ЛитМир - Электронная Библиотека

   -- Так зачем к нему идти?

   -- Для Верхнего Нешера нам нужна хорошая ношеная одежда. Чтобы мы не выделялись из толпы. В этом районе раздобыть такую можно только у ростовщика, да и то если повезет.

   Лавку они нашли без особых затруднений. Здание, покрытое мхом, словно гриб, стояло особняком от основного нагромождения домов. Неопрятное на вид издалека, вблизи оказалось крепким: под слоем грязи проглядывался крепкий камень. Дверь тоже оказалась крепкая, на толстых железных петлях.

   Аккали постучала в смотровое окошко. Долгое время на стук никто не торопился, но вскоре послышались шаркающие шаги, железная заслонка отворилась. В квадратном просвете, зарешеченном с обратной стороны, показалась распухшая морда неопределенного пола.

   -- Чего вам? Поздно уже, завтра приходите, не принимаю.

   -- Нам бы одежду раздобыть, уважаемый господин, - крайне вежливо и мягко отозвалась Аккали.

   В свете ее недавнего откровения о ненависти ко всем риилморцам, оставалось лишь догадываться, сколько сил архата прикладывает, чтобы не выдать себя.

   "Толстая морда" издал звук, похожий на гольготание индюка.

   -- Надо же - сколько лет живу, а господином впервые кличут. Сама зайдешь - это на порог даже не пущу. Мне еще во владения Скорбной не охота, моя старуха только недавно откинулась, не успел по-людски пожить.

   -- Даже не мечтай, - холодно предупредил Фантом.

   -- Тогда катитесь в дьяволовы потроха.

   Он уже хотел закрыть заслонку, но Аккали помешала ему. Монета оказалась между ее пальцами словно по волшебству, и архата сделала все, чтобы скряга увидел ее достоинство. Во влажных от жира складках век появились алчные глаза.

   -- Господин, мы находимся в крайнем затруднении, - еще мягче сказала она, - ты очень обяжешь нас своей помощью. Не сомневаюсь, что среди твоих товаров найдется нужное нам недорогое облачение, но в знак нашей признательности за твои заботы, ты можешь забрать сдачу с этого эрба.

   -- Так бы сразу и сказала, - голос толстяка изменился.

   Дверь беззвучно открылась. Архата, до этого выглядевшая уверенной, стала медлить, с опаской поглядывая на порог.

   -- Ну ты заходишь или нет? - торопил хозяин. - Нечего мне дом студить понапрасну.

   Фантом не очень мягко толкнул девчонку вперед.

   Через узкий коридор они попали в комнату. Вероятно, когда-то она была просторной, но обилие полок и шкафов, заваленных всячиной, сделали ее похожей на собачью конуру. Фантом бегло осмотрелся. Чего тут только не было: мечи, щиты, кольчуги, одежда и обувь, коробки с украшениями и посуда, ковры.

   "Он не может сторожить все это в одиночку, - догадался Фантом. - Даже из жадности не стал бы рисковать ради не очень жирных барышей. А пуская тушу вроде меня, он не может не понимать, что рискует".

   Стараясь не выдать свои измышления, Фантом осмотрелся, сделал вид, что интересуется исключительно содержимым полок. Разговор Аккали с ростовщиком слушал в пол уха. Девчонка в торговле смыслит больше него, а он тем временем позаботиться о том, чтобы их не прирезали на обратном пути.

   Первого Фантом в щели между стеллажами, заваленными книгами. Даже и не человека, а только его тень. Мысленно пометил "засаду" и двинулся дальше, в скором времени найдя второго. Этот засел почти в открытую, за сундуком, до верху заполненном шкурами. Фантом сделал еще круг. Больше никого. Всего-то трое? Видимо к ростовщику крепко везло.

   Фантом остановился около полки с мечами. В затылке заковыряло странное чувство близости к клинкам, пальцы непроизвольно сошлись, сжимая несуществующую рукоять. Глядя на мечи разного размера и формы, Фантом точно знал, как владеть каждым из них, каким бить, а каким - колоть. Внутренним взором видел, как защищаться и как атаковать, как хитрить, чтобы нанести смертельный удар. Образы, которые он не мог поймать и понять, мелькали перед внутренним взором, словно сгустки тумана, по прихоти невидимого арканиста принявшие нужные очертания.

   -- Я возьму это, - краем уха услышал Фантом и обернулся.

   Аккали держала в руках платье темно-зеленого цвета, приложив его к себе. Фантом не смыслил в женских премудростях, но четко видел, что наряд ей велик. Однако платье в самом деле приличествовало бы знатной даме.

   -- И еще плащ, - Аккали указала на черную с серебром накидку, с серебряной же застежкой в виде ласточки.

   -- Славный выбор, красавица, ох и славный, - потирая ладони, приговаривал ростовщик.

   Фантом поймал его недобрый взгляд. Толстяку не нравилось, что он задержался около мечей.

   -- Клинки не продаются, - сказал он, тряс мешковатым подбородком.

   -- Отчего же? - Фантом потянулся к одному з особенно приглянувшихся, выудил из темного прилавка длинный меч. Перебросил его из руки в руку, сделал финт, играя сталью, словно жонглер. В груди поднялась сладкая волна несуществующих воспоминаний.

   -- Потому что не продаются, - стоял на своем ростовщик. Он старался придать голосу значительности, а вместо этого получился сдавленный петушиный крик. - Красавица, прикажи своему быку убрать лапы с моего добра, пока я не стал скверно о вас думать.

   Аккали непонимающе уставилась на Фантома, в ее золотом взгляде читался вопрос.

   Фантом оставил меч при себе. В груди клокотала жажда поединка, в сравнении с которой жажда крови казалась незначительной, пустяковой прихотью.

   -- Вели своим молодчикам выйти, - спокойно сказал он. - Если ты не замыслил ничего дерьмового против нас, то разойдемся миром. Мы не грабить пришли и я даже разрешу девчонке выполнить уговор и отдать тебе монету.

   Толстяк не ожидал такого поворота, на время потерял дар речи, но его дружки соображали шустрее. Первым накинулся тот, что прятался за сундуком. У него был короткий меч и щиток на второй руке. Он бросился на Фантома, метя в живот - рост не позволял коротышке замахнуться на большее. Фантому же хватило всего одного движения, чтобы уйти от атаки и еще одного, чтобы укоротить мелкого на голову. Та, как спелая тыква, ухнула об пол и захрипела.

   Толстяк попятился было к Аккали, но девчонка улизнула от него, оказалась рядом с Фантомом и стащила с полки изогнутый дугой кинжал. Она что, в самом деле собирается пустить его в дело?

   -- Разбойники! - завопил ростовщик.

   Второй выскочил из засады, но наученный неудачной попыткой безголового напарника, попытался зайти Фантому в тыл. Аккали угадала его движение, успела отразить удар, успела отвернуться, уступая дорогу Фантому. Он действовал грубее, оттеснил соперника к стене и проткнул ему шею, когда тот неудачно открылся. Кровь брызнула, оросила лицо... и Фантому стало еще слаще. Будто домой вернулся, будто нашел часть себя.

   Он повернулся к старику, надеясь выпустить кишки и ему, и с сожалением обнаружил, что тот валяется на полу с рассеченной надвое рожей. Аккали стояла с окровавленным кинжалом и как-то странно морщилась. Потом выронила кинжал, закрылась, будто пыталась скрыться от атаки невидимого врага. Фантом окинул комнату взглядом, уверился, что в ней не осталось невидимок, и подошел к девчонке.

   -- Прочь от меня, - как в бреду шептала она. По щекам архаты текли слезы.

   -- Аккали, нет здесь никого, - Фантом взял ее за плечо, и девчонка неожиданно прильнула к нему, в поисках защиты.

   Через несколько минут Фантом понял, что с женщинами, в отличие от мечей, обращаться не обучен. Но девчонке, похоже, он и нужен был в качестве столба.

   -- Они лезут ко мне, - прошептала Аккали, - хотят пробраться внутрь.

   -- Кто? - не понимал Фантом.

   -- Души убитых. Они все в крови, Фантом. Они... творили ужасные злодейства.

   -- Теперь уже не натворят, - напомнил он. - Похоже, мы набрели на сокровищницу. Пойди-ка закрой дверь на засов.

   В несвойственной себе покорной манере, архата подчинилась. За время ее отсутствия, Фантом успел стащить трупы в соседнюю коморку, которая служила ростовщику спальней. Пинками закатил в нее же голову. Вернувшись, нашел Аккали стоящей около прилавка. Она рассеяно перебирала складки платья, которое собиралась купить. Похоже, души убитых больше ее не тревожили.

51
{"b":"255999","o":1}