ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

  - Ну что, купила моих слуг с потрохами?

  - И в мыслях не имела. Зато я теперь знаю, что нашего золота достанет на пятнадцать недель, если мы ничего не будем покупать, только питаться. Еще: Аргиль зайдет сюда на днях.

  - Да слышал я. Ты у меня отменный дипломат: уговоришь кого угодно. Теперь Нита за тебя горой, а за кого она, за того и ее муж. Хотя мне придется провести с ним разъяснительную работу. Ты же не продемонстрировала ему свои браслеты.

  Вместо ответа Ася забралась к нему на колени и потерлась носом о щеку. Можно поверить, что это ласковое как котенок существо еще не так давно держалось настороженно и не давало к себе приблизиться?

  Утром после завтрака, за которым Ася выпила крынку своего обожаемого молока, она потащила Арка в сад. Нашла сарай, где были сложены метлы, грабли, лопаты и прочий садовый инвентарь, нагрузила все это на тачку и отправилась к фонтану. Вернее, заставила Арка. Он кротко привез все к водоему, а потом спросил:

  - Ты собираешься все убрать своими руками? Может, используем магию?

  - Во-первых, мне полезно заниматься физическим трудом. Укрепляет брюшную стенку. А во-вторых, не хочу привлекать внимание. Вдруг кто-то обратит внимание на мое колдовство? Кто-то, кого нам очень не хочется встретить? Так что берем грабли и начинаем сгребать листву. Потом вычистим фонтан и вымоем скамейку. По-моему, ты любишь это место. Мне тут тоже нравится, а я собираюсь проводить как можно больше времени на воздухе.

  - Несносное создание, есть же стандартные чистящие заклинания. На них никто не обратит внимание.

  - Ну хорошо, уговорил. Сгребем листву вручную, а водоем, так и быть, вычистим твоим заклинанием.

  Как была упрямая, так и осталась. Пришлось взять в руки грабли. Без привычки он скоро натер себе мозоли, Ася же орудовала на удивление сноровисто. Для этого занятия она надела коротенькие штанишки и такую же коротенькую рубашонку голубого цвета с нелепой картинкой на груди. В ее мире, кажется, так принято одеваться, но здесь... Хорошо, что ее никто не видит. А еще хорошо любоваться ее стройными ножками.

  Он смотрел на нее, чумазую, раскрасневшуюся, и вдруг подумал, что если бы она не свалилась тогда им на головы со своим торшером, все пошло бы по-другому. Жизнь была бы простой и предсказуемой, несмотря ни на что. Война бы закончилась, и, если бы он остался жив, а причин умирать не было никаких, то в любом случае получил бы здешнее герцогство, все равно из чьих рук, и продолжал развлекаться с замужними дамами и девицами, вызывая всеобщую ненависть и смутно надеясь, что все это может иметь смысл. Теперь его жизнь была нелепой, запутанной и непредсказуемой, но смысл в ней был, а это главное.

  Все, хватит ерундой заниматься. Когда плиты дорожек стали отчетливо видны, а в дальнем углу сала скопилась солидная гора прелой листвы, он не выдержал, и щелкнул пальцами. Вмиг мрамор водоема и скамьи засиял чистотой, кристально чистые струи фонтана взметнулись в воздух и упали в прозрачную воду, через которую стала видно мозаика на дне: хоровод рыбок. Давно ему не приходилось использовать эту простейшую магию, и он даже получил удовольствие. В основном от того, что Ася взвизгнула, прыгнула прямо к нему на шею и повисла, держась руками и ногами. Маленькая, как же я тебя хочу.

  Он схватил ее покрепче, чтобы не вырвалась, и отнес ее мимо оторопевших Ниты и Тана прямо в спальню. Поглядел, подумал и перенес место действия в ванную: нечего пачкать постель, тем более, что обоим не мешает помыться.

  В ванной висело большое зеркало, и Арк украдкой посмотрел на нее, а заодно и на себя магическим зрением. Ее водопад искрился, и сейчас в нем уже совершенно отчетливо можно было разглядеть второй сверкающий родник: плод их любви. Он и не помнил, что когда-то думал о ней как об источнике силы для себя. Сейчас эта сила была доступна: бери, не хочу! Он к этому не стремился, но все равно мимоходом отметил: его собственный резерв еще вырос, а золотая аура у них теперь общая. Оказалось, Ася занялась тем же самым, потому что вдруг воскликнула:

  - Арк, смотри, мы с тобой теперь одно целое. Я хочу сказать, в магическом плане. Аура стала общая, золотая. Ты теперь гораздо сильнее, чем был раньше, тебе не кажется?

  - Ты хочешь подчеркнуть свои заслуги, малышка?

  - Да ну тебя! Никакой заслуги в этом нет, просто любовь. Я боялась, что это я тебя люблю, а ты меня не очень. А теперь видно — я глупая курица.

  - Нечего обзываться. Ты самая умная на свете женщина и волшебное существо.

  Следующий день не принес новостей. Арк слонялся по дому, Ася бродила за ним. Попутно они нашли еще несколько тайников. В одном были деньги, но немного, двадцать два золотых старинной чеканки. В остальных — еще амулеты и бумаги. Откладывать дальше было нельзя, и он сел их разбирать. Сначала, правда, просмотрел счетные книги, которые принес Тан, и вернул с благодарностью. Не все там сходилось, но не хотелось ни в чем упрекать верного слугу.

  Бумаги же сулили много интересного. Он постарался расположить связки по возрасту, определяя его на глазок. Ася пристроилась рядом и заглядывала через плечо. Ее интерес к старым бумагам казался прихотью, но чем ей было еще заняться?

  Самые старые документы оказались счетами строителей и купчей на участок.

  На третий день пришла Аргиль. Арк как раз шел на первый этаж, чтобы спросить Тана, не знает ли он кто такой был ХХХ, как вдруг хлопнула входная дверь и он услышал девичий голос:

  - Добрый день, тетушка Нита. Что там прислал из столицы мой братец? Неужели деньги на содержание дома? Или опять пустые распоряжения?

  Арк бросился к лестнице и в один миг слетел в нижний холл. Говорившая повернула голову на шум и вдруг истошно завопила:

  - А-аааааа! Я знала! Я знала! Я была уверена! А-аааааааааааа!

  С этим воплем она оставила служанку и бросилась на шею своему двоюродному брату, чудом не сбив его с ног и не задушив. На крики сверху сбежала встревоженная Ася, и тоже попала под шквал объятий и поцелуев. Когда через некоторое время Аргиль пришла в себя и к ней вернулась способность соображать, Арк сумел отстраниться и сказал:

  - Ну, дай же мне на тебя посмотреть сестренка. Какая ты стала красивая.

  Эти простые слова, вместо того, чтобы обрадовать девушку, вызвали внезапный поток слез. Арк был в шоке. Если есть что-то более неприличное, чем публичный смех — это публичные слезы. Тан и Нита оторопели, глядя на поведение своей номинальной госпожи. Одна Ася повела себя так, будто все нормально. Сунула девочке свой платок и сказала:

  - Аргиль, дорогая, давай пойдем в гостиную, сядем и поговорим. Всем нам есть, что рассказать, так что не будем терять время.

  Аргиль машинально вытерла глаза и кротко пошла за Асей наверх, не переставая всхлипывать и пускать слезу. Арк махнул Тану, желая скомандовать, чтобы тот принес фрукты, и устремился за своими девочками. Он не хотел упустить и звука из этого разговора. Ася привела Аргиль в гостиную, усадила в кресло, села рядом и взяла ее руки в свои:

  - Давай рассказывай. Чего ревешь?

  - Не знаю-ууууууууу, может, от счастья-ааааааа! Вы ушли-иииии, исчезли-ииии, Миритон сказал не ждать, вы не вернете-ееееесь. Как будто вы умерли-ииииии. А Анколь сказал: не может быть, чтобы вы не наши выхода-ааааааааааа! А потом все стало плохо-оооааааааааа! Уже никто вас не ждал, только я-аааааааааа! И дождалась! Я всегда верила-аааааааааа! Ася, ты же мне обещала-аааааааааа! Обещала, что я выйду за Теана-ааааааааааа!

  Что должно было случиться с девочкой, чтобы она вот так забыла приличия и потеряла всякий стыд? Арк успел привыкнуть у тому, что Ася вечно ржет при людях, но даже она не позволяла себе настолько расслабиться, чтобы при людях плакать.

  - Так Аргиль, кончай реветь! Ничего понять невозможно из того, что ты говоришь? Кто умер, что плохо и где Анколь?

6
{"b":"256040","o":1}