ЛитМир - Электронная Библиотека

   Я надеялась, что остаток пути до столицы Империи пройдет без приключений, но похоже кто-то очень меня не любит: нам не дали даже на дорогу к границе выехать!

   Место, где я проводила ритуал находилось довольно далеко от "обитаемых" мест, так что я удивилась, увидев впереди караван из двух крытых повозок, сопровождаемый двумя всадниками. Ехали они медленнее нас, так что мы их нагоняли, хоть и не очень быстро. Торговцы? В такой глуши? Да нет, скорее контрабандисты что-то в Империю везут: войны с Империеи давно кончились и охрана границ с обеих сторон давно ослабла, так что ничего удивительного. Нас несомненно заметили, но поскольку никаких агрессивных действий мужики не предпринимали, я решила просто проехать мимо: какое мне дело до контрабандистов? Пускай этим занимаются те, кому за это деньги платят. Приблизившись к повозкам, я кивнула головой сопровождающим их всадникам, те кивнули в ответ, но тоже ничего не сказали. Хотя и посматривали на Кумо с явным любопытством: девушка в своем стиле шагала пешком рядом с нашими лошадьми. Однако дорога, по которой мы ехали была не только заросшей, но еще и узкой, так что для того, чтобы обогнать повозки, нам пришлось съехать на обочину. Тут же раздался хруст ломаемых под копытами лошадей веток, и я вы не обратила на это внимание. В принципе я и не обратила, а вот кто-то внутри повозки, которую я сейчас обгоняла обратил.

   - Помогите! Спасите!! Шион не хочет быть продана! Шион не хочет в Империю! ПомогАУЧ! - На этом месте голос из повозки оборвался.

   - Езжайте, не задерживайтесь. - Посоветовал нам всадник, как бы невзначай положув руку на меч за поясом. И я бы так и сделала, если бы не одно "но". Шион. Это имя мне было знакомо: Милена упоминала, что запряжет некую Шион найти предателя, сдавшего ее церкви. И насколько мне известно это имя в здешних краях не слишком популярно: я, например его вообще в первый раз слышу. Конечно может это не более, чем совпадение, но лучше перестраховаться.

   - Что-то у вас в повозке шумно как-то.

   - Не обращайте внимания, хозяйская дочка подшучивает над проезжающими мимо путниками.

   - Да? И хозяйская дочка ездиет вместе с товаром, вместо того, чтобы ехать с отцом?

   - Да.

   - А не могла бы я увидеться с этим милым созданием? Хочу выразить свое восхищение ее шуткой.

   - Хозяин запретил.

   - Я буду настаивать.

   - Проваливай, а? Если жить надоело, то иди в болото и утопись. А нам жить не мешай, ясно? - М-да не надолго ему хватило выдержки.

   - Какие-то проблемы? - К нам подъехал второй всадник.

   - Да вот путники не хотят ехать своей дорогой.

   - Что ж вы, дорогие, свою жизнь-то не бережете? Красивые, молодые. Езжайте своей дорогой, а то кто знает, где вы окажетесь? Я слышал в Империи за молоденьких рабынь много платят...

   - Лиз.

   - Да? - Девушка с интересом слушала этот монолог, и как и я не выказывала ни страха, ни беспокойства. О Кумо даже говорить не буду.

   - Мне кажется, или этот хмырь только что угрожал продать меня в рабство?

   - Мне тоже так показалось, госпожа. - Улыбнулась девушка, явно предвкушая что за этим последует.

   - Не хорошо такие вещи говорить, уважаемый, не прилично это.

   - Ты что, дура, не поняла? - Вышел он из себя и схватился за клинок.

   - Кумо, научи этих существ как надо общаться с цивилизоваными леди.

   - С удовольствием, госпожа. - Отозвалась арахнида и отключила амулет иллюзии.

   - Что за?! - Только и успели удивиться мужики. Больше они просто не успели ничего сказать: Кумо одним ударом в друдь ближайшего всадника отправила его в недолгий полет до ближайших кустов: сила у нее нечеловеческая. В прямом смысле слова... Второй всадник последовал за первым, но потом из едущей впереди нас повозки высыпало около дюжины небритых вооруженных типов, которые явно не собирались отступать.

   - Мне можно убивать? - Спросила Кумо, оценив обстановку.

   - Делай, что хочешь. - Пожала я плечами: до этих типов мне не было ровным счетом никакого дела. Тем временем мужики уже стали окружать арахниду, но дожидаться, пока они закончат, Кумо не стала. Рванувшись с места на невероятной скорости, она моментально оказалась напротив ближайшего противника и без всяких излишеств влепила ему ладонью по уху. Вот только сила удара была такой, что я даже отсюда услышала хруст шейных позвонков. Другой бандит хотел подбежать к девушке сбоку, и хорошенько замахнувшись, отрубить ей что-нибудь, но вместо этого арахнида подождала, пока он проблизится, после чего буквально наступила на него одной из своих боковых лапок. Вот только лапки у нее оказались острыми. Настолько, что она буквально пробила мужика насквозь. А судя по немного удивленному лицу девушки, она и сама не ожидала, что ее лапка так просто пройдет сквозь тело противника. А пока она пыталась убрать мешающийся труп с лапки, Кумо повернулась к приближающимся противникам задом, и выстрелила в них паутиной из своего брюшка. Точно бьет! Трое оказались с ног до головы покрыты липкой субстанцией, и если бы они просто стояли на месте, то все бы ничего, но это идиоты стали пытаться содрать с себя паутину, а в итоге стали самостоятельно в нее заматываться. СПустя несколько секунд на земле валялись три полноценных кокона. Остальные мужики наконец поняли, что с арахнидой им не справиться, и побросав оружие, побежали в лес. Как и оба кучера.

   - Прошу прощения, госпожа, я давно не тренировалась и нахожусь не в лучшей форме. - Блин, я совсем забыла, что Кумо из боевых арахнидов! И как видно, ее неплохо обучили.

   - Ладно, с сегодняшнего дня будешь тренироваться со мной.

   - Правда? - Удивилась она.

   - Мне понадобятся все твои способности, так что твое "не в лучшей форме" надо исправлять. Да и мне будет полезно: мало того, что получу опыт сражения с нестандартным противником, так это еще и гораздо лучше, чем всякие приседания-отжимания: в бою используются и тренируются только те мышцы, которые нужны для боя, так что спарринг - наилучший способ тренировок!

   - Как прикажите. - Кивнула она, пытаясь спрятать довольную улыбку. Видимо совсем истосковалась по сражениям. Моя ошибка, я должна была помнить об этой детали ее биографии. Ладно, будем исправлять. Тем временем я слезла с лошади и направилась к повозке, из которой раздался крик о помощи. Как я и думала: это действительно были контрабандисты, вот только через границу они переправляли не наркотики, а живой товар. В повозке я обнаружила железную клетку, в которой сейчас находилась только одна девушка. Даже скорее девочка: ей было лет десять от силы, и сейчас она прижимала ладонь к своей щеке и с любопытством меня разглядывала. Похоше все-таки совпадение: Как Милена будет доверять этому ребенку поиск предателя? - Ты в порядке? - Спросила я, открывая замок: раз уж бандитов разогнала, то почему не освободить ребенка? Пускай возвращается домой.

   - С Шион все в полном порядке! Удар по лицу был слабым, так что Шион даже не плакала. - Странная она: о себе в третьем лице говорит? - А вы освободите Шион?

   - Да, выходи.

   - Шион очень благодарна! - Улыбнулась она мне, спрыгивая с повозки на землю. - Ого! А кто это? - Удивилась она, увидев арахниду.

   - Это Кумо, моя спутница.

   - Приятно познакомиться, Шион. - Девочка вежливо поклонилась Кумо, неотрывно изучая паучиху любопытным взглядом.

   - А это - Лиз.

   - Привет! - Махнула рукой моя рабыня.

   - Здравствуйте. - Шион повторила поклон.

   - В следующий раз будь осторожна. - Посоветовала я, забираясь на свою лошадь.

   - А? Вы оставите Шион одну? В лесу? Шион умрет! Ее волки съедят! Или медведи! Шион страшно! - Тут же затараторила она, подскочив ко мне и уцепившись за мою штанину. - Не оставляйте Шион одну. Пожа-а-а-алуйста!

   - Где твой дом?

   - Сейчас Шион живет в Покройске. - Покройск? Так это совсем не далеко, да к тому же по пути: последний город, где я планировала сделать остановку перед пересечением границы с Империей.

50
{"b":"256020","o":1}