ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Да, я знаю один такой. - Кивнула она.

   - С этого момента носить не снимая. Можешь использовать самый слабый вариант. - Сама я уже нацепила такую защиту. Все же лучше, чем ничего.

   - Кхм. - Подала голос баронесса. - Что-то не так?

   - Да нет, не переживайте. - Улыбнулась я. - Скажите, а у вас есть подозреваемые?

   - Даже не знаю... - Задумалась она. - Разве что староста деревни...

   - Он волшебник?

   - Ну это вам виднее, но вроде ничего такого не замечали. Но сказать по правде, он - бандит бывший.

   - Бандит?

   - Ага. - Кивнула женщина. - Лет тридцать назад по дорогам разбойничал. потом здесь осел, а муж мой, земля ему пухом и не стал вешать бандюгана проклятого, сказал, что он исправился и теперь честно на полях трудится. Но думается, что у него остались связи-то, а среди бандитов наверняка найдется маг-другой. - Ну в принципе логично: иногда отчисленые подаются в криминал, но...

   - А с чего ему убивать барона?

   - Как с чего? Налоги платить не хочет. - Ой, не чисто это. Если староста - бандит, доживший до старости, то он никак не идиот, и должен понимать, что смерть барона от налогов не избавит. Но баронесса похоже больше ничего не скажет. Значит придется самим во всем разобраться.

   - Ладно, разберемся.

   - Вы сегодня отдохните, я уже приказала прислуге подготовить комнаты...

   - Нет, я не хочу тратить время. Прямо сейчас и направлюсь в деревню, пообщаюсь с местными.

   - А разве это необходимо? - С каким-то недовольством спросила она. - И так же понятно, кто стоит за убийством моего мужа. Чего зря время тратить? А в деревне грязно, неуютно, лучше оставайтесь здесь, скоро на стол подадут.

   - Нет, спасибо, мы прогуляемся. - Не нравится мне ее поведение. Скрывает что-то? Скорее всего. Ладно, там видно будет. - Проводите до выхода?

   - Да, конечно. - Хмуро буркнула она, и мы стали подниматься из подвала.

   - Тальвани, моя игрушка снова сломалась! - К нам вдруг подбежал ребенок лет шести, как две капли воды похожий на усопшего барона. Даже лицо такое же надменное.

   - Тонас, иди в свою комнату.

   - А ты мне не указывай, не мать. Иди и почини ее! - Тут он увидел нас. - Это еще что за мусор у нас в доме? А ну пшли прочь, чернь! - Какой милый, маленький мальчик...

   - Пожалуйста, простите этого несмышленого ребенка, он не понимает, что говорит.

   - Я прекрасно все понимаю и не припоминаю, чтобы давал тебе разрешение тут командывать, женщина.

   - А ты знаешь, что некоторые пауки откладывают яйца в своих жертвах? - Я присела перед ребенком, и с милой улыбкой задала вопрос.

   - Да мне нет до этого никакого дела!

   - Уверен? - Спросила я, и показала пальцем вверх. Подняв голову, мальчик увидел Кумо. Над собой. Арахнида, повинуясь моему жесту сняла с себя талисма, и сейчас ребенок стоял буквально под ней, между ее восьми ног. - Когда такое яйцо вылупляется, молодой паук изнутри поедает свою жертву, оставляя лишь кожу. Даже кости съедает.

   - Аааааааааа!!! - Его как ветром сдуло! А учитывая оставшийся запах, можно с уверенностью сказать, что ему сейчас нужно не игрушку чинить, а штаны менять.

   - Итак, на чем мы остановились? Ах да, я собиралась пройтись по деревне.

   - А... Ну... - Баронесса выглядела как-то бледновато.

   - Он, не обращайте внимания, я же говорила, что она - моя слуга.

   - Н-но ведь...

   - Но ведь что?

   - Нет, ничего. - Помотала она головой, и все-таки проводила до выхода. Правда все это время она старалась держаться подальше от Кумо.

   К моему неудовольствию, нас одних так и не оставили. Баронесса заявила, что не может рисковать такими гостями, как мы и приставила к нам начальника своей охраны. Мужик хоть и выглядел получше стражей у ворот, но стать начальником чего-либо он может лишь в такой глуши, где нет никого лучше... Впрочем он не слишком отсвечивал, плетясь за нами в паре шагов и не досаждая разговорами. Вот интересно, баронесса всерьез думает, что я не понимаю настоящего задания этого охранника, или ей просто плевать? Не важно, я сейчас думала о другом, а именно о том, как мне найти преступника?

   Дело в том, что скрыть магические способности относительно просто: достаточно полностью опустошить свой резерв, до последней капли. Когда в теле мага не останется магической энергии, то наступает состояние, называемое "магический шок". В этом состоянии способность мага генерировать магическую энергию практически отказывает, а организм блокирует все магические способности волшебника, и "закрывает" ауру. Что это значит и зачем это делается? Просто если попытаться воспользоваться магией без магической энергии, то волшебство начнет тянуть жизненную энергию и потенциально убьет мага. А поскольку во всех нас имеется инстинкт самосохранения, такой поворот вещей блокируется подсознательно. Аура же закрывается для того, чтобы защитить те крохи энергии, что все еще генерируются истощенным организмом, ведь для восстановления нормального состояния нужна некая критическая масса энергии, которая "зажжет" процесс создания энергии. Проблема заключалась в том, что когда аура мага "закрыта", то его невозможно отличить от обычного человека. По крайней мере без диагностических заклинаний, которых я не знаю.Конечно это состояние временно: для востановления, организму требуется от нескольких дней до пары недель, но в случае необходимости его можно продливать, насильно вытягивая из себя накопленые крохи энергии. И для этого не нужно никаких особых приборов: простейший артифакт, созданый для тренировки магических каналов детей сойдет. Сам артифакт размером не превышает грецкий орех и совершенно не фонит. Найти невозможно. Вот и получается, что магом может быть кто угодно, даже этот охранник за спиной.

   Другой вариант это то, что мага здесь больше нет и не будет. Если тут поработал наемный "профессионал", то он уже далеко, и найти его нереально. Ну и последний вариант - маг свои способности не блокировал, но и не является наемником. В таком случае он скорее всего прячется где-то поблизости. М-да, это - наименее вероятный вариант. По мере обдумывания ситуации, я все больше понимала, что постоянно носить щит от проклятий не обязательно: худшего решения, чем напасть на нас, для преступника и не придумаешь, ведь в таком случае сюда пошлют не студентов, а настоящих имперских следователей, а они тут найдут не только преступника, но и всех скелетов в шкафах каждого живущего тут. Но снимать щит я не собиралась: нам-то будет не легче от того, что преступника поймают.

   Тем временем мы подошли к деревне. Именно подошли: я решила не брать лошадей, так что мы сюда шли пешком. А в деревне нам были явно не рады: на входе стояла небольшая толпа мужиков с хмурыми взглядами и орудиями крестьянского труда: виллы, топоры, кувалды... Ну хорошо, что они просто стоят, да на нас пялятся. А то ведь могли камнями кидаться...

   - Добрый день. - Я подошла поближе и приветливо улыбнулась. А ведь сейчас действительно еще день: мы сюда приехали на удивление рано.

   - ... - Мужики молчали. Просто хмуро нас рассматривали и молчали. Я тоже молчала. - Чего пришли? Мы налоги три дня назад заплатили. Больше нет. - Сообщил один из ближайших мужиков.

   - Мне не нужны налоги. Мне бы с вашим старостой поговорить.

   - Зачем он тебе? - Выкрикнул кто-то.

   - Да это небось из-за смерти барона. - Выкрикнул еще кто-то.

   - Нашего главу обвинить хотят, я видел как эта девка сегодня к нам со стороны города приехала. Они наверняка виновного требуют!

   - Вообще-то я приехала не виновных искать, а разобраться что тут произошло. Поэтому и хочу поговорить со старостой, узнать, что тут в последнее время происходит.

   - Ну я староста. - Ко мне вышел высокий, крепкий мужик лет шестидесяти на вид: морщинестое лицо, густая борода, и жесткий, уверенный взгляд. - Но говорить с тобой не стану. Уходи.

105
{"b":"256016","o":1}