ЛитМир - Электронная Библиотека

   -- Чем ты можешь быть полезна мне?

   Девчонка медлила с ответом. Плюс к ее честности: не пыталась юлить или изворачиваться. По глазам видно, что всерьез раздумывает, чем может пригодиться. Любой бы на ее месте пошел на вранье - Фантом внутренне ожидал чего-то похожего. Но архата, похоже, не собиралась выкручиваться.

   -- Я могу сделать ищейку.

   -- Ищейку? Что это?

   -- У каждого места в Деворкане, каждой травинки или камня есть память, в которую впечатываются события минувших дней. Если создать достаточно крепкую связь между тобой и ищейкой, то я могу найти твои следы.

   -- Насколько это реально? - На этот раз Фантом не собирался делать ошибку, заранее соглашаясь на неосуществимое. - Говори честно, архата, пока терпение при мне и я им владею.

   -- Я никогда не врала, - на мгновение она разозлилась, но быстро совладала с собой. - Не врала ни тебе, ни тому наемнику, недостойному целовать пыль за моими сапогами. Создать связь будет сложно, на это способны лишь опытные инвиги.

   -- К которым ты не относишься, - продолжил за нее Фантом.

   --Так и есть. Но даже если мы сделаем связь и она окажется достаточно крепкой - разбудить твои воспоминания будет сложно. Чем больше расстояние - тем меньше вероятность, что зов окажется достаточно силен. А ты мог никогда не бывать в Нешере, да и в самой Риилморе.

   -- Зачем же предлагаешь, если шансов на успех нет?

   -- Ты спросил, чем я могу быть полезна - и я сказала. Шансы малы, верно, но даже если есть призрачная вероятность успеха - разве она не стоит попытки? Ты ничего не теряешь.

   "Верно, потому что самое ценное - себя - я уже утратил".

   -- И что тебе понадобится, чтобы сделать то, о чем говоришь?

   -- Лишь твоя кровь, - улыбнулась она и взглядом скользнула по остаткам ритуального круга, - остальное купил наш жадный друг.

   Фантом выпрямился, до хруста размял плечи. И шагнул к двери.

   -- Ты можешь идти?

   -- Да... пожалуй, - неуверенно ответила она. Архата натянула сапог, потихоньку спустила ноги и аккуратно встала. Сделала несколько пробных шагов, прежде чем дать окончательный ответ: - Галопом не побегу, но на своих пойду.

   -- Тогда лучше поторопись - и так много времени потеряли.

   Девчонка, нужно отдать ей должное, ни о чем не спрашивала. Задержалась только чтобы подобрать оставшиеся от ритуала свечи и иглу. Потом наспех состряпала лучину, подожгла ее от лампы, а маслом щедро сбрызнула мебель.

   -- Пожаром его не обмануть, - глядя снаружи на первые струйки дыма, засомневался Фантом.

   -- Когда огонь перекинется на соседние дома, поднимется суматоха. После дождя дерево отсырело, копоти и вони будет больше, чем пламени. Нам прикрытие в самый раз.

   Они прошли несколько кварталов, прежде чем Фантом понял, что не архата следует за ним, а он плетется за ней.

   -- Я не знаю города, - словно прочтя его мысли, призналась девчонка, - но я много слышала о столице и запомнила кое-какие названия.

   -- Разве тебе не лучше обратиться к здешним властям и попросить защиты?

   -- Я уже думала над этим. Но в таком случае я буду связана по рукам и ногам. Думаю, что историю похищенной архаты скоро узнает вся округа, и если она дойдет до ушей предателя - как думаешь, что он сделает первым делом?

   -- Попытается тебя убить, - бросил Фантом.

   Аккали подняла голову, показывая из-под капюшона вымученную улыбку.

   -- Вообще я думала, что сбежит, но твой вариант так же возможен.

   -- Так куда же мы пойдем?

   На этот раз Архата показала почти все лицо, задумчиво ощупала Фантома взглядом.

   -- Для начала нам нужны деньги.

   -- И поэтому ты рассматриваешь меня, как коня на ярмарке? - хмыкнул он, догадавшись, что в планы архаты не входить зарабатывать мойкой посуды.

   Они прошли еще немного, свернули за угол и наткнулись на харчевню под вывеской "Пьяный карась". Соваться в людное место, когда наемник уже мог хватиться их - бредовая идея, о чем Фантом не преминул сказать.

   -- Доверься мне, раз уж я доверилась тебе.

   По правде говоря, ему было все равно. Наемник не выглядел серьезным соперником, хотя слишком многое в его поведении заставляло Фантома быть начеку. Аккали была единственной причиной, из-за которой он избегал открытого противостояния. Почуяв опасность, наемник вполне мог попытаться сбежать, прихватив девчонку с собой. Теперь же, получив архату, Фантом не собирался расшаркиваться перед ним, если судьбе будет угодно столкнуть их лбами.

   -- Говорить буду я, - уже стоя на пороге, предупредила Аккали.

   -- Тебя могут узнать.

   -- И хорошо, если узнают.

   Фантом перестал пытаться вникнуть в ее замысле, и поэтому просто последовал за ней.

   В харчевне густо воняло соленой рыбой и пивом. Большей частью посетители были из моряков: матросы, капитаны в потрепанных шляпах, мелкие торговцы. Звуки пьяной мандолины разбавлял треск игральных костей и перестук глиняных табличек для игры в арак. На новых посетителей отреагировали по-разному: кто-то не таясь рассматривал, кто-то делал вид, что увлечен игрой, на самом деле изучая их странный тандем. Большая часть, однако, потянулась за оружием.

   Архата уверенно прошагала до стойки, положила локти на плохо вымытую столешницу и похлопала ладонью. Ничто не выдало ее страха, хоть Фантом явственно чувствовал как его в девчонкиной крови.

   -- Чего? - Хозяин показал чернозубую улыбку, ватер ладони о рубаху.

   -- Мы ищем корабль до земель Шамарийского анклава, добрый господин. - Архата говорила сдержанно, но подчеркнуто вежливо, словно с вельможей.

   -- Так и шли бы в порт.

   -- Разве в таком славном заведении не собираются отважные покорители морей? И разве твое доброе питье не развязывает им языки?

   Ее вежливость обезоружила хмурого трактирщика.

   -- За спрос денег не берут, конечно, но сама понимаешь - даже слухи чего-то стоят.

   Девчонка охотно кивнула, потянулась куда-то в складки одежды и достала ... серебряную монету. Ее, однако, не спешила класть на прилавок.

   -- Я и мой друг не голодны и не испытываем жажды, поэтому не будем переводить твое несомненно отменно пиво и вкусную еду, а лучше отдадим тебе этот серебряный в обмен на пару слов. И на том разойдемся.

   Хозяин постучал пальцами по столешнице, алчно разглядывая близкую наживу.

   Дальнейший разговор был коротким. Трактирщик рассказал, что в порту уже неделю стоит судно, которое собирается отбыть к берегам анклава. Он сказал название корабля и, получив серебряный, поинтересовался, чем еще может услужить щедрым господам. При этом от Фантома не утаился его жадный взгляд. Догадался ли он, что перед ним архата или нет - Фантом не знал. Из обрывков воспоминаний выудил знание, что потомки серафимов редкие гости в этих краях. Вряд ли хозяин замызганной забегаловки знает о них достаточно, чтобы отличить от прочих, не менее редких для Риилморы народов. Но он определенно не забудет экзотическую красавицу, которая посещала его харчевню.

   Фантом мысленно треснул себя по лбу. Ну конечно! Как он сразу не разгадал этот нехитрый план?

   Аккали поблагодарила хозяина, пожелала ему здравия и словно невзначай бросила, что будет молить Создателей, чтобы те сжалились и позволили ей и ее спутнику беспрепятственно сесть на корабль. На это хозяин влажно улыбнулся и уверил, что в случае чего она всегда может рассчитывать самое вкусное, что есть в его меню.

   -- Ловко ты придумала, - сказал Фантом, когда они вышли из харчевни. - Я не сразу догадался, для чего про корабли стала спрашивать и для чего лицо свое показала. Теперь-то этот жмот точно запомнит, что в забегаловке была красивая госпожа. И не забудет о корабле. Одно непонятно - где монету раздобыла?

   -- Девчонку помнишь, которую ты загрыз? Вот у нее.

46
{"b":"255999","o":1}