ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Теперь же думая, что если бы знал, что это обернётся в итоге против него, то поступил бы иначе. Сам бы взялся за починку машины, а Сент-Джеймс отвёз бы кто-нибудь другой.

«Да кого ты обманываешь?!» – одёрнул сам себя парень, горько усмехнувшись, прекрасно понимая, что никому бы не позволил этого. Даже машину Роуз Дерек решил в итоге чинить сам, потому как считал, что за собственные ошибки должен расплачиваться именно он. Но не это было основной причиной, а дело было в том, (хотя парень старался не углубляться по этому поводу в размышления, зная, что вступает на скользкую тропу), что так мог быть пусть лишь косвенно, но ближе к девушке. К тому же, никто лучше него эту работу не смог бы выполнить. А парень, даже доверяя другим механикам, считал, что только когда сам всё сделает, будет полностью уверен, что Роуз, садясь за руль, не пострадает из-за неполадок в автомобиле. Он этого не допустит. Но показать сие самой девушке Дерек не хотел, поэтому демонстративно поручил починку Оливеру Диксу.

Однако, как бы то ни было, по дороге, ведущей к особняку Мэйсон, Дереку довелось удостовериться в том, что добрыми помыслами действительно выстлана дорога в ад. А попытка извиниться в итоге может стать началом яростной перебранки, что и произошла между ним и девчонкой. Она в очередной раз за короткий промежуток времени смогла вывести его из себя и довести до белого каления с милой улыбочкой на лице. Так что его стали раздирать противоречивые желания: либо открыть дверь и выкинуть эту чертовку из машины, либо попросту заткнуть ей рот поцелуем.

– Прекрати! – прикрикнул на самого себя Дерек, стараясь оборвать поток образов, что вереницей поплыл перед его мысленным взором от одной этой мысли. Только ничего было не поделать. Отголосок близости девушки звучал в нём, словно высокая нота, заставляя парня трепетать от чувственного воспоминания её дыхания на его губах. Сердце в ответ заколотилось как барабан, а в ушах зашумела кровь.

«Просто великолепно! И как теперь работать? Руки, вон, ходуном ходят!» – злился Дерек, стараясь взять себя под контроль. А это стоило бы сделать как можно скорее, ведь дел его ждёт просто непочатый край. Ведь Сент-Джеймс в итоге одержала верх, потребовав возмещение морального ущерба, и теперь он, зная, что сам буквально сунул голову в петлю, согласился быть её извозчиком. А учитывая собственные чувства к этой особе, ему стоило бы поторопиться с починкой её машины и освободить себя от этого ярма. Так как добром это кончиться не может. Ко всему прочему, он сам заявил ей о том, что завтра к вечеру можно будет забрать авто. Значит, надо будет напрячься, чтобы уложиться в срок. Возможно, на это уйдёт даже часть ночи.

Дерек тяжело вздохнул, чувствуя, что очередная ночь станет для него бессонной из-за Сент-Джеймс. Так, чего доброго, это вообще войдёт в привычку, и он скончается от переутомления.

«Ага… размечтался!» – ехидно произнёс внутренний голос. Но в скором времени его ожидает нечто более ужасное, чем возможная бессонница. Это было малым из его бед.

Дрейк остановился на светофоре, ожидая, пока загорится зелёный. До мастерской оставалось всего ничего. Как предположил парень, Тони Блэкстоун наверняка уже поджидает его с целым ворохом вопросов. Старик невероятно проницательный и уже понял чувства Дерека, так как тот, можно сказать, растил его, поэтому и видит насквозь. Когда они с Розамундой стояли рядом с ним, парень заметил, каким любопытством вспыхнули глаза мужчины, хотя глядел на девушку он лишь мгновение, а затем тут же переключился на него. Однако Дрейк знал, что Тони этого хватило, чтобы оценить Сент-Джеймс и составить мнение. А судя по чуть заметной улыбке, которую тот постарался скрыть, Розамунда ему понравилась. Значит, для Дерека грядут тяжёлые минуты, словно их у него за сегодняшний день было мало. Пусть внешне старик и казался равнодушным, сдержанным, но парень также хорошо понимал то, что это лишь притворство, а внутри тот наверняка просто сгорает от любопытства. Да ещё, видимо, уже лелеет надежду, что теперь появился кто-то, кому можно будет его, Дерека, пристроить. Тони давно зудит о том, чтобы он прекратил быть отшельником и наконец решился строить отношения. И хотя из-за упрямства самого парня, а частично из-за отсутствия кандидаток, которые приглянулись бы ему, старик несколько поистратил энтузиазм. Однако теперь, увидев красавицу Розамунду и заметив реакцию на неё Дерека, попытки возобновятся с удвоенной силой. А после того, как он по собственной глупости демонстративно прошествовал с девчонкой рука об руку через всю мастерскую, уж ничего не скажешь. Ему будет никак не отвертеться, лишь только если он решится открыть старшему товарищу собственную мрачную тайну. А этого парень делать не собирался, хотя Тони ему был одним из самых близких и дорогих людей, гораздо больше чем компаньон или друг. Он фактически заменил ему отца, когда погиб Николс и помог встать на ноги. Этого Дерек никогда не забудет и всю свою жизнь будет ему благодарен.

Блэкстоуны приехали в Скофхэгэн годом позже, после того, как там поселились Дрейки, и приобрели несколько акров земли рядом с ними, где в скором времени возвели дом. Не прошло и полугода, как соседствующие семьи крепко подружились. Тони и его жена Линси оказались простыми в общении, дружелюбными и добрыми людьми, так что в том, что они приглянулись родителям Дерека, не было ничего удивительного. Парень часто вспоминал, как он вместе с матерью и отцом приходил в гости к соседям, и они вместе проводили тихие вечера за чашкой кофе, неспешно ведя беседу. Для него же у Линси Блэкстоун были всегда припасены лакомства, которыми она любили баловать непоседливого соседского мальчишку. Это было воистину счастливое время для них всех. Когда же на семейство Дрейков грянула беда, Блэкстоуны не оставили их на произвол судьбы. Тони был одним из тех, кто обнаружил маленького Дерека рядом с мёртвым отцом, и именно он нес его домой весь путь назад, бережно прижимая раненого мальчика к своей широкой груди. Вместе с женой они помогли Маргарет организовать похороны Николса и всё то тяжёлое время были с ними рядом, всячески поддерживая вдову с ребёнком. А Линси Блэкстоун стала для Дерека настоящим ангелом-хранителем, когда его собственная мать погрузилась в пучину горя, забыв о своих материнских обязанностях, забросив и хозяйство, и собственного сынишку. Именно жена Тони стала для него настоящей матерью в итоге, окружив теплом, помогая справиться с грузом проблем и ответственности, разом свалившихся на плечи юного Дрейка. На тот период чета Блэкстоунов едва ли не забросила собственные дела, чтобы помочь ему. Они даже хотели усыновить его, но парень отказался. У него была, пусть и полубезумная, но всё же родная мать, о которой надо было заботиться. Этот путь он должен был пройти сам. Но Дерек знал, что никогда не сможет полностью выразить им свою благодарность. Только, как говориться, беда не приходит одна. Спустя три года после трагической гибели Николса от рака мозга умерла любимая жена Тони, сделав того безутешным вдовцом.

Как оказалось, Линси давно мучилась сильнейшими головными болями и пила большими дозами обезболивающее, но всячески отказывалась показаться врачу и пройти полное обследование, скрывая за жизнерадостной улыбкой свои муки. Когда же муж всё-таки заставил её и буквально силой привёз в больницу, было слишком поздно. Снимки показали, что болезнь запущена и находится в последней стадии. Раковая опухоль была неоперабельна, и врачи уже ничего не могли сделать, чтобы спасти женщину. Но, даже не смотря на трагический приговор, Тони до последнего верил, что его Линс понравится, а та лишь грустно улыбалась на столь рьяный оптимизм. Пока в один из дождливых дней октября, будто само небо оплакивало горе Блэкстоуна, её не стало. Смерть в один миг оборвала страдания больной женщины, забрав ту под своё крыло. Дерек же едва мог поверить во всё это. Хотя, конечно, замечал, как пышущая ранее здоровьем Линси с её непослушными рыжеватыми кудрями, тёплыми карими глазами и румянцем на миловидном личике, день ото дня превращается в свою бледную тень. В последние дни своей жизни она и вовсе перестала выходить из дому, столь сильной и невыносимой стала боль. Когда же Тони сообщил ему о смерти жены, что-то внутри у него оборвалось навсегда. Дерек потерял ещё одного дорогого ему человека, который подарил ему столько своего внимания, заботы и любви, заполнил пустоту и заменил впавшую в транс мать. Так что горе Блэкстоуна стало их общим. Но Тони стойко вынес тяжкое испытание, выпавшее на его долю, спокойно и обстоятельно занимаясь похоронами любимой жены, бывшей для него всем. Лишь проседь, появившаяся в его смолянисто-чёрной до этого шевелюре всего за одну ночь, показала, сколь велико его горе и мучительны страдания. Какое-то время парень опасался, что мужчина, как и его мать, не переживёт потерю и погрузится в пучину отчаяния, отринув реальность. Но тот оказался крепче, чем Маргарет, и вместо этого пошёл дальше, продолжил жизненный путь. Дрейк не сомневался, что таково было желание Линси Блэкстоун, и она, даже покинув этот мир, не простила бы мужу, если бы он сломался. Горе объединило их с Дереком, закалило, и они решили, что будут сражаться с ним вместе.

46
{"b":"256022","o":1}