ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

  - Слушай, по-твоему нам все это пригодится? Давай отберем то, что нужно, а остальное куда-нибудь сложим. Я бы половину выкинула, если честно, но жалко выбрасывать вещи после того, как они путешествовали с нами между мирами. Тащить шмотку из одного мира в другой, чтобы там выкинуть, согласись, это чересчур.

  - Ты права, девочка. В соседней комнате стоит огромный пустой ларь. Бабушка держала там тюфяки, но их моль съела, после ее смерти я все выкинул. Давай туда положим ненужное, а я еще добавлю заклинание от порчи. Если придется ехать в холодные края или опять перемещаться в твой мир, оно тут, никуда не денется. А в сущности зачем ты все повытаскивала из мешка? Лежит себе и лежит.

  - Вот именно. А ты знаешь, что там лежит? Вот и я нет. Так хоть ревизию наведем и будем пользоваться. Ты давай, разбери свое барахло.

  Следующие два часа они провели перебирая тряпки и складывая их в ларь. Действительно, после разборки их осталось меньше половины. Пришедшая звать на ужин Нита увидела гору одежды, всплеснула руками и велела ничего не трогать: она все сложит, как полагается. Арк подумал, что Ася откажется, но она неожиданно оказалась очень довольна. Он так привык к ее желанию делать все самостоятельно, не полагаясь ни на кого, что поначалу удивился, а потом обрадовался. Все-таки супруге принца надо уметь командовать прислугой. Ничего, еще будет время научиться. Тем более что командовать равными себе у нее получается отлично.

  После ужина Ася потащилась за Нитой на кухню, видно, захотела что-то узнать. Арк хотел увязаться следом, но понял, что женщин лучше оставить наедине, скорее договорятся. А вот прицепить «длинные ушки» к пуговке Нитиного платья не помешает. Надо же знать, о чем пойдет речь.

  Тан хотел воспользоваться моментом и торжественно принес счетные книги: посмотри, мол, хозяин, делали все возможное, чтобы сохранить твое добро. Арк, вместо того, чтобы дать старому слуге продемонстрировать рвение, отложил мероприятие на потом. Забрал книги и сказал, что просмотрит завтра, после чего отпустил старика отдыхать.

  Невозможно проверять счетные книги и в то же время прислушиваться к происходящему на кухне.

  Тан ушел, обиженно бурча себе под нос что-то про неосновательную молодежь. Пока включать «ушки».

  Поначалу на кухне все развивалось по предсказуемому сценарию. Ася совала нос повсюду и спрашивала: А это что? А это зачем? Нита терпеливо отвечала, затем перешла в наступление, спросив:

  - А вы, госпожа Алиса, и впрямь жена нашему хозяину, или так?

  Арк готов был вскочить и броситься на кухню защищать свою любимую, но Ася не обиделась, а звонко рассмеялась. Она была готова:

  - Посмотрите сюда, Нита. Видите мои браслеты? Ну как? Я ответила на ваш вопрос?

  - Простите меня, госпожа. Вы ведь не простая лебда, скорее полукровка. Магичка? Я правильно угадала?

  - Почти правильно, Нита. Не стоит вдаваться в подробности. Меня другое беспокоит. Ваш муж сказал, что у вас нет денег на хозяйство. Сколько вам надо?

  - Госпожа, этот вопрос должны решать мужчины, - сказала Нита твердо.

  - А подсказать им правильное решение должны мы, женщины. Ну же, Нита, не упрямьтесь, скажите, сколько нужно денег на ведение хозяйства. Если того, что у нас есть, мало, будем экономить. Понимаете, там, где мы с принцем все это время находились, у нас не было случая разжиться золотыми монетами.

  - Вы с ним были все это время где-то далеко? А поженились вы тоже там? Или здесь?

  - Поженились мы здесь, в городе Стрине. Нашим свидетелем был сам король Теаноферн. Правда, тогда он еще не был коронован. А магический брак заключил маг Анколь. Вы должны его знать, Нита.

  - Знаю, как не знать, он нашего господина магии учил. Так, значит, вы с ним и магически связаны.

  В голосе Ниты больше не было покровительственных ноток, он был полон уважения, если не подобострастия.

  - Госпожа Алиса, скажу по чести, не знаю, что и думать. Денег на содержание этого дома в месяц по-хорошему надо сто золотых. Это при полном штате слуг. Сюда входят и содержание лошадей и экипажа, а еще угощение для всех, кто посетит хозяина.

  - Хорошо, а если не держать открытый дом, не нанимать слуг и ограничиться минимумом?

  Похоже, старая служанка испугалась.

  - Простите, госпожа, поймите нас и не прогоняйте. Мы живем здесь всю нашу жизнь. Мы не требуем жалованья, оставьте нас при доме и все.

  - Нита, вас с Таном никто никогда отсюда не прогонит, пока мы с принцем живы. Наоборот, мы очень рады, что вы храните этот дом. Как только у нас будут деньги, мы и жалованье вам выплатим, даже не сомневайтесь. Нам с ним придется прожить здесь некоторое время, поэтому я интересуюсь, что надо, чтобы вести здешнее хозяйство. Долг хозяйки заботиться о доме и о слугах. Пока принц считается умершим, мы не можем никого принимать, да лишних людей лучше не посвящать в то, что он вернулся. Вам мы доверяем, а посторонних нам тут не нужно. Поэтому я и спрашиваю, сколько денег надо, чтобы мы с вами жили здесь и не голодали.

  - Госпожа, ваш супруг дал моему три золотых. Если питаться так, как сегодня, и не нанимать других слуг, этих денег хватит на неделю. Ну, если постараться, можно еще ужаться и растянуть три золотых на десять дней.

  - Давайте, Нита, из этого исходить, пока мы с принцем не придумали, как вернуть его законные богатства. Ужмемся.

  - Но Вы ведь беременны, госпожа? Это правда? А беременным нужно хорошо питаться.

  - Нита, я не так много ем. Если есть молоко, мне больше ничего и не нужно.

  Тетка обрадовалась.

  - Госпожа Алиса любит молоко? У нас есть корова. До сих пор мы продавали молоко, творог, сметану и с этого жили, но если госпоже Алисе надо, все молоко ее.

  - Вот и отлично. Одним расходом меньше. Правда, и одним доходом. Я надеюсь, Нита, все это временно. Когда принц уладит свои дела, он вознаградит вас так, как вы заслуживаете. Расскажите мне теперь про Аргиль. Почему она не живет в этом доме, раз он теперь ее?

  - Она несовершеннолетняя, поэтому ее взял к себе ее двоюродный дядя, герцог этой земли. У нее не осталось более близких взрослых родственников.

  - Нита, а ей хорошо у этого дяди герцога, как по-вашему?

  - Думаю, не очень. Когда она изредка сюда прибегает, то запирается в комнате принца Арка и плачет. А потом приходят посланные от герцога и уводят ее. Она не противится, но видно, что идет неохотно.

  - Понятно. Нита, важный вопрос: можно сделать так, что она придет сюда как бы случайно? Или наоборот: по важному делу, никак не связанному с нашим появлением. Принцу очень надо ее увидеть, но ждать, когда она сама прибежит, некогда.

  - Принц мог бы сам прийти к герцогу повидаться со своей двоюродной сестрой...

  Долгая пауза дала понять, что Ася устроила пантомиму: «Что с Арком сделает герцог, если он вдруг к нему нагрянет». Служанка все прекрасно поняла:

  - Нет, подождите, не мог бы. По закону господин должен был стать нашим герцогом, если уж его брат стал королем вместо нашего принца. Нежелательный претендент, вот как это называется. Ой, госпожа Ася, я все поняла, я что-нибудь придумаю. Завтра не получится, но через пару дней я госпожу Аргиль сюда заловлю.

  - Это было бы здорово.

  - Надолго она остаться не сможет, но герцог всегда дает ей часа четыре прежде чем присылать слуг. А если у нее будет законный повод, то и больше.

  - Если удастся придумать законный повод... Мне это не под силу. Я совсем не знаю здешней жизни и законов. Арку меня еще учить и учить. И вы, Нита, тоже подсказывайте. Вдруг я что-то делаю неправильно?

  - Госпожа, тогда позвольте вам сказать: не выходите одна за ворота этого дома. Мы здесь знаем, каков ваш статус, а в городе вас могут обидеть.

  - Спасибо за заботу.

  Ася покинула служанку и напевая поднялась в комнаты. Нашла Арка в кабинете, обняла и шепнула:

  - Ну как, все слышал?

  Вредная девчонка, она что, заметила, как он цеплял Ните «длинные ушки»? Или догадалась? Судя по лукавом взгляду, второе.

5
{"b":"256040","o":1}