ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Договориться не проблема. Как добиваться своего без конфликтов и ненужных уступок
Пиши рьяно, редактируй резво
Жуткая история Проспера Реддинга
Европейский этикет. Беседы о хороших манерах и тонкостях поведения в обществе
Две невесты дракона
Серый: Серый. Подготовка. Стальной рубеж
Последний отбор. Смотрины для строптивого принца
Португалия
Дом в Тополином Лесу
A
A

   - Мина, это не красота, это вкуснота. Ягоды взбитые с медом. Будем ими блины намазывать. Допекай скорее, ужинать пора.

  Надо сказать, после совместного приготовления пищи Мина перестала звать меня госпожой, чему я тихо радовалась.

  Ночь прошла без происшествий, а утром из дворцового ведомства Морону доставили список мероприятий и конверт, запечатанный огромной золотистой печатью.

  В это время мы с Арком уже позавтракали и торчали в кабинете хозяина, ожидая новостей. Арк цапнул с подноса список, а Морон с удивленным видом взял конверт и стал его вертеть, разглядывая.

   - Морон, - взмолилась я, - Не томи, вскрывай уже!

   - Я не понимаю... Мне уже много лет не присылают приглашений на государственные праздники, но, судя по конверту, это оно и есть . Предписания приходят в конверте с красной печатью, извещения — с синей... Единственное объяснение...

  Он сломал-таки печать и вытащил лист самого настоящего пергамента, очень красиво и нарядно разрисованного. Центр его занимала короткая надпись, выполненная золотом.

   - Приглашение на королевскую свадьбу. Они воспользовались случаем, раз я все равно в столице, и вручили заранее.

  Он передал пергамент Арку прямо в руки:

   - Видишь, обряд назначен через два месяца.

  Арк рассмотрел красивый лист и вручил его мне.

  «Его величество Теано... тра-ля-ля и Ее Высочество Ирсианэль...бу-бу-бу объявляют о... и приглашают на...» Все как везде. Форма меня устраивает, а вот содержание... Но теперь у нас есть точные сроки, в которые требуется уложиться. Кого как, а меня маячащий впереди dead line всегда подстегивает. Я всегда считала делом чести сдать работу хоть на час, да раньше оговоренного срока. И, хотя времени впереди достаточно, расслабляться не стану и никому не дам! Через два месяца король жениться не на какой-то там недоразвитой, а на Аргиль! Сам же потом спасибо скажет.

  Морон с Арком тем временем изучили расписание приемов и балов и герцог наконец ткнул пальцем:

   - Вот. На этот бал я пойду. Там будут все сколько-нибудь значительные персоны. Попробую поговорить с Лиретом. Он рулит финансами, так что должен знать больше других.

   - Ты к нему подойдешь как ни в чем не бывало?

  Морон гордо тряхнул гривой зеленых волос.

   - Ну уж нет. Он сам ко мне подкатит. А после этого разговора будем решать, что с этим можно делать, что предпринять и у кого искать поддержки.

  Весь оставшийся день я провела как на иголках. Даже не ожидала, что лицезрение приглашения на свадьбу Теана меня так подстегнет. Обычно я, перед любой встречей, продумываю ее план, стараюсь представить себе ход разговора в мельчайших подробностях. Правда, ни разу не было, чтобы мои представления оправдались, но сам процесс успокаивал.

  В этот раз было совершенно иначе. Вместо того, чтобы обдумывать свои аргументы, я просто металась по дворцу, наводя всюду шорох. А что я могла обдумывать? Да Лиомиколь мне все-все расскажет, не проблема. Вопрос в том, что именно мы узнаем. Убедить его действовать в наших интересах я тоже смогу, главное — дать ему правильное задание. А без информации все мои измышления псу под хвост.

  Под вечер я натянула на себя темную майку и джинсы, чтобы удобнее было проникать в чужие дома, а сверху прикрыла это плащом с капюшоном длиной до пят. Вообще-то он мне до пят, нормальному аронайцу такой до середины икры.

  Арк тоже приоделся во что-то темное цвета горького шоколада. Идет ему по-страшному, глаз не отвести. Плащи у нас одинаковые, оба темно-темно синие, почти черные. В тени нас видно быть не должно, а если еще полог незаметного...

  Керлен взялся нас проводить, для чего оделся в том же стиле.

  Хотя Новая Амбирена, как любой новый город, строилась по плану и по регулярности могла дать фору Нью-Йорку, где стриты и авеню под номерами как слова в кроссворде по горизонтали и вертикали, мы предпочли принять его предложение служить проводником. Живой знаток местности не помешает.

  Я сгенерила аж три заклинания полога, отдельное для каждого, и объединила их. Пока мы вместе, видим друг друга, как разойдемся, каждый в отдельности будет защищен.

  Идти пришлось довольно далеко. Можно было и покороче, но Керлен упорно обходил ярко освещенные улицы рядом с королевской резиденцией. Посольский квартал располагался сразу за ней, но здание, которое занимали Высшие, было на дальней от дворца его стороне. Керлен вел нас черному ходу, который открывался на более бедные кварталы Амбирены. Пришлось полгорода протопать, чтобы войти туда с нужной стороны. Полог пологом, а береженого боги берегут, сказал он в ответ на мой упрек.

  Днем прошел сильный дождь и лужи, заполненные жидкой грязью, стояли практически везде, так что оберегая нас от неприятных встреч, Керлен рисковал нашим здоровьем.

  Ну ничего, я его с в следующий раз тоже помариную.

  Здание посольства Высших оказалось небольшим, но красивым. Расположенное в саду за высокой решеткой из острых копий, оно словно пряталось в тени деревьев. Но в окнах горел свет, слышалась музыка и смех. Гуляет наш красавчик.

  Керлен указал на проходящую вдоль ограды тропинку.

   - По ней ходит охранник, примерно раз в четверть часа. Если идти направо, то у тех кустов будет ответвление, ведущее прямо к черному ходу.

   - Ты с нами? - спросил мой муж.

   - Нет, идите без меня, я вас в таверне подожду. По этой улице вперед два квартала, называется «Гусь и корона», - сказал наш друг и ушел в темноту.

  Отличное название, мне нравится. А как попасть на тропинку? Я сосредоточилась, взялась за металлические прутья решетки и развела их в стороны так, чтобы можно было пролезть. Затем просочилась и сделала знак Арку.

  Не успели мы оба очутиться в посольском саду, как слева из-за деревьев вышел солдат с пикой. Охранник.

  Дура я дура! Керлен же сказал: раз в четверть часа. Надо было подождать, пока он пройдет, а я ломанулась очертя голову. Пришлось парня быстренько усыпить. Арк осуждающе покачал головой, но промолчал. Дальше мы двигались быстро и бесшумно. Все было точно так, как описал Керлен. Тропинка свернула к дому, повиляла среди кустов и уперлась в открытую дверь, из которой лился свет. Мы пришли.

  Арк стоял у двери, из которой доносилась тихая музыка, крепко прижимая к себе жену. Ася же ненормальная: сейчас бросится туда, даже не разведав дорогу, как перед этим полезла в сад, даже не вспомнив об охране. Тем больше было его удивление, когда она вдруг спросила:

   - Арк, солнце мое, как думаешь, нам еще долго тут ждать? У хозяина явно гости.

   - Не знаю, родная. Может, войдем и попробуем найти для себя укромное местечко? Там твоего Лиомиколя и дождемся.

   - Ага, только я наш полог поправлю. Будет не незаметного, а невидимого.

  Она подняла на него сияющие серые глаза, погладила по животу ладошкой...

   - Ну все, идем. Жалко, Морон не дал нам плана-схемы.

   - Все эти особняки строятся примерно одинаково. Сейчас мы попадем в часть, которая для слуг. Надо выяснить, ночует ли прислуга в доме или уходит. Если ночует, сейчас все они на кухне. Если уходят, то тут практически никого нет. Пара лакеев, чтобы напитки подавать.

  Ася нахмурилась, задумавшись.

   - На месте Лиомиколя я бы прислугу в доме не оставляла: он у нас бабник изрядный, так чтобы дам не компрометировать. Думаю, любительниц Высших красавчиков в этой столице найдется довольно, чтобы он их менял как перчатки.

  Арк провел по густым темным волосам жены, закудрявившимся на висках от влажности.

   - Думаю, ты права. А теперь вспомни: у нас грязные ноги. Не только грязные, еще и мокрые.

   - А, точно, следы...

  Она даже не думает о том, что может простудиться. Сейчас ее внимание отдано будущей встрече и все, с ней происходящее она станет рассматривать с этой точки зрения. Хотя...

55
{"b":"256040","o":1}