ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

  Как только дамы нас покинули, мужчины занялись делом. Одним мановением руки Анколь убрал со стола все, что там до этого находилось, затем Кавинтон развернул на нем подробнейшую объемную карту (магическую, я думаю), и все сгрудились вокруг.

  Откуда-то была извлечена наша схема, которую Роджер тут же постарался привязать к местности. Логики в разбросе событий по поверхности земли мне углядеть не удалось, но я не сильна в теории. У Роджа другое мнение, по носу вижу.

  Я полагала, что, изучив схему, мужчины примутся за выработку плана. Ничего подобного. Они принялись подробно обсуждать каждый пункт схемы: было, не было, достоверно, не достоверно. Я заскучала и вышла на улицу подышать воздухом.

  На дворе никого не было, только несколько здоровенных куриц скребли лапами землю в дальнем углу. Червячков ищут. Я огляделась, ища места, где бы удобно расположиться. У входа в посольское здание было две лавочки, но они мне не понравились: слишком на виду. А вот в противоположном от кур углу красовалось нечто вроде беседки, увитой плющом, и тоже с лавочкой. Туда-то я и направилась.

  У самой беседки меня догнали. В другое время и в другом месте я бы заволновалась, а тут мне даже оборачиваться не пришлось. Чтобы понять, кто это. Нариса.

  Я села, а она так и осталась стоять напротив, не сводя с меня совершенно несчастных глаз. Заговорить она не решалась, пришлось самой.

   - Здравствуй, Нариса! Как жизнь?

   - Госпожа Ася! Благодарю Вас, у меня все хорошо.

   - А что ты тут делаешь? Помнится, когда я десять лет назад покидала этот мир, ты была с Миром в доме Морона, а теперь я тебя встречаю в этой глуши.

  Нариса вдруг опустилась на колени. Я, если честно, не знала. Как себя вести в этой ситуации. Вскакивать и ее поднимать? Уговаривать не позориться? Уйти самой? Глупо как то. Сделала вид, будто так и надо. Не обратила внимания. Мы разговариваем, а в какой позе, дело десятое. Может, ей так удобнее.

   - Госпожа Ася, поверьте, я ушла от господина Мира не потому, что он меня обижал. Просто... Он мне не верил. Не доверял. Он чистый, добрый, благородный, если бы он не знал, что я сделала, у нас бы был шанс. Даже если бы я его лично предала, он простил бы. А за вас и принцем он не мог ни забыть, ни простить. Я все время это чувствовала. Поэтому и ушла. Прочитала на столбе объявление, что Высшие набирают невест из полукровок, и отправилась. Только меня не выбрали. У них тоже память хорошая.

   - И как же ты?

   - Меня взяли на работу. Невесты приезжают регулярно, их нужно поселить, накормить, ответить на вопросы, помочь освоиться. Я этим и занимаюсь.

   - Успешно?

  Нариса встала на ноги и с гордостью произнесла:

   - Вполне. Я приношу пользу. Высшие со мной советуются по поводу девушек. Они же ничего не знают о том, что им может понравиться, не умеют ухаживать, я их обучаю. Девушки тоже не представляют себе, как им вести себя с Высшими. Я помогаю и тем, и другим наладить отношения.

  Ну прямо психолог-консультант по вопросам семьи и брака. Молодец, Нариса! Я смотрела на нее и думала, что, с одной стороны, моя неприязнь оправдана: для меня все еще очень свежо. А она уже десять лет отбывает наказание, и несет его с достоинством. Могла бы на панель пойти или воровать... Нет, сумела стать нужной и полезной.

  Только вот чтобы быть уважаемой женщиной в этом мире, нужен муж. Для местных бывшая опозоренная жрица, да еще замаравшая себя в истории с принцем Арком — изгой на всю жизнь. Несмотря на ее красоту, никто не захочет взять такую в жены. Пожалуй, Высшие дали ей единственную возможность достойной жизни. В городах аронайцев ей бы ничего подобного не светило. Только пучина порока, говоря высоким слогом. Надо поддержать девушку хотя бы словами. Пусть чувствует себя свободной от прошлого зла.

   - Я рада, Нариса, что ты смогла найти место, где приносишь пользу. Я прощаю тебя за все, что ты сделала дурного. Я освобождаю твою судьбу, чтобы ты могла найти счастье.

  Нариса низко поклонилась:

   - Госпожа Ася, благодарю Вас от всей души. Вы сняли с нее тяжкий груз. Кроме Вашего прощения мне ничего не было нужно, и теперь Вы мне его дали.

  Она выпрямилась и пошла прочь в сторону дома. Навстречу ей из дверей вышел Роджер. Замер, вытаращившись на красавицу, и, когда она удалилась, бросился ко мне.

   - Ася, ты ее знаешь?

   - Знаю. Зовут Нариса. Она тут работает на приеме невест для Высших.

   - Ася, я никогда не видел такой красивой девушки. Она вся золотая! Ты нас познакомишь? Только... зачем такой красавице зануда-ботаник вроде меня?

  Договорить нам не дали. Следом за Роджером из здания выбежал мой муж и прямиком направился ко мне. За ним потянулись остальные участники нашего междусобойчика. Арк подлетел и вдруг подхватил меня на руки.

   - Ася, ну куда ты убежала?

   - Арк, мне стало душно и я вышла воздухом подышать. Что ты волнуешься? Здесь мне ничто не угрожает.

   - Знаешь, моя сладкая, чтобы быть в этом уверенным мне необходимо как минимум тебя видеть.

   - Ой, не надо, Арк. У нас же связь. Ты всегда знаешь, как я себя чувствую. Пока что все было в порядке, зачем же ты всполошился?

  Арк уселся на ту самую скамеечку, с которой только что согнал меня, а я уютно устроилась у него на коленях.

   - Детка, а кто эта девица, с которой ты разговаривала?

   - Нариса. Ты ее не помнишь?

  Хотя о чем я говорю. Раз спрашивает, значит забыл. Но мои рассказы из памяти не исчезли. У мужа глаза стали вдруг квадратные.

   - Та самая, что тогда сдала нас Высшим? Ты это хочешь сказать?

  Я кивнула и вздохнула с сожалением. Она самая.

   - Понятно, почему от тебя шли неприязненные флюиды. Слабые, но ясно читаемые. Вот я и всполошился, как ты выражаешься.

  Я ответила без всякой связи с предыдущим:

   - Нариса нашему Роджеру понравилась. Только он полагает, что не может заинтересовать такую красивую женщину.

  Арк сразу вскинулся.

   - Наш Роджер увлекся этой поганкой? Ты его отговорила, надеюсь?

   - Нет, не успела. Да и не собиралась этого делать, если честно. Каждый имеет право на ту личную жизнь, которая ему нравится.

  Роджер, который меня покинул как только я оказлась в крепких объятьях моего любимого, услышал свое имя и вернулся.

   - Ася, что с Нарисой не так? Или... О, я вспомнил! Ты рассказывала про бывшую жрицу, которая сдала вас Высшим. Это была она?

  Пришлось подтвердить.

   - Мне помнится, в цитадели она тебе помогала, пытаясь заслужить прощение.

   - Да, ты все правильно запомнил, было такое дело. Я тогда ее не простила. Увидела, что эти гады с Арком сотворили, и просто не смогла. Не нашла в себе душевных сил.

   - А сейчас? - Родж упорно домогался моего ответа.

   - Не скажу, что питаю к ней нежные чувства, но за прошлые деяния зла не держу. Это на мои глаза все было недавно, а ведь здесь уже десять лет прошло. Все это время она была наказана тем, что никто не хотел ей верить. Было у нее время подумать и пострадать.

  Бедный наш физик-теоретик все не унимался.

   - Ты полагаешь, страдания очищают?

   - Нет, я полагаю совсем другое. Все зависит от того, какой ты из них вывод сделал. Раскаялся в содеянном или наоборот, не признал своих ошибок и горишь местью.

   - А Нариса, по-твоему?...

  Кто я для него? Справочное бюро по морально-этическим вопросам? Нравится женщина — подойди и реши все самостоятельно. Ретранслятором служить не собираюсь.

   - Я, по-твоему, что, в голове у твоей красотки побывала? Вот сам у нее и спроси.

   - Ася, я боюсь. Она такая красивая и неприступная...

  Ага, недотрога наша. Это она сейчас и для виду неприступная. Но не будем разубеждать мальчика. Есть тут ее знакомые? О, Советник Кавинтон! Он должен знать Нарису как облупленную.

  Я поймала Советника за полу плаща и потребовала, чтобы он представил Роджера с Нарисой друг другу.

70
{"b":"256040","o":1}