ЛитМир - Электронная Библиотека

- Я - король темных эльфов, Даниирхиманшеим. Узнав от своих шпионов, что ты, принцесса, возвращаешься из Академии Магических Наук с охраной только из двух эльфов - воинов, пусть и опытных, решил украсть тебя. Ты слишком была уверена в своей неуязвимости, и я понял, что это мой шанс. Приняв облик орка для того, чтобы запутать след, я легко усыпил тебя и твоих стражей, и выкрал из шатра. А дальше ты все знаешь. Я должен объяснить, почему так поступил. Каждый день в моем королевстве кто-то умирает от голода. Вот уже почти сто лет на земле ничего не растет. Сильная засуха превратила некогда плодородные земли в бескрайнюю пустыню. Моя казна пуста. А я, последний из рода Дехрейнов, вынужден смотреть на страдания своих поданных. Сильно проклятие твоего деда. Многие пытались снять его, но ты единственная, кто обладает силой своих предков и способна избавить нас от гибели. Я пытался поговорить с твоим братом, но мне было отказано в беседе с ним. За смерть твоего отца платит весь темный народ. Я, Даниирхиманшеим из рода Дехрейнов, прошу о милосердии! А за гибель твоего отца я готов понести любое наказание.

Я молча и в нерешительности кусала губы. Я готова была ему помочь, но как? Ведь я не настоящая принцесса. А имеет ли это значение? Вдруг то, что я оказалась здесь - не случайно. Принцесса никогда бы не простила убийцу своего отца, а я, обладая телом, а может и магией светлой эльфийки, смогла бы помочь.

- Я сделаю все возможное, чтобы снять проклятие, - тихо сказала я. - Но ты должен расстегнуть браслеты на моих руках.

Я подняла глаза, и сердце пропустило удар. Его глаза сверкали ярче солнца. Я не в силах была отвести взгляд от его прекрасных очей, столько надежды и теплоты в них было.

- Да, принцесса.

Он подошел ближе и взял мои руки за запястья. Стал шептать слова на неизвестном языке. На последнем слове браслеты со щелчком расстегнулись сами по себе и упали со звоном на мраморный пол. Я потерла запястья и стала прислушиваться к себе. Ничего не изменилось. Магическая сила не разлилась потоком по венам, не наполнила мое тело, не сконцентрировалась в виде сгустков яркой энергии, исходящих из моих ладоней. Видно, только в книгах такое бывает. Я ожидала, что почувствую себя всемогущей, а почувствовала себя разочарованной. Король наблюдал за мной несколько минут, и потом спросил:

- Ты чем-то обеспокоена, Элена?

Если я скажу, что не чувствую никакой магии, он поймет, что я ненастоящая принцесса. А что тут делают с самозванками, мне не хотелось выяснять.

- Нет. Все в порядке. Что я должна теперь сделать?

- Для начала отдохни. А через неделю при восходящей луне ты проведешь обряд. Тебе понадобятся все силы.

Что это за обряд, я не знала. Но я, как и одна героиня из известного романа, мысленно сказала себе: «Я подумаю об этом завтра».

В зал вошли четыре стражника, очень смуглые, почти черные, в одинаковых одеждах: синих камзолах и ярко-красных свободных шароварах. Они опустились на одно колено перед своим господином.

- Отведите принцессу в ее покои и не оставляйте ни на миг.

Слуги поднялись с колен и окружили меня со всех сторон.

- Я думала, ты доверяешь мне! - с укором обратилась я к королю.

- Я верю тебе, принцесса. И знаю, что ты не способна на подлость. Но не все темные эльфы думают также. Стражники защитят тебя.

- Что меня ждет после ритуала?

- Я верну тебя домой, моя принцесса. Обещаю.

Домой? А где теперь мой дом? Почему меня не обрадовали его слова? Он вдруг отвернулся к окну, чуть нахмурив брови. На меня он больше не смотрел.

Мне ничего не оставалось, как выйти из зала вслед за стражниками, которые вели меня по длинным коридорам. Мы остановились возле комнаты с дверями из драгоценного желтого метала. Два стражника остались стоять при входе. «Словно золотая клетка» - подумалось мне, когда я рассматривала свои роскошные апартаменты. Безмолвные, темноволосые служанки принесли мне новую одежду, наполнили ванну горячей водой. С каким удовольствием я «по-человечески» помылась! После ванны меня растерли ароматными маслами и сделали массаж. От усталости, накопленной за несколько дней дороги, я быстро и незаметно для себя уснула.

Проснулась я рано. Вышла на балкон и невольно залюбовалась зеленым садом и ухоженными лужайками. Странно, я не видела запустения, клумбы пестрели яркими красками, воздух был наполнен сладким ароматом цветов. Вошли служанки, принесли мне завтрак и помогли одеться в легкое, полупрозрачное платье. Приведя волосы в порядок, я вышла из комнаты. Два стражника тенью последовали за мной. Перспектива невеселая, но придется потерпеть. После ритуала меня отправят к светлым эльфам, но примут ли меня там за свою принцессу? В этом мире я чужая. Самозванка поневоле. А как вернуться в свой мир, я не знаю.

В саду я села на край фонтана, опустила руку в воду и задумалась. Ко мне сразу подплыли пару золотых рыбок. Они словно ручные тыкались носом в ладонь и хватали ртом пузырьки с пальцев.

- Как спалось в моем дворце, принцесса?

Я от неожиданности вздрогнула. Король темных эльфов тепло смотрел на меня. От его взгляда сердце взволнованно забилось. Сколько он уже здесь стоит?

- Спасибо. Я хорошо выспалась, Ваше Величество, - я встала и чуть присела перед королем, опустив голову. Потом не удержалась и глянула на короля.

Его красивые губы тронула печальная улыбка.

- Встань, Элена, и скажи: что же изменилось за эту ночь? Ты обращаешься ко мне по этикету, но так холодно и отстраненно. Я предпочитаю ничего не менять. Зови меня Даниир. Или орк Брыхрф тебе больше нравился?

Я смутилась. Сама не знаю, что на меня нашло.

- Я… не знаю.

Он улыбнулся и взял меня под руку.

- Неужели орк предпочтительней короля темных эльфов? - с притворным ужасом в голосе сказал он. Тогда давай просто сделаем вид, что ты гостишь в моем дворце, прекрасная принцесса. А когда тебе наскучит, сядешь в свою карету и умчишься домой в Светлый лес.

Он повел меня по дорожке, усыпанной сверкающей галькой в сторону беседки, увитой темно-зеленым плющом. Там был накрыт стол на две персоны.

- Попробуй вот эти сладости, моя принцесса. Они тают на губах прохладной патокой и превосходно освежают в жаркий день.

Мороженое. Мятное, с фисташками. Это было необычайно вкусно. А еще я не могла насмотреться на короля. Его темные глаза завораживали, а его красивые речи искушали. А от случайного прикосновения к его руке я вспыхнула, как девчонка. Я не могла понять, что со мной происходит. Не хватало мне еще влюбиться в темного эльфа для полного счастья!

- Ты говорил, что твои земли превратились в пустыню.

- Все, что ты видишь, это умело сотворенная иллюзия. Это единственное, что я могу сделать для своих подданных.

- И мороженое? - удивилась я.

Мне оно показалось настоящим.

- Ты так называешь эти сладости? Нет. Я добавил лишь немного магии для заморозки.

- Ты сильный маг. Я и не думала, что это иллюзорный обман. Выглядит так реально. А как на самом деле выглядят твои земли?

Он провел рукой. Беседка осталась, но теперь на месте цветущего сада была пустыня. Желтая высохшая земля была покрыта трещинами, а горячий воздух плавился и, перемещаясь, искажал линию горизонта. Мертвое место. Здесь нет жизни. Я встала и вышла из беседки. Горячий воздух обдал жаром мое лицо, колыхнул полы легкого платья. Я посмотрела в сторону дворца. Его вид был плачевен. Почти разрушенный, на фоне красного марева, он казался больным искореженным стариком.

- Это так ужасно! - я посмотрела на Даниира.

Он снова провел рукой. Я стояла на зеленой траве, на ветках деревьев пели птицы, а королевский дворец сиял белизной при свете солнца, но все это было красивым обманом.

- Элена, ты можешь сделать все вокруг настоящим.

- Что я должна сделать?

- Ты поймешь.

- Но как? - расстроенно спросила я.

- Тебе подскажет сердце.

Он прикоснулся ладонью к моей груди, а я замерла от нахлынувших чувств. Я смотрела в его глаза и только сейчас осознала, что пропала еще тогда, когда впервые заглянула в них. Камень сыграл со мной жестокую шутку. Я впервые полюбила того, чье сердце осталось холодным, в то время как мое готово было разорваться. Нежность, восторг, радость наполняли его. И в то же время грудь сдавила необъяснимая боль. Темный эльф не двигаясь, печально смотрел на меня.

5
{"b":"256036","o":1}