ЛитМир - Электронная Библиотека

  Но все же было в них нечто такое, что заставляло насторожиться. Не трехметровый рост, не закрепленные на руках излучатели пепельных клинков, не пронзительные взгляды отливающих зеленым глаз. Что-то почти неуловимое. Спокойная холодная мощь, скрытая под ворохом истлевших тряпок и груды ржавых железяк.

  - Ты сильна, скарабей, - раздался в голове тусклый голос, похожий на шепот старика. - Но не умна.

  Сердце Улья ощерилась. Терпеть оскорбления она не собиралась.

  - Мы готовы тебя выслушать.

  Ничего, она запомнит каждое слово - и вернет все сполна.

  - А где спасибо за спасение? - не смогла сдержаться повелительница скарабеев.

  - Спасение? - не понял голос.

  Телепатическое общение напрягало. Не знаешь - кто конкретно говорит с тобой из пятерки. Старейшины стояли, словно каменные изваяния - ни тени эмоций на застывших лицах.

  - Или я насильно вырвала вас из вечной нирваны?

  Старейшины переглянулись. Наверняка перебросились парой слов, а ей ничего не слышно. Не очень-то вежливо.

  - Если ты думаешь, скарабей, что сделала нам одолжение - отбрось эти мысли. Мы идем в Тени. Она наш союзник и поводырь. Твой приход был предопределен. Ты - инструмент в руках Тени.

  - Точно здесь можно сказать только одно: одиночество и изоляция не могут не сказаться на мозгах, - усмехнулась Сердце Улья. В конце концов, сколько можно потакать прихотям этих истуканов? Если она действительно всего лишь инструмент в руках какой-то Тени и все ее действия предопределены, то несколько слов ничего не изменят.

  - Ты забываешься, скарабей.

  Никаких эмоций, ни даже намека на раздражение.

  - Улей не ищет ни покровителя, ни мудрого учителя с бесценными советами. Улей ищет союзника. Того, кто в силах отбросить прошлое и начать новую историю - с чистого листа. Жаль, что поиски проходят впустую, - Сердце Улья демонстративно развела руками. - Мир изменился. Новые игроки не станут преклоняться перед теми, кто властвовал в галактике много тысяч лет назад. Право на силу надо заработать и постоянно подтверждать. Вы способны подтвердить? Способны вырваться за пределы планеты? За пределы звездной системы?

  Старейшины Азгар Д'таг продолжали хранить молчание.

  - Если нет, то можете молиться своей Тени. Скоро здесь будут корабли людей. Они их называют 'Планетарными молотами'. Эдакие огромные груды железа, способные превратить планету в огненный кошмар. Уверена, Республика предпочтет уничтожить новую потенциальную угрозу в зародыше. Угрозу в вашем лице. Обычно люди не применяют столь кардинальных мер - планет, пригодных для их жизни, не так много. Но ведь у нас случай особенный. Не так ли? Они боятся вас. И уничтожат именно из-за страха.

  - Азгар Д'таг не боятся смерти, скарабей. Наш путь простирается куда дальше целей Улья. Наши знания и мысли - часть Тени, часть вселенной...

  - А еще твое кун-фу лучше моего... - перебила Старейшину повелительница скарабеев. Фраза всплыла в памяти сама собой. Наследие человеческого прошлого?

  - Что?

  - Ничего. Мне нужен ответ: Азгар Д'таг и Улей скарабеев союзники?

  - Недостаточно информации для принятия окончательного решения. О приближении какой опасности ты говоришь?

  - Мои слова останутся только словами. Они не получат подтверждения до того момента, пока не станет слишком поздно, - Сердце Улья сделала паузу, всмотрелась в лица старейшин. Наполовину скрытые лоскутами ткани, они не выражали никаких эмоций. Живыми на темно-фиолетовой коже оставались только глаза - зеленые и холодные, словно погружаешься в бездонный колодец. Но ни холод, ни бездонность не пугали повелительницу скарабеев. Она пыталась найти хоть что-то, помимо невыносимого высокомерия. Ничего! - Я могу помочь увидеть, - закончила фразу.

  - Показывай.

  - Не я - Сверхсознание. Если вы на это пойдете, конечно. Я всего лишь проводник.

  Что-то промелькнуло в глазах Старейшин. Что-то неуловимое, но оттого не менее ценное. Не эмоция - всего лишь ее тень.

  - Как можно ему доверять?

  - Сами подумайте - как?! - не выдержала Сердце Улья. Слова прозвучали хлестко и презрительно. - Сумели создать эту вертушку, - она кивнула в сторону смерча, чья верхняя часть начала растягиваться в виде грибного зонтика. - Сумеете распознать правду и не поддаться внушению! В конце концов - спросите у своей Тени! Ваше решение?!

  - Мы должны подумать...

  - Нет! Сейчас! - Сердце Улья подалась вперед. - Или я уйду и уж точно больше не побеспокою вас.

   - Хорошо. Ты покажешь сейчас. Но знай, скарабей, давление - не тот метод, который следует использовать во время диалога с Азгар Д'таг.

  'Конечно... - про себя усмехнулась та. - Лучший метод - оторвать одному из вас голову и только потом приступать к диалогу'.

  - Вы сможете задать вопросы, сможете получить ответы. Но главное - это видение Сверхсознания. Он сам выберет, что вам показать, потому не могу сказать - что вас ожидает. Насколько мне известно, раньше подобного прямого контакта не проводилось. Потому добро пожаловать на наш общий дебют. Я постараюсь свести на нет разницу в вашей физиологии и пси-возможностях. Но полной уверенности в благоприятном исходе контакта у меня нет. На риск иду и я, и один из вас. Вы это понимаете?

  - Понимаем, - вперед шагнул один из Старейшин. - Что делать?

  - Ничего. Взять меня за руку и ничего не делать. Возможно, начало контакта будет болезненным. Придется потерпеть.

  Старейшина молча протянул четырехпалую когтистую руку.

  Сердце Улья закрыла глаза. Она отлично знала, что аргумент с визуализацией видения Сверхсознания предъявить придется. Знала, но все равно старалась не думать о том, что ей предстоит испытать. Стать своеобразным заслоном между испепеляющей мощью Сверхсознания и разумом Азгар Д'таг. Возможно ли это в принципе? Должно быть, возможно. Иначе бы повелитель не бросил своего единственного генерала на верную смерть. На смерть без веской на то причины.

  Несколько секунд сосредоточения, выбросить из головы все мысли, раздражение и уже укоренившееся отвращение к Азгар Д'таг. Пустота и тишина. Сколь желанны они после даже короткого общения с древними изгнанниками. Но наслаждаться одиночеством еще не время. Сначала завершить дело.

  Сердце Улья потянулась к разуму Старейшины, держащего ее за руку. Физически его хватки она не ощущала, зато открытый и чуждый разум существа, издревле стоящего на совершенно иной ступени развития (не на более высокой или более низкой - полностью иной, параллельной), уже сейчас приносил болезненные ощущения.

  Сознание будто пронзали десятки острых холодных разрядов. Разрядов, живущих собственной жизнью, находящихся в постоянном движении. И, что самое неприятное, - с каждым мгновением разрядов становилось все больше.

  Ничего - это только начало.

  С другой стороны Сердце Улья чувствовала присутствие Сверхсознания. Такого родного и понятного, но при этом смертоносного даже для нее. Его мощь обжигала животной жаждой жизни, сосредоточением той сущности, которая повелевает миллиардами существ, разбросанных по всей галактике.

  Лед и огонь - две противоборствующие стихии. И ей - генералу скарабеев - предстоит встать между ними, не позволить уничтожить друг друга. Впрочем, беспокоиться за Сверхсознание не приходилось. Куда большей опасности подвергается она сама и Азгар Д'таг.

  Собственное сознание металось в агонии. Оно то покрывалось искрящимися ледяными пиками, своей прочностью и остротой способными распороть лучшую броню стальных чудовищ Республики человечества; то утопало в потоках безбрежного лавового океана, чьи столбы раскаленного пламени поднимались на многие километры.

  Ощущение действительности, целей мечущихся вокруг сил и даже собственного тела - исчезли. Сердце Улья замерла на самой грани бушующих стихий. Она даже не пыталась перебороть их или подчинить. Балансируя подобно искусному акробату, она скользила между огненным и ледяным безумствами. Скользила, создавая тонкую мембрану, способную не только сдержать две противоборствующие силы, но и позволить им обмениваться информацией.

5
{"b":"255998","o":1}