ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

  Ах, есть еще и в-четвертых. Вернув себе вещи, надо связаться с Арком. Что связничок ей не вернут, Аргиль не боялась. Вряд ли кто-то заподозрит в невзрачном колечке амулет связи, обычно они иначе выглядят. Если Арк ей не сможет помочь, то хоть совет даст хороший. А если не он, так Ася что-нибудь придумает.

  План начал осуществляться довольно быстро и даже без усилий с ее стороны, но только совсем не так, как мечталось.

  В какой-то момент болтающая без умолку Юсора вдруг бросила на подопечную странный взгляд, резко прекратила словоизлияние, извинилась и ушла, сделав знак убиравшим в комнате служанкам. Те тоже побросали свои тряпки-метелки и выбежали вон. Минут через десять они вернулись уже без Юсоры. Принесли Аргиль белье и платье и помогли одеться. Она отметила, что это вещи из ее сундучка. Любимое голубое платье, единственное, которое она смогла унести из дома дяди, кроме того, что в тот день было на ней надето, ее рубашка и чулки. Их она узнала по метке. Аргиль радостно спорхнула с кровати и принялась натягивать на себя одежду, полагая, что просто так ей бы ее не дали. Гирон что-то от нее хочет, дя чего собирается встретиться. Не навестить больную, а поговорить со здоровой.

  Аргиль оделась, отметив, что носильные вещи ей вернули, а деньги и амулеты нет. Гирон ее боится? Или тут что-то другое? Знает ли он, что Аргиль маг? Юсора этого не знала, иначе вместо забытья применила бы зелье сна покрепче. Выходит, и Гирон не в курсе. Динан ее не предал? Верится с трудом, после поступка его жены.

  Стоп! А кто сказал, что Юсора — жена Динана? Она сама? Эта соврет — недорого возьмет. Аргиль заволновалась: лекаря могли разоблачить, кинуть в темницу, а она тут сидит себе спокойненько... А куда бежать? К Гирону? Если он Динана в темницу посадил, то какой смысл его уговаривать бедного лекаря выпустить? А если нет, то тем более.

  Душевные терзания девушки прекратил их виновник, прислав сугу с приглашением: господин Гирон приглашает баронессу Сартагиер прогуляться в саду для укрепления здоровья.

  Отказаться и не пойти? Или все же пойти и попытаться что-то разузнать? Еще пару месяцев назад Аргиль бы гордо отказалась от желанной прогулки, но сейчас она спросила себя: как бы поступила Ася? Ответ был ясен: вперед за информацией.

  Энер Гирон ждал свою гостью в большой красиво обставленной гостиной. На ее фоне главный зал во дворце герцога Леонта выглядел обветшавшим и вышедшим из моды, хотя и превосходящим по размерам. Красавец Гирон был элегантно одет, и, протягивая ему руку, Аргиль почувствовала себя неловко в своем любимом платьице. Оно вдруг показалось ей некрасивым и старым. Да и сама она смотрится в этой зале довольно жалко. Бедная родственница.

  Если хозяин дома желал подавить девушку своим богатством и величием, заставить почувствовать себя униженной, то тут он просчитался. В Аргиль вскипела злость. Она, одна из знатнейших дам королевства, родня покойной королевы Амрит и принца Аркантейла, может только презирать богатого выскочку. Аргиль гордо распрямила спину и подняла голову повыше.

  Гирон между тем взял ее за самые кончики пальцев, и, как в придворном танце, повел к выходу в сад. Вел девушку по роскошным аллеям, засаженным самыми экзотическими растениями, подводил к клумбам, на которых цвели удивительнейшие цветы, но она как будто ничего не видела. Вся эта красота — тюрьма, у нее одно желание — вырваться.

  Наконец гуляющие достигли просторной беседки, увитой плющом и ломоносом. Внутри стояла удобная плетеная мебель, на столике красовался кипящий на спиртовке чайник, в плетенке лежали булочки. Гирон усадил гостью на кресло, сам устроился напротив и заговорил:

   - Милая моя гостья, надеюсь, Вам тут хорошо. Лекарь сказал, что травма, полученная Вами при нападении разбойников, обошлась без последствий.

   - Спасибо, со мной все отлично, - пришлось буркнуть Аргиль.

   - Рад это слышать. Раз с Вами все в порядке, поговрим о более приятных вещах, нежели болезни. Например, о свадьбе.

   - О чьей?

   - О Вашей, разумеется, прекрасная Аргиль. Аргиль Тенорисан, я не ошибся?

  Девушка молчала. Не ошибся, гад. Но отвечать она не будет. Не хватало еще разговаривать с этим мерзавцем. Сюда ее позвали как баронессу Сартагиер. О чем это говорит? Но подумать красавец ей не дал, начал с места в карьер:

   - Прелесть моя, Вы напрасно молчите. Я послал Динана в столицу, сюда скоро прибудет Ваш брат. Мальчик должен мне кучу денег, но я могу простить ему долг. Знаете, на каких условиях?

  Аргиль набычилась, но не произнесла ни звука. Гирона это не смутило:

   - Я предложил ему выдать Вас за меня и передать права на титул. На сегодня его право ничего не стоит, на герцогском престоле с удобством сидит ваш дядюшка Леонт. Против него у милейшего Армина нет никаких аргументов.

  Значит, Армину будет предложено ее продать? После всего, что этот паршивец сделал, в его ответе у нее сомнений не было. Продать родную сестру вполне в его духе. Аргиль не выдержала и спросила мрачно:

   - А у Вас есть?

   - Конечно, моя милая! Леонт у меня вот где, - он похлопал себя по карману, - Если я предъявлю все его векселя ко взысканию...

  Девушка нарочито рассмеялась:

   - Не предъявите. Он — герцог, а Вы...

   - Кто я, мое сокровище?

   - Ростовщик.

   - Все верно, прелестнейшая Аргиль. Но вот когда я стану Вашим мужем и получу титул... Герцогу Леонту придется не только выплатить мне долг, но и потесниться на своем троне. Он же местоблюститель, ожидающий, пока законный герцог не сядет на свое место. Подумайте. Аргиль: какого жениха еще Вам надо? Без ложной скромности могу сказать: я молод, хорош собой, умен, богат. Мы с Вами — отличная пара. Сравните сами, кто лучше справится с задачей управления герцогством: жадный и неумный Леонт, бестолковый Армин, Ваш братец, или мы с Вами? Я умею приумножать богатства, Вы имеете представление о том, как вести дом и проводить приемы. Вместе мы будем управлять герцогством наилучшим образом.

  Хотела Аргиль крикнуть этому нахалу в лицо, что в гробу его видала, но пораскинула умом и решила погодить. Вместо этого спросила:

   - А если я откажусь?

   - Милая, у меня есть возможность сделать так, что не откажетесь. Но я бы не хотел опозорить собственную жену. Так что решайтесь. Приедет Армин, и мы проведем церемонию.

  Это он на насилие намекает, догадалась девушка. Но она все равно не уступит. Лучше смерть, чем всю жизнь мучиться с подонком.

   - Это невозможно, - твердо сказала Аргиль, - Опозорить меня Вы сможете, а жениться нет. Для этого нужно согласие старшего родственника.

   - С этим проблем не возникнет, - произнес мужчина заносчиво, но потом вдруг заинтересовался, - А о ком Вы говорите? О брате или дяде? Кого придется уговаривать? Герцога Леонта?

   - Принца Аркантейла. Он мой старший родственник.

   - Принца? Но позвольте... Принц умер.

   - А вот и нет! Он жив!

  Энер Гирон на минуту посмурнел, затем расцвел улыбкой, видно, решил не придавать значения всякой ерунде, которую может от испуга наболтать девчонка:

   - Ну так в чем дело? Его тоже уговорим. Найдем и уговорим. Ну так как, моя прелесть?

   - Никак. Где мои вещи и деньги? Верните мне их немедленно! Я за вора не пойду.

  Мужчина обиделся.

   - Да заберите свое старье! - Гирон сунул руку в карман и выгреб оттуда все амулеты Аргиль, - А деньги... Деньги я верну после свадьбы. В два, нет, в три раза больше, но отдам их только своей жене.

   - Ага, переложите из правого кармана в левый. Получается, Вы с меня взяли плату за спасение от разбойников. Чем Вы их тогда лучше? Теперь я вижу, за кого мне предлагается идти замуж. Что-то не хочется. Спасибо.

  Девушка схватила амулеты, засунула их в карман и бросилась бежать прямиком к дому, который дал бы сто очков вперед любому дворцу. Гирон даже с кресла не встал: куда она денется. Но Аргиль и не думала бежать. Добравшись до темного закутка под лестницей, где ее никто не видел, она достала из спутанной кучки колец, цепочек и серег амулет связи и послала вызов Арку.

40
{"b":"256040","o":1}