ЛитМир - Электронная Библиотека

  - Я хочу знать о нем.

  Ее голос странно изменился. Изменился так, словно Сади только что приняла для себя какое-то важное решение.

  - Зачем? Что я могу рассказать такого, чего нет в информационной сети Республики?

  - Личные ощущения. Это звучит глупо, я знаю.

  Они быстрым шагом шли по пустующим коридорам. Не поспевая за рослым пехотинцем, Сади даже перешла на бег. И снова никакого усиленного сопровождения. Или это такая проверка лояльности и доброй воли?

  Их ожидали в просторном зале. Максу он напомнил лекционную аудиторию, разве что сильно напичканную электроникой.

  Зал имел форму амфитеатра, своеобразной ареной которого служил огромный круглый стол, над которым в воздухе висела голографическая проекция схемы большого комплекса. На проекции были четко видны три уровня комплекса с детализацией каждого рабочего места, каждого коридора и прочими важными точками, помеченными условными пиктограммами. Вокруг стола сидели операторы. Именно от их действий, по всей видимости, зависело состояние голограммы и отображаемых на ней объектов. На более высоких рядах амфитеатра тоже сидели люди, но эти работали с индивидуальными планшетами.

  В зале стоял гул голосов. Люди часто вставали со своих мест, что-то обсуждали с коллегами.

  - Вас ожидают, - проговорил пехотинец, пропуская гостей перед собой.

  Вокруг стола, заложив руки за спину, медленно прохаживался мужчина: лет сорока, с короткой бородой и с пронзительным взглядом. Он выглядел бы заботливым отцом, наблюдающим за занятиями собственных детей. Если бы не одно 'но' - необычайная ширина плеч. Человек отличался гигантским ростом. Даже Циклоп - здоровый детина с руками, способными сломать человеку шею, - имел куда более скромные габариты.

  - Департамент научных исследований, - сквозь зубы прошептал профессор Галлахер.

  - Проходите, прошу вас, - дружелюбно поприветствовал вошедших гигант. Его взгляд скользнул по Сади и профессору, задержался на Максе. - Я - Александр Найт. Добро пожаловать. Вы находитесь в лабораторном комплексе, принадлежащем Мантикоре. Рад, что добрались.

  Несмотря на то что работа в зале продолжалась, внимание многочисленных глаз сместилось в сторону странных гостей.

  'Цирк приехал...'

  - Вы хотели меня видеть? - спросил Макс.

  - Скажем так - мне поручено вами заниматься. Надеюсь на взаимовыгодное сотрудничество. Ваши действия в ущелье Мустанга впечатляют. Еще больше впечатляет появление Азгар Д'ор. Сразу хочу оговориться. Мне бы не хотелось, чтобы между нами остались недомолвки. В недавнем прошлом наши сотрудники проявили в отношении вас некоторую... поспешность в выводах. Вообще это нам не свойственно, но кто не ошибается? Не так ли?

  - Какие обиды? - Макс криво усмехнулся.

  - Понимаю вашу реакцию, - кивнул Найт. - И тем не менее надеюсь на плодотворное сотрудничество. Республике есть что предложить вам.

  - Давайте поговорим, - пожал плечами Макс. - Здесь?

  - Да, прошу прошения за не самый радушный прием. Но дела-дела. Впрочем, сейчас наша задача - познакомиться и решить, сможем ли мы работать вместе. Если да, тогда следующий наш разговор станет более обстоятельным.

  - А если нет? - едко спросил профессор.

  - Тогда вас отвезут обратно.

  - И все? - брови Галлахера сошлись к переносице.

  - А вы что думали? Убивать вас никто не собирается.

  - Тогда, может быть, введете нас в курс дела? - спросил Макс.

  - Разумеется. Давайте только присядем. Объект тринадцать-семьдесят, если позволите себя так называть, уникален в своем роде. Данные о нем весьма противоречивы и, уж конечно, обрывочны. Мы благодарны вам, Сади Эванс, за проделанную работу. Результаты ваших исследований стали основой для нашей работы по изучению нового вида скарабеев.

  - Меня? - спросил Макс.

  - Не только вас. Будем честны - ваша жена куда сильнее и опаснее вас. Наша первостепенная задача: найти способ вырвать ее из-под контроля Сверхсознания. Это задача максимум. Задача минимум - найти и уничтожить.

  Макс напрягся. Участвовать в убийстве собственной жены, пусть и превратившейся в крайне опасное существо, он не собирался.

  - Приоритетной является первая задача, - продолжил Найт. - Тем более у нас есть все основания полагать, что мы добьемся положительного результата. Уверен, опыт доктора Эванс и профессора Галлахера нам очень пригодится. Профессор, ведь именно вы обнаружили артефакт Азгар Д'ор и разобрались в принципе его работы. Так?

  - Не так, - поморщился профессор. - У меня была команда. Сейчас ее нет. А главное - нет артефакта.

  - Зато у нас есть Азгар Д'ор - живые и настроенные на сотрудничество, - Найт выжидающе взглянул на Макса.

  Тот внутренне рассмеялся. Хорошо у Зрячих поставлена работа с информацией. Он сообщил о контакте с представителем Азгар Д'ор всего нескольким людям - и вот результат: ею свободно оперирует человек, находящийся за много километров от места разговора. Впрочем, сейчас это неплохо: снимает часть вопросов. Но общая расхлябанность Зрячих просто поражала. Не оппозиция - одна название!

  - Есть, - согласился Макс.

  - Но о древних немного позже. Мантикора ведет исследования во многих областях, касающихся пси-энергии. Одно из направлений этих исследований изучает методы и средства как подавления пси-способностей, так и стимуляции их развития. Не стану углубляться в детали, а сразу перейду к сути. Мы знаем, что некоторые люди обладают пси-даром. Мы знаем, что вовремя распознанный дар можно развить и усилить. И если познание и развитие способностей - процесс долгий, то, чтобы временно усилить имеющийся потенциал, используются специальные препараты и имплантаты.

  - Позвольте угадать, - прервал его Галлахер. - Вы намерены предоставить нашему гостю из прошлого броню Рэйфов. Иначе не вижу смысла всех этих объяснений.

  - Не броню - систему имплантатов, - легко согласился Александр Найт.

  Профессор порывисто подался вперед. Ни дать ни взять настороженная гончая, готовая сорваться за ускользающим зайцем.

  - Вы это серьезно?!

  - Разумеется. Но вы знаете: для первичной грубой подстройки имплантатов под конкретного носителя необходим снимок активности его головного мозга. Лучше всего, если проводить анализ в естественных условиях. Кроме того, необходимы данные о пиковой активности. Все эти значения у нас есть благодаря опять же доктору Эванс.

  Сади изменилась в лице.

  - Не пугайтесь. Ваша лаборатория, уничтоженная Кондорами, снабдила нас всем необходимым. Почти все результаты исследований (ваших исследований) удалось спасти.

  - Система имплантатов Рэйфов? - переспросил Макс, обдумывая значение каждого слова.

  - Понимаю всю бестактность нашего решения, - без тени раскаяния усмехнулся Найт, - но ситуация очень нестабильна. Улей что-то готовит. Кроме того положение Республики осложняется появлением древних. А еще это их странное взаимодействие со скарабеями... Аналитики не торопятся выдвигать официальных версий возможного развития событий. Но именно из-за этого приходится торопиться. Нам предстоит большая работа.

  - Нам? - спросил Макс.

  - Мне казалось, сюда вы прибыли именно для этого.

  - Если вы знаете о Азгар Д'ор, то должны знать: мне нужен корабль.

  - Подготовка уже начата.

  Макс пристально взглянул на собеседника. Казалось, тот говорит абсолютно серьезно. Залезть бы ему в голову, узнать - что на самом деле готовит Мантикора.

  - К сожалению, вылететь прямо сейчас нет возможности, - продолжил Найт. - Не смотрите на меня, как на врага. Я делаю все возможное. Подготовка займет дней пять-семь. За это время мы должны успеть решить ряд вопросов, полностью настроить систему имплантатов. Ну и, конечно, опробовать ее в деле.

  - Не сочтите за недоверие, - сказал Макс, - но либо вы что-то недоговариваете, либо среди ваших людей ходят необоснованно оптимистические слухи.

80
{"b":"255997","o":1}