ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

  Плавно они переместились в кабинет Гирона, я поползла за ними.

  Кабинет был умопомрачительным. Везде ценные сорта дерева, резьба, позолота, бархат цвета красного вина с золотым шитьем... Все настолько роскошно, что я не представлю себе, как в таком окружении можно работать? Судя по всему, хозяин здесь редко появлялся, если и трудился, то где-то в другом месте, а этот кабинет держал, чтобы производить на посетителей впечатление своим богатством. Надо сказать, людей бедных или невысокого уровня это великолепие обязано было подавлять, но для принца и герцога оно свидетельствовало только о недостатке вкуса. Так что мои спутники сели в предложенные им кресла с видом высоких особ, случайно зашедший в дом выскочки, пробившегося из низов. На самом деле так оно и было.

  Я не знала точно, как себя вести, но Арк, прежде чем сесть самому, усадил меня. Гирон поморщился.

   - Прошу меня простить, но я хотел бы узнать, Ваше Высочество, что здесь делает эта лебда?

  Голосом Арка, когда он отвечал на этот вопрос, можно было море заморозить:

   - Эта благородная госпожа — моя любимая супруга принцесса Алиса Ирина Вениамин Суперкалифранжелистикэкспиалидошес!

  Надо же, запомнил!

  В этот момент отворилась дверь и в нее ввалились наши красавцы Анколь с Роджером. Не иначе, нас искали зачем-то, поганцы. Бог смерти услышал последние слова Арка и радостно завопил:

   - Ты тоже любишь этот фильм?!

  Зачем он влез? Ну все, сейчас опять начнется бардак, я опять всех усыплю... Какой-то вязкий бред.

  И тут мой любимый взял дело в свои руки.

   - Господин Гирон, хочу Вам представить моего друга Роджера. Он, как моя супруга, не лебд, а представитель цивилизации другого мира. В нашем он является богом смерти и с удовольствием познакомится с Вами поближе.

  Ура, мы победили! Гирон сглотнул, побледнел и промямлил, заикаясь:

   - Господин Роджер, очень приятно познакомиться...

  Представление мага Анколя было далеко не таким триумфальным, но к тому времени Энер Гирон был морально полностью подавлен и скушал бы что угодно. Поэтому Морон перевел разговор на то, ради чего мы сюда прибыли. Пусть отдаст нам Аргиль, а не то...

  Угрозы не звучали, но подозревались.

  Устроившиеся в углу на диванчике Роджер с Анколем тихонько обсуждали что-то свое и нас полностью игнорировали, но давление на хозяина создавали.

  Я думала, что, деморализованный присутствием в своем доме бога смерти, Энер Гирон станет легкой добычей. Ничего подобного. Как дошло до дела, он начал торговаться со страстью, которую в нем трудно было заподозрить. Он готов был расстаться с выгодной невестой, но хотел получить что-то взамен. И не важно, что она ему не принадлежала. Он ее спас, лечил, поил, кормил. За это полагается достойная компенсация. Не деньгами, упаси боги. Денег у Гирона и так достаточно. А вот влияние, возможность войти в высшее общество... Его клиенты деньги в долг берут с охотой, но отдавать не спешат. А вот если он будет под покровительством таких высоких особ... На самом деле ни на что претендовать он не мог, боялся нас до дрожи, но и отвязаться просто так не желал. Не думала, что освобождение Аргиль будет настолько легким делом и настолько противным.

  Арку не хотелось иметь с этим типом ничего общего, он яростно отбрыкивался от любых предложений. Мне просто было нечего ему предложить. А вот Морон сначала мялся, а затем вдруг предложил свое покровительство и руку одной из своих дальних родственниц. Какой? Какая согласится.

  Гирона этот вариант устроил и они с Мороном ударили по рукам. Обычай, практически идентичный тому, что когда-то существовал у нас, но с вариациями: мужчины пожали друг другу руки крест-накрест. Правая — правую, левая — левую. Подошедший к ним Анколь махнул руками, полыхнула вспышка... Договор был заключен.

  После чего Энер Гирон попросил разбудить его домочадцев и слуг. Он хочет дать обед в честь дорогих гостей.

   - Зачем будить, - послышалось из угла, где окопался Роджер, - Прислушайтесь. Все уже сами поднялись и идут сюда.

  Действительно, в коридоре уже минут пять слышался слабый шум, но с каждой минутой он становился сильнее. Наконец раздался стук в дверь, которая вслед за этим распахнулась без приглашения. За ней стояли люди Гирона: пара слуг в ливреях, повар в колпаке и давешний маг в темной одежде. Повар вышел вперед и спросил:

   - Ваше сиятельство, обед готов. Когда и куда подавать и на сколько персон накрывать?

   - В большую столовую. Накрывай на... на всех, кого насчитаешь. Будет парадный обед в честь наших гостей.

  Это хорошо, а то у меня от всех этих переговоров аппетит разыгрался. Повар и тот лакей, у кого ливрея была побогаче, быстро ушли, за ними ушел и второй слуга, остался только маг. Я уже решила, что все обошлось, сейчас поедим, да прочь двинемся. И тут этот придурок повторил сцену у лестницы. Повалился Арку в ноги и начал вопить:

   - Ваше Высочество, спаси свою страну!

  ***

  Я испугалась: сейчас опять бардак начнется, а ведь как хорошо все устраивалось. Арк. Видно, понял мои чувства, и решил проблему по-своему. Поднял лекаря с колен и спросил:

   - Что Вы хотите от меня, любезнейший? Как именно, по-вашему. Я должен спасать свою страну?

  Мужик сразу обмяк и забормотал что-то неопределенно, типа: «Грабят, воруют, совсем житья не стало, все разваливается» и другую, столь же информативную хренотень. А я-то думала, он что-то интересное нам скажет. Но если вдуматься... Тут даже не каждый второй жалуется на то, как при правлении Теана стало плохо жить, а каждый первый. Не может быть чтобы это явление ничего под собой не имело.

  Арк тем временем утихомирил дяденьку и пообещал поговрить с ним после обеда. Тот назвался Динаном, здешним магом и лекарем, и поклялся Арку в вечной верности а еще «все-все рассказать». Мы пошли с ним под руку в пиршественную залу, но муж мой сохранял при этом задумчивый и рассеянный вид.

  Когда здравицы затихли и все присутствующие понемногу перешли к тихой беседе со своими соседями по столу. Он вдруг наклонился ко мне и спросил:

   - Ася, ты считаешь моего брата дураком или негодяем?

   - Арк, ты что? Теан, конечно, избалованный парнишка, но честный и умный, хотя и наивный до крайности.

   - Вот и я так думаю. Почему же его ненавидят так, как не ненавидели его папашу, приснопамятного короля Саргола? Ничего не понимаю.

  Сидевший напротив Морон перегнулся через стол и добавил в наш разговор свою реплику:

   - Вот и я недоумеваю, как наш милый добрый мальчик стал тираном и бездушным чудовищем.

   - Чудовищем?

  У меня от удивления глаза поползли на лоб. Если бы моего милого Теашу назвали неэффективным правителем, бестолочью, развалившим все, что возможно, я бы поверила. Но тиран и бездушный монстр? Не может такого быть. Я так и сказала.

  На что получила резонный ответ:

   - А как назвать того, кто равнодушен к бедствиям граждан? Когда в позапрошлом году в низовьях Миры было наводнение и все посевы унесло водой, он не просто отказался помочь местным жителям. Он даже не снизил им налоги. И это не единственный пример.

  Ну ни фига себе! Такого я от Теана не ожидала. Не верится мне что-то, что этот нежный трепетный мальчик мог так поступить. Арк, похоже, разделял мою точку зрения.

   - Морон, я не верю, чтобы Теан дал такое распоряжение. Это не его решение. Он, конечно, доверчивый, им легко манипулировать, но не до такой же степени. Что-то тут не так.

  К счастью, Морон с нами согласился.

   - Я тоже думаю, что твой брат не настолько глуп и подл, чтобы вести политику, разрушающую государство. Но она ведется, и в этом все дело. Начал мальчик очень хорошо: отменил все виды рабства, признал права за полукровками, запретил их преследовать. С Высшими наладил дипломатические отношения, даже встречался с Владыкой Лоринденом. Столицу на новом месте отстроил. И вот примерно с этого времени его как подменили.

47
{"b":"256040","o":1}