ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Девушка, а девушка? Не подскажите как пройти в библиотеку? - Ну вот, сглазила! Ко мне целенаправленно подошли три представителя мужского населения дроу и я смогла их хорошенько рассмотреть. Отличались они... Своей красотой. А что вы хотите? Родственники эльфов, как-никак: правильные черты лиц, спортивные фигуры, даже на вид шелковистые волосы, которые к тому же имели ненатуральные, для человека цвета. У одного были длинные, до середины спины волосы серебристого цвета, стянутые на затылке в хвост и стильные очки на носу, а у остальных были более короткие стрижки, но от этого их белоснежные, как снег волосы не становились менее поразительны.

   - Вам туда. - Показала я пальцем в случайно выбранном направлении. - Через две платформы будет. - И пошла дальше.

   - Девушка, ну подождите секунду, я же там уже был. Нету там библиотеки!

   - Вал, хватит уже со своими шутками. - Подал голос длинноволосый. - Они совершенно несмешные. - Прошу прощения за поведение моего брата, но поймите: здесь, в Уст Ната не часто встретишь человека, так что он несколько возбуился.

   - Да ладно тебе, Яз, надо проще быть.

   - Оба хороши. - Сказал до сих пор молчащий дроу. - Даже не представились. - Он подошел поближе и так галлантно поцеловал мне руку, что у меня создалось впечатление, что мы на приеме у Императора, а не посреди оживленной улицы. - Релонор. - Представился он мне. - А это - мои братья, Язстон и Валас.

   - Прошу прощения за мои манеры. - Церемонно поклонился Яз.

   - Эмм... Приятно познакомиться, так кажется говорят у вас?

   - Так. - Кивнула я. - Юки Каге. - Представилась я. - Еще не решила, приятно ли познакомиться мне.

   - Да ладно тебе, я же не серьезно, за что на меня обижаться? - Выдал улыбку до ушей Вал.

   - А разве я что-то говорила о тебе?

   - А? Ну... Действительно. - Почесал он затылок. - Привычка. - Снова улыбнулся он.

   - Тебе бы меньше разговаривать, а то что Юки о нас теперь подумает? - Отвесил ему подзатыльник Релонор.

   - Да ладно тебе, братишка! Без меня вы бы вообще не решились бы к ней подойти... - И начал передразнивать. - Подойти к незнакомой женщине посреди улицы - верх неприличия. - Сказал он голосом, карикатурно напоминающим Яза. - Этот поступок посрамит честь нашей семьи! - Добавил он голосом Релонора, и тут же отскочил от своих братьев. - Эй, эй, вы чего? Не смотрите на меня такими глазами!

   - ... - Яз тяжело вздохнул и поправил очки. - Хорошо, что хоть кто-то находит твой юмор веселым. - Заявил он, взглянув на меня. Тут до меня и дошло, что я уже некоторое время улыбаюсь.

   - Вот видите... Все, молчу, молчу! - Оборвал себя на полуслове Вал, словив два взгляда от своих родственников.

   - Простите, что отрываем тебя от своих дел... - Заговорил Релонор. - Но может сходим в одно приятное место, тут неподалеку, пообщаемся в более спокойной обстановке? Уверен, у тебя много вопросов, на которые мы можем ответить. А в качестве извинения за поведение нашего брата, мы даже готовы побыть твоими гидами по Уст Ната.

   - Благодарю за приглашение, но вынуждена отказаться: на все мои вопросы способна ответить госпожа Илла.

   - Илла? - Они переглянулись, а я постаралась вспомнить ее полное имя.

   - Ммм... Илладриель Тор-Ак Солона. - Посторалась я выговорить ее имя, не слишком коверкая человеческим акцентом.

   - Ого, а у тебя высокие покровители! Молчу, Молчу. - Снова заткнул себя Вал.

   - Если вы не знали, то с чего вы взяли что я вообще здесь не на птичьих правах?

   - Хм? Так на тебе знак гостя.

   - Знак?

   - Ну да, магический символ. Вот тут. - Показал он мне где-то между ключицами. Ого, а я даже и не заметила, как Илла поставила на меня магическую метку.

   - Понятно. - Кивнула я. - Но мой ответ не изменился. Кроме того у меня дела, так что мне пора.

   - Жаль. Надеюсь это не последняя наша встреча. - Кивнул мне на прощание Яз, после чего его маневр повторили братья, и мы наконец продолжили свой путь.

   К счастью кроме этих трех меня никто не доставал, и вскоре мы вошли внутрь одного из сталагмитов ближе к центру города и стали спускаться по просторной лестнице, по которой постоянно туда-сюда сновали арахниды и даже несколько минотавров: огромных, под два с половиной метра существ с бычьими головами и с такими телами, что казалось кроме мышц там ничего нет. Но несмотря на свою грозную внешность, они вполне дружелюбно общались с арахнидами, а один из них на моих глазах помог одной арахниде с тяжелыми сумками, которые она тащила с явным трудом.

   Спускались мы долго. Очень долго: никак не меньше часа. Сиррона сказала, что нужная нам община арахнидов живет на самом глубоком уровне нижнего города, и помимо всего прочего именно они ответственны за сдерживание рейдов глубинных кобольдов. На мой вопрос она пояснила, что еще глубже, чем дроу, живет полудикая раса кобольдов, которая очень любит устраивать набеги. А поскольку дроу не хотят пачкать свои руки какими-то полуживотными, они свалили защиту от набегов на арахнидов. Также Сиррона поведала что минотавры в этом деле не учавствуют, но не потому, что они слабые или гордые, просто этим огромным существам толком не развернуться в тесных каменных проходах и маленьких пещерах, в то время как полупаукам это самое место, особенно если это место подготовить своей паутиной. Надо взять на заметку, что арахниды умеют плести паутину, это может быть полезно. Еще она рассказала об устройстве нижнего города, который впрочем ничем особым не выделялся: несколько уровней, функциональные здания, никаких излишеств. Нередко "зданиями" являлись пещеры, отведеные под определенную задачу. Короче тут не шиковали, как в Уст Ната, но и не бествовали: мы несколько раз меняли лестницу и я успела заметить, что везде было чисто, убрано, построено все было добротно и качественно. По поводу общественного уклада Сиррона сказала, что большая часть арахнидов принадлежит городу в целом, и они работают на общественных работах: убирать улицы, убивать кобольдов... На кажом уровне нижнего города имеется старейшина общины арахнидов, проживающих на этом уровне, который отвечал за распределение обязанностей и отчитывался перед хозяевами. Отдельной кастой шли "личные" рабы, то есть те арахниды, которых взяли в частный дом. Им давали имя, и они больше не принадлежали общине, переселяясь в дом своих новых хозяев. Любой дроу мог взять к себе любого арахнида не являющегося личным, и это считалось большой честью, хотя бы из-за смены обязанностей: вместо мытья канализации, приготовление пищи, вместо битв с кобольдами стирка одеждды и так далее. Однако просто с улицы очень редко кого берут. Обычно если дроу нужен личный арахнид, то он приходит к старейшине, и тот предлагает ему на выбор лучших членов своей общины. Так что среди рабов всегда есть конкуренция и стремление стать лучшим, ведь тогда старейшина может посоветовать тебя и ты станешь личным рабом... Короче у всех свои порядки. Сейчас мы как раз направлялись к старейшине самой нижней общины, поскольку арахниды на том уровне практически в полном составе сражаются с кобольдами, и соответственно получают ранения. Ясное дело, что именно они знают больше всех о том, как лечить такие ранения как у Кумо. Мне показалось интересным, и в то же время практичным такое разделение обязанностей между уровнями: нижний - воины, верхний - домашняя работа, срение уровни - уборка, мытье и остальные навыки. С таким разделением дроу всегда знают куда идти, чтобы получить арахнида способного к тому, к чему надо: нужен боец? Иди в самый низ. Кухарка? Это на первом уровне. Поломойка? Это уровень третий-четвертый... Хотя с другой стороны чему я удивляюсь? У них такой порядок вещей уже тысячи лет, и все уже давно продумано.

   Нижний уровень отличался длинными, ветвящимися коридорами, стенами, покрытыми паутиной, почти полным отсутствием свободных пространств и наличием вооруженных арахнидов. Последние впрочем вели себя учтиво, и без всяких вопросов провели нас к старейшине, которым оказался арахнид лет пятидесяти на вид.

76
{"b":"256016","o":1}