда не замечали за собой никаких сверхспособностей.

  - Во-первых, это не сверхспособности, - менторским тоном начал Галлахер. - Это вполне реальная энергия, присутствующая во вселенной. Сильно разреженная и до сих пор слабо нами изученная. Но это не мешает тем же Рэйфам эффективно пользоваться ею в своих целях. Больше того, Республика разрабатывает имплантаты-усилители, которые бы позволили усилить даже небольшие пси-способности.

  - А во-вторых?

  - Возможно, именно факт перехода между мирами или измерениями, как вам будет угодно, изменил ваше восприятие. У вас огромный потенциал. Но у вас нет контролируемого доступа к нему. Спонтанные же проявления могут принести столько же вреда, сколько и пользы. Полагаю, мы можем исправить это тренировками.

  - Думаете, у нас есть на это время?

  - Почему нет? Здесь вас никто не найдет. Этого места просто не существует.

  - Боюсь, вы не поняли, что я сказал о пирамидах, профессор, - Макс поднялся с кресла. - Что будет, если моя жена доберется до технологии Азгар Д'ор?

  - Не могу даже представить, - Брайан Галлахер медленно сел за рабочий стол, взял в руки одну из моделей, повертел ее в пальцах. Внешне модель напоминала корабль необычной формы: от центральной части, где могла бы располагаться кабина пилота, назад плавно загибались четыре крыла - словно лепестки цветка при сильном встречном ветре. - Потенциально скарабеи не способны управлять пси. Насколько нам известно. Технологии же Азгар Д'ор в большинстве своем основываются именно на этой энергии. Поэтому мы не воспринимали предпринимаемые Ульем поиски артефактов всерьез. А теперь боюсь предположить, чем все может обернуться для Республики. Если вы, конечно, правы в своих подозрениях.

  - Я очень хочу ошибиться, - сказал Макс, подойдя ближе. - Но не разумнее ли предполагать худшее?

  - Что вы предлагаете?

  - Я уверен, что смогу почувствовать присутствие жены, если буду находиться недалеко от нее. Как долго вы будете уточнять обстановку в том ущелье?

  - Полагаю - пару дней.

  - Тогда не будем терять времени. Вы говорили о тренировках. Предлагаю приступить к ним немедленно.

  В комнату тактично постучали.

  - Минуту, - профессор прошел к двери. - О, проходи, заждались...

  В дверном проеме показался мужчина в темно-зеленой униформе, поверх которой был наброшен белый халат. В руках мужчина держал пластиковый поднос с несколькими тарелками, каждая их которых накрыта крышкой.

  - Заговорились мы, - сказал Галлахер. - Сначала обед, потом тренировки. Как считаете?

  Макс почувствовал запах жареного мяса и понял, что готов съесть целого быка. Казалось, он не ел уже целую вечность. Перелет и беседа с профессором на время вытеснили мысли о голоде, но теперь они возвратились снова. Какая уж тут тренировка, когда в животе пустота.

  - Поставьте поднос на стол, - махнул рукой Галлахер, - а потом готовьте опытную камеру.

  - Сегодня? - удивился вошедший.

  - Да, не будем медлить.

  ***

  Макс сидел на простом металлическом стуле посреди плотно закрытой камеры. Перед ним, в трех метрах, расположились два соединенных торцами стола. На их поверхности лежат различные предметы: пустые упаковки из-под универсальных пайков, куски арматуры, пара камней, закрепленный в держателях кусок стекла.

  Хоть профессор и говорил, что первая тренировка должна обойтись без непосредственного применения силы, но Макс настоял хотя бы на минимальном опробовании своих способностей. Так как никаких специализированных муляжей на базе не оказалось, решено было использовать подручные предметы.

  Макс отлично помнил ощущение теплого ветра, после которого тело наполнялось неведомой ему энергией. Что в схватке с солдатами Мантикоры, что в драке со сварглами - в решающие моменты в игру вступал внутренний зверь. Он знал, что и как направлять, знал пределы своих, а значит и его, Макса, возможностей. Теперь надо сделать все то же, но целенаправленно.

47
{"b":"255997","o":1}