ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Конечно стоит! Обещание есть обещание и его надо выполнять независимо от обстоятельств.

   - Благородная позиция. - Не смогла не согласиться я. - Только в нашем мире - малореализуемая.

   - ТРУДНОреализуемая. - Поправил меня Винсент. - Может сейчас закон не на нашей стороне, но когда я закончу службу, то наконец смогу выполнить свое слово.

   - Хмм... Еще одно обещание?

   - На этот раз я его сдержу!

   - Посмотрим, посмотрим. А вдруг к этому времени рядом со мной будет другой мужчина?

   - Значит так тому и быть. Я все равно буду рядом и приду на помощь, когда она тебе потребуется.

   - Боже, боже, ты все такой же романтичный юноша, как и раньше: защитить, уберечь. Кажется совсем недавно я доказала, что не нуждаюсь в защите?

   - М-да, тут с тобой трудно поспорить. - Нервно потер свою шею Винсент. - И чесно говоря мне всещ равно что ты думаешь по этому поводу: я дал обещание и я его сдержу. Нравится тебе это или нет!

   - Даже так? - Немного удивилась я его напору.

   - Даже так. - Твердо сказал он.

   - Ну тогда не расслабляйся: тебе же стыдно будет, если в итоге я буду тебя защищать.

   - Ты теперь каждый раз будешь напоминать о моем поражении?

   - Возможно: раньше нам не удавалось скрестить клинки, а ведь мне хотелось. Причем много раз. - Добавила я кровожадным голосом.

   - Хорошо, хорошо, я понял! - Примирительно поднял он руки. - Кстати говоря какиеу тебя планы на ближайшие дни?

   - Никаких. Пойду посмотрю на твой бой да бой Беатрис. Ну и конечно же схожу на турнир. Хотя там уже все предрешено.

   - Ты тоже думаешь, что победит Гилеан?

   - Конечно. А ты думаешь иначе?

   - Пожалуй ты права. Как бы это ни было прискорбно.

   - Ну зато у тебя есть шанс дойти до финала! - Решила я его немного подбодрить.

   - Спасибо за поддержку, но кроме ГИлеана, тут полно магов, которым я и в подметки не гожусь.

   - Что это за настрой? Победа, победа и только победа!

   - Ха-ха. Ну раз ты так за меня болеешь, то у меня просто нет выбора.

   Вечером того же дня я сидела в дальнем углу своей таверны, неспеша попивая кефир. Да, кефир: не хочу я слишком увлекаться алкоголем, а из безалкогольных напитков тут только кофе с чаем, молоко и кефир. Кофе, как и чай тут были на удивление отвратительны, молоко - просрочено, а вот кефир был вполне приличным, так что особого выбора у меня не было. С Винсентом мы решили встретиться завтра после его следующего поединка независимо от его исхода. А что? У меня уже пять лет мужика не было! Лиз это конечно хорошо, но как бы это сказать... У нее не хватает некоторых... Органов. Нет, конечно можно было бы замутить интрижку с кем-нибудь в крепости, но... Не хочется: никто там не пришелся мне по душе.

   - Тут не занято? - Раздался надо мной знакомый голос, а когда я подняла голову, то напоролась на ослепительную улыбку самого Элиота Грейхаунда.

   - А это имеет значение?

   - Ну это покажет твое отношение ко мне после всех этих лет.

   - В таком случае милости просим, господин любимый!

   - Ха-ха, как будто не было трех лет в армии.

   - А вот мне говорят, что я изменилась.

   - Несомненно. - Кивнул Элиот. - Но изменилась к лучшему. - Элиот присел за мой стол и осмотрелся по сторонам. - Скромненько тут.

   - Ничего лучше не нашла, вот и пришлось остановиться там, где есть свободное место.

   - Понятно. Знаешь, я сегодня видел твой бой и был до глубины души поражен несправедливойстью судьи!

   - Не преувеличивайте.

   - Ну как бы то ни было, я мог бы немного похлопотать по этому поводу и исправить это недоразумение. Ведь может оказаться, что ты все-таки заявила об использовании гибрида двух школ, просто судья не был информирован об этом. - Интересно...

   - Не стоит. - Покачала я головой, обдумав этот вариант. - Мне все равно не видать победы, так что какая разница, если я проведу еще пару-тройку боев? - Кроме того я не хочу быть должна ему.

   - Как скажешь. Но вообще я хотел поговорить о другом.

   - Я вся внимание.

   - Давай переместимся в другое место: что-то не доверяю я этим типам. - Кивнул он на охотников за соседними столами.

   - Я не против. - Кивнула я, поднимаясь на ноги.

   Около таверны нас ждала неприметная внешне карета, которая впрочем выла верхом комфорта и удобства изнутри. Ехали мы не слишком долго и за это время Элиот поддерживал ничего не значащий разговор об общей политической ситуации в стране, о делах на границе, об отношениях с южными королевствами и Альянсом... Короче ничего особенного. Местом же нашего назначения оказался очередной ресторан, на этот раз - восточный, а судя по вышколености прислуги, качеству мебели, посуды да оперативности обслуживания, один из лучших.

   - Я угощаю. - Сказал Элиот, отодвигая передо мной стул и помогая присесть за стол.

   - Естественно. - Улыбнулась я, открывая меню и просматривая блюда. С обеда прошло довольно много времени и я сама подумывала уже сходить поужинать, так что Элиот со своим рестораном оказался как раз кстати. К сожалению как только я увидела что написано в меню, то чуть не застонала: мне и название блюда-то не произнести, не говоря уже об ингридиентах... Так что я пару минут пыталась прочитать эти зубодробительные названия, после чего плюнула на это занятие, и закрыла меню. - Я доверяю вашему вкусу.

   - Я тебя не разочарую. - Улыбнулся он мне в ответ.

   - Вы хотели о чем-то поговорить? - Спросила я, когда Элиот сделал заказ.

   - Да, хотел. - Кивнул он, и полез в карман. Оттуда он достал простую трехгранную пирамидку с кулак размером, сдлеаную из желтоватой кости и исписаную черными рунами. Поставив ее на стол, и дотронувшись до вершины, Элиот активировал артефакт и я почувствовала как мощнейший барьер окружил наш столик. Ого, никогда раньше не видела такой мощной защиты от прослушки. Хотя учитывая, с кем я сейчас беседую это не удивительно. - Не поделишься со мной своими планами? - И этот туда же? Да что они все от меня хотят? Хотя последний вопрос - риторический: и так понятно чего.

   - Вернусь в крепость и еще семь лет буду охранять границу.

   - Я имел в виду твои планы на после армии.

   - После армии... Честно говоря я так далеко не заглядывала, но вариантов вижу три.

   - Три? И какие же?

   - Ну во-первых можно перейти на контрактную службу в армии: думаю меня не выгонят из рядов наших доблестных защитников отечества. Во-вторых можно попроситься к Гордану в преподаватели: уж не знаю, насколько хороший из меня выйдет педагог, но попытаться можно. Ну и в третьих можно заняться научными исследованиями.

   - И к чему ты больше склоняешься?

   - К контрактной службе.

   - А не хочешь заключить контракт со мной? - Ого! Я внимательно посмотрела на Элиота, но он был донельзя серьезен и смотрел мне прямо в глаза.

   - Вы хотите, чтобы я вступила в ТС?

   - Я хочу, чтобы ты работала на меня. - Поправил Элиот. А вот это еще интереснее. Тут может быть два варианта, и один из них мне ОЧЕНЬ не нравится. Во-первых может я поступаю на испытательный срок: если хорошо себя покажу, то стану штатным сотрудником. Ну а во-вторых... Во-вторых Элиот может работать не уведомляя своих старших: я работаю лично на него, в обход ТС. А это значит, что меня втягивают в какую-то очень грязную игру, возможно даже против ТС. И в таком случае я оказываюсь в большой опасности. С другой стороны скорее всего по возможности от меня предпочтут не избавляться: как ни крути, я - не обычная пешка, и вполне сойду за козырную карту. А от таких не избавляются, с ними предпочитают дружить: кто знает, когда мои способности снова пригодятся? И все же если все пойдет не так, как планирует Элиот, от меня избавятся: своя рубашка ближе к телу. Риск, вот что это: если все удастся, то у меня появятся ОЧЕНЬ влиятельные друзья в лице Элиота и возможно императора, но если его план провалится... Тогда мой протрет появится на том плакате, что висит у трактирщика. Если бы я знала, что он задумал, то смогла бы точнее оценить ситуацию, но ожидать, что он мне что-то расскажет - глупо. Скорее всего я не буду знать, что происходит вплоть до завершения его плана, если вообще узнаю что происходило. Трудный, трудный выбор. Плата отличная, но и риск велик.

17
{"b":"256020","o":1}