ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Тогда я вас больше не держу. Удачи.

   - И почему я, наследница престола должна путешествовать с какой-то простолюдинкой? - Все время, пока мы скакали на лошадях, Беатрис не прекращала жаловаться. И хоть я была основным источноком ее жалоб, но дасталось и медленным и неудобным лошадлям и богом забытой провинции и жаркому солнцу и еще бог знает чему. - Да не просто простолюдинкой, а высокомерной стерве, которая не знает своего места... - Как я так и Винсент уже давно не обращаем на ее болтовню внимания.

   - Винсент! - Оратилась я к парню, скачущему рядом со мной. Путешествовали мы уже два дня и сегодня-завтра должны будем прибыть в крепость.

   - Чего?

   - А беатрис что, действительно наследница престола?

   - Необразованая крестьянка! - Влезла в наш разговор "принцесса". Конечно же я наследница!

   - Она говорит правду. Беатрис - третья наследница престола и имеет все шансы стать императрицей.

   - Почему?

   - Певый наследник не имеет ни малейших магических способностей, и на него уже совершили более двух десятков покушений. Если и так пойдет, его все же убьют: без магических способностей люди умирают на удивление просто. А второму наследнику сейчас один год от роду.

   - Понятно.

   - Надеюсь теперь ты поняла, с кем имеешь честь путешествовать! Если ты искренне извнишься за свое поведение, я может даже сделаю тебя своей слугой.

   - Винсент, а ты действительно странный. - Я полностью проигнорировала слова девушки.

   - Почему это?

   - Ну как же? В империи не жалуют женщин-монархов. Стань ты ее мужем, и у тебя были бы все шансы стать следующим императором.

   - А оно мне надо? - Передернул парень плечами.

   - Как жестоко! - Воскликнула Беатрис. - Как ты можешь такое говорить? Мы же были созданы друг для друга с самого рождения! Я не позволю какой-то посторонней девке забрать тебя у меня!

   - Беатрис, хватит уже! Наша помолвка - не более, чем формальность. Очередной политический ход наших родителей. Тебе незачем так далеко заходить с этой игрой.

   - Игрой значит... - Протянула девушка с каким-то странным выражением на лице. - Дурак ты. - После чего замолчала и стала следить за дорогой, а Винсент задумчиво почесал затылок. Хмм... А игра ли это? Стала бы эта высокомерная барышня делать то, что ей говорит отец, если она сама этого не хочет? Сомневаюсь.

   - Вижу крепость! - Крикнул наш проводник, а спустя секунду и мы увидели вдалеке каменные стены, за которыми нам предстоит жить пару недель. Осады пока нигде видно не было, но меня не покидало ощущение, что за нами следят.

   - За нами следят. Только не знаю откуда. - Сообщила я о своих подозрениях.

   - Юго-юго-восток, один километр четыреста метров. Один человек. Не маг. Не опасен. - Выдала Беатрис. А, ну да. Маи воздуха - одни из лучших разведчиков в открытой местности. - Устранять нет смысла. - Добавила она. Действительно: его труп расскажет то же самое, что и его язык, так что зачем тратить время и силы?

   - Добрый день. - Когда мы проехали внутрь крепости и за нами закрылись мощные ворота, к нам подошел мужик лет сорока, мощного телосложения в латных доспехах с мечем на поясе, но без шлема. Короткие, темные волосы, шрам на лбу, загорелое лицо человека большую часть времени проводящего на улице. Одного взгляда было достаточно чтобы понять, что он не один год служит в армии и опыта ему не занимать. Кроме того в нем ощущалось немного магии. Скорее всего один из отчисленных: либо провалил экзамен на переход на следующий курс, либо вообще не выпустился из подготовительной группы. Таким запрещают практиковать магию. Единственное исключение - защита своей жизни. Как бы то ни было, персонаж был колоритным.

   - Добрый. - Кивнул ему Винсент слезая с лошади. Мы с Беатрис последовали его примеру. - Винсент Зак Кери. - Представился он. - А мои спутницы - Беатрис дель Форо и Юки Каге. - Представил он нас.

   - Зак кери и Дель Форо? - Удивился мужик. - Честно говоря не ожидал таких высоких гостей. Боюсь у нас тут нет подходящих для вас условий...

   - Не переживайте. Не стоит относится к нам как-то по-особенному. - Покачал он головой.

   - Ох, простите мое невежество. - Хлопнул он себя по лбу. - Меня зовут Керд. Керд Морено, комендант крепости Вилленгтон. Для меня большая честь с вами познакомиться.

   - Взаимно, командант. - Кивнул парень. Мы с Беатрис стояли у него за спиной, молча смотря по сторонам: все же именно Винсент лидер, вот пускай он и разговаривает. А вокруг было оживленно: внутреннее пространство крепости почти полностью занимали конюшни: видимо переоборудовали, когда граница отдалилась и надобность в пехоте отпала. К сожалению такое количество лошадей давало о себе знать... Особенно запахом в воздухе... Впрочем когда мы зашли внутрь, следуя за комендантом, вызвавшимся показать нам наши покои, мы смогли вздохнуть полной грудью: здесь явно работал артефакт, очищающий воздух. Покои... Особо нечего сказать. Скромненько, простоватенько, по-армейски: кровать, тумбочка, столик со стулом в углу, небольшое окно. Впрочем увидев лицо Беатрис, когда до нее дошло, что ей придется здесь спать несколько недель подняло мне настроение до недосягаемых высот. Через несколько часов нам подали ужин, который хоть и не был барским, но зато был весьма питательным: много мяса, овощей. Все, что надо взрослым мужикам, чтобы восстановить силы и продолжить махать тяжелыми железяками. Оставшееся время комендант показывал нам крепость: основные оборонительные точки, короткие пути, арсенал, склад, и все такое. Винсент решил обсудить текущую ситуацию и планы завтра, когда мы отдохнем с действительно весьма выматывающей дороги. Особенно учитывая мой возраст: не смотря на все свои тренировки я сейчас валилась с ног, и заснула как только голова коснулась подушки. К сожалению выспаться мне на дали: часов в шесть урта по всей крепости раздался противный звон колокола, а пару секунд спустя отовсюду послышался топот, да деловые крики вроде "первый отряд на северную стену!". Быстро одевшись, я чуть не столкнулась с Винсентом в коридоре. Секунду спустя к нам присоединилась Беатрис, а когда мы поднялись на стену, то поняли в чем дело: крепость брали в осаду.

   Я конечно не эксперт в осадном деле, но по-моему они неплохо справлялись: никакой спешки, все четко, выверено. Некоторое время все смотрели за этим действом, но потом солдаты стали уходить со стен. Все ясно: с ходу штурмовать они не будут, а значит можно немного расслабиться.

   - Вот вы где! А я вас везде ищу. - Подошел к нам Керд. - Как видок? - Усмехнулся он.

   - Не очень воодушевляющий.

   - Это точно. Да ладно, мои парни хоть и предпочитают драться в седле, но и стены так просто не сдадут. А уж с вашей поддержкой, господа маги...

   - Бинокль есть? - Прервала я их болтовню: что-то мне не нравится в разворачиваемом лагере, что-то очень не нравится...

   - Держи. - Протянул он мне потрепаный бинокль. Подкорректировав его под мой размер, я стала внимательно вглядываться в лагерь противника. Хмм... Ничего особенного: разбивают палатки, зажигают костры, разбирают припасы... А это что такое? Посреди всего этого действия просто стоял одинокий столб двух с половиной метров высотой. С такого расстояния даже с биноклем деталей не рассмотреть. Постойти-ка, где-то я уже видела что-то похожее. Я стала быстро осматривать лагерь противника, и примерно в километре от первого столба обнаружила второй точно такой же! А еще в километре человек пять сейчас ставили третий... Вспомнила!

   - Плохи дела. Комната связи. Быстро! - Рявкнула я на коменданта, и к счастью нам попался смышленый мужик: не задавая вопросов он рванул со стены, да так, что я еле за ним поспевала. Буквально через полминуты мы ввалились в просторную комнату с артефактом связи: вычерченой на полу сложной фигурой, в углах которой были вплавлены полудрагоценные камни. Рядом с первой фигурой была такая же, но поменьше: туда вставал вызывающий, в то время как над большой появлялось изобразение того, с кем ты связываешься. Не медля ни секунды, я встала на нужное место, и активировала артефакт: камни мягко засветились, а по линиям забегали искорки.

37
{"b":"256016","o":1}