ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

  Ася развеселилась. Она вообще любила игру слов.

   - Ага, барон барона или баран барана... А к столу подадут баранину и баранки. Но если серьезно. Думаешь, у него найдется все, что надо?

   - Думаю, должно.

   - А он тебе все это даст? Добровольно?

  Интересный воспрос. Простой дворянин аронаец не нуждается в магических предметах и книгах. Значит, придется выдавать себя за мага. Но все мало-мальски значимые специалисты в этой области друг друга знают. Придется разыгрывать образ неопытного колдуна. Молодого, начинающего... Тогда и внешне надо выглядеть как мальчишка. Сказал об этом Асе и услышал в ответ:

   - Ну конечно. Надо подправить облик. Ты, то есть барон Спино, старший брат Аргиль, или как она там... Ригеда? Но не шибко ее старше. Всего лет на пять. Это объясняет как наличие жены, так и неопытность. Ты только закончил обучение и женился по настоянию отца, который практически сразу после этого умер. А сестра твоя тоже маг, но необученный. Ты везешь ее в столицу чтобы найти ей учителя.

   - А с какой это радости аронаец заставил сына жениться на полукровке?

   - За деньги? - предположила Ася, - Она из богатой семьи, а барон сильно обеднел?

   - Не получится. Полукровка в семье аронайцев, скорее всего, дочь незаконная. Ей не дадут хорошего приданого.

  Она ненадолго задумалась...

   - Тогда... Тогда ты женился на любимой девушке как только твой отец помер и не смог больше этому препятствовать. Пойдет?

   - Это уже на что-то похоже. Надеюсь, у барона нет предрассудков. Маг все-таки. А зачем мы едем в столицу? За наследством?

   - Забыл? Ты ищешь учителя магии для сестры. Сам хочешь поступить на королевскую службу. Мы же небогатые бароны.

  Арк обхватил ее обеими руками и прижал к сердцу, не давая говорить. Девочка... Так серьезно ко всему подходит, думает, размышляет, строит планы... Его любимая малышка, будущая мама его малыша.

  ***

   До жилища барона Оргона Ферсинела мы добирались еще почти двое суток. По дороге шлифовали план и инструктировали Аргиль. Ей было дано задание добраться до столицы, но пока не въезжать. Найти жилище за городом и сидеть там, собирать информацию. Все, что узнает, передавать Арку посредством амулета связи, который он обещал если не купить, так изготовить.

  Больше всего сама Аргиль боялась встретиться с братом. Он занимал какой-то мелкий пост при дворе и мог бы служить полезным источником, но девочка была убеждена, что Армин сразу же выдаст ее дяде, и тогда избежать брака с Фенантреном не удастся.

  Зачем ему это? Как зачем? Если она будет замужем, все наследство достанется ему, Армину. А велико ли наследство, поговаривают, Леонт от состояния предков Арка ничего не оставил? Наличные деньги герцог спустил, но в роду есть и другие ценности. А дом в Кладе? После совершеннолетия Армин сможет его продать и выручить неплохую сумму. А земли? Они принадлежат роду, являются неотчуждаемыми и дают приличный доход. Пока ими распоряжается Леонт, но скоро это закончится и Армин вступит в права владения. Если она к тому времени будет не замужем, то придется выделить часть денег на приданое, но если у Аргиль уже будет муж...

  Понятно, все как всегда упирается в деньги. Даже скучно.

  В общем, в столицу Аргиль ехать не хотела, но готова была пожертвовать собой, если в будущем ей светил Теан. Я такого поворота событий не исключала. Ее совершеннолетие наступит раньше, чем братишка женится на Ирсиль, а значит, шанс есть. Я не я буду, если отдам парня на растерзание Ароле и ее своре, откуда они там. Королевству нужен вменяемый король и умная королева, а тут все признаки обратного налицо.

  Арк был со мной согласен на 200 процентов. Надавив немного на девчонку, мы добились обещания следовать нашему плану. Значит, сейчас едем к барону, отдыхаем и обзаводимся амулетами связи, оттуда добираемся до реки. Аргиль вместе со слугами и каретой переправляется на тот берег и едет в Амбирену, а мы с Арком нанимаем лодку и отправляемся в Калиссу.

  Ей, без амулетов быстрой дороги, ехать дольше, чем нам, так что мы успеем добраться до Морона, заручиться его поддержкой и помощью Анколя, и уже вместе с магом присоединимся к Аргиль в Амбирене. Она же должна будет нанять дом в предместье и ждать. Да, еще собирать слухи и сплетни и держать нас в курсе происходящего в столице. Аргиль пришлось отдать и большую часть денег: Арк оставил нам только на наем лодки с парой гребцов и амулетом быстрой дороги. Они не действуют на кареты, зато для водного транспорта просто незаменимы.

  Я спросила у него, на что мы приобретем все эти амулеты: связи, дороги и т. д., а главное где? Он обещал сделать их собственноручно в доме барона Ферсинела, обменяв необходимые материалы на бриллиант. Барон — маг, он должен заинтересоваться. Ведь Капотен сказал, что к ограненному алмазу можно привязать несколько заклинаний, и эта информация вместе с камнем для мага станет достаточной платой. Ой, что-то я сомневаюсь. Но выбора особого не было, так что пришлось принять этот план за неимением лучшего. До самого замка барона мы учили роли, чтобы не сбиться и не выдать себя на первой же минуте. Слугам же дали задание следить и не прошляпить поворот на замок Ферсинел. Ну и намаялись мы с этим поворотом! Чуть не каждые двадцать минут в нужную сторону отходило ответвление самого разного вида, от широкой проезжей дороги до узкой тропки. Первый раз мы свернули и проехали, по моим прикидкам, около двух километров, когда дорога вдруг исчезла и карета оказалась среди дремучего леса. Пришлось возвращаться. Похоже, хозяин не жалует гостей и прячет свой дом от незваных путников. После первой неудачи я придумала способ проверки и у каждой дороги требовала показать себя. Но чем дальше мы ехали, тем слабее становилась надежда на то, что мы найдем Ферсинел: все дороги, вне зависимости от того, как они выглядели, очень быстро превращались в непроезжие и заканчивались в лесу или на болоте. Мне это порядком надоело.

  Поворот на замок мы не пропустили исключительно благодаря Найне, которая вдруг заметила неширокую стежку между двух елей. Я как раз присоседилась к куску пирога, взятому нами еще из трактира, и совсем не была расположена бросать еду ради какой-то тропинки. Казалось, карета там не пройдет, но на всякий случай я решила проверить и велела дороге показать себя, в душе дав клятву, что, если эта дорога тоже не та, то больше не буду испытывать судьбу. Нам повезло: по моему слову елки расступились и под копыта лошадей легла широкая ухоженная дорога, минут через сорок приведшая нас к замку. Лес внезапно кончился, открылось поле с зеленеющими всходами. Дорога шла через него и утыкалась в поднятый подвесной мост над рвом, за которым поднимались высокие каменные стены. Я ожидала увидеть что-то менее монументальное, тем более что Арк утверждал, что война в эти края давно не приходила, но перед нами воздвиглась настоящая крепость.

  Арк нахмурился, а Аргиль пискнула:

   - Ну, и что все это значит?

   - Похоже, нам здесь не рады, - ответила я. Арк меня поддержал:

   - Вот и мне так кажется. Или мы что-то упустили. От кого сильному магу запираться в такой крепости?

   - Скорее я бы спросила: зачем? Его цель не впускать или не выпустить?

  Мой муж поглядел на меня с легким удивлением:

   - Знаешь, я как-то об этом не подумал. Второе вероятнее. Хотя... Зачем тогда было скрывать путь в замок?

   - Ну, не знаю. Чтобы никто не лез не в свое дело, например?

   - Принято. Но все же... Нам надо внутрь. Может, покричать?

   - Давай. Мы ехали в столицу, заблудились и ищем ночлег. Да, подожди, я наши ауры скрою получше. Тебе ведь придется признаться, что ты маг.

   - Только не очень сильный, - предостерег меня мой милый.

  Я постаралась. В магическом зрении он светился раза в три тусклее Анколя в самом начале нашего знакомства. Мы же с Аргиль казались вовсе лишенными магии. Девочка спросила Арка:

16
{"b":"256040","o":1}