ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

   - Арк, поставь меня! Поставь на пол немедленно! У меня голова кружится.

  Меня поставили на место и начали целовать. Но это долго не продлилось, пришел Роджер.

   - Ребята, я вас всюду ищу. Из цитадели явился посланный, говорит, Финалгон сбежал вместе еще с десятком Высших. Владыка просит прийти, хочет немедленно возвращаться.

  ***

  Счастливое выражение лица его любимой девочки сменилось на усталое. Она тяжело вздохнула и опустила плечи. Арк повелительно взмахнул рукой:

   - Роджер, иди к ним, скажи: мы сейчас.

  Затем опустился перед женой на колени, нежно прижался щекой к животу, поднял глаза и спросил:

   - Ася, ты как?

   - Ох, Арк, как же мне все надоело. Ты начал говорить о нашем будущем доме, я размечталась... А тут опять лыко-мочала, начинай все сначала. У меня мозги отказывают, не могу сообразить, что делать дальше.

  Он встал, поднял Асю на руки и понес. Не потому, что ей тяжело ходить, просто чтобы ощутить тепло доверчиво прижавшегося к нему тела. Она это, кажется, поняла: не стала отбиваться и уговаривать, что ногами дойдет. Наоборот, обхватила за шею покрепче и склонила голову ему на плечо.

   - Ася, моя, как ты думаешь, нам следует идти вместе с Владыкой или остаться здесь?

  Она ответила не сразу, но потом оживилась:

   - Вот и я про то же самое думаю. Для Владыки и его семьи в цитадели теперь безопасно, заговорщики сбежали. Ему есть прямой смысл вернуть туда жену и детей. А вот нам с тобой и Роджеру там делать особо нечего. Наоборот, есть шанс поймать этих заговорщиков именно тут.

  Тут они уже почти дошли до садовой калитки и Арку пришлось поставить жену на землю.

   - Девочка, а если беглецы отправятся прямо сюда? Я боюсь не столько за Владыку, сколько за тебя.

  Эти слова развеселили женщину:

   - Заговорщикам меня стоит бояться, а мне они не страшны. В лучшем случае опять их спать отправлю, в худшем... У нас Роджер имеется.

  Арк открыл калитку и они вышли к остальной компании, к которой присоединился очень недовольный бургомистр. Увидев Арка, рванул к нему, кипя от возмущения:

   - Ваше Высочество, да что же это? Как мне все понимать? Два часа назад Вы велели подготовить покои для гостей. Я нагнал людей на срочные работы по уборке, нанял горничных и слуг, послал купить продовольствие, потратил казенные средства, а тут... Они вдруг срочно уезжают. Как я отчитываться буду?

  Вот уж дилемма... Об этом Арк не подумал. Можно было бы возместить затраты, но где денег взять? Владыка стоял и смотрел так, как будто это его не касается. Ясно, он платить не собирается. Кавинтон тоже жмется. Ася смотрит на это безобразие своими ясными серыми глазами со спокойным интересом: у нее тоже ни гроша. Морон разрешил бы проблему, но его здесь нет. А бургомистр хочет получить свое желательно здесь и сейчас. Пришлось идти на хитрость.

   - Не волнуйтесь, уважаемый. Ваши расходы будут возмещены. Слово принца. Сейчас у меня с собой нет нужной суммы, но я могу выдать документ, по которому Вы или Ваш представитель можете ее получить в моей канцелярии в столице.

  Расчет был только на то, что здешний представитель власти не мог знать точно, вернулся Арк или нет, есть у него в столице канцелярия, или это обычное вранье. Конечно, как человек чести принц планировал обязательно возвратить свой долг, потом, когда все будет закончено. А пока...

   - Благодарю, Ваше Высочество. Напишите мне расписку и отправляйте своих гостей куда они там собрались. Вы тоже уедете?

  Арк обвел всю группу глазами: они ждали его ответа.

   - Не сейчас. Владыка Лоринден и Советник Кавинтон с семьями возвращаются домой. Я с женой, мой маг Анколь с супругой и наш гость господин Роджер остаемся. Так что не вся Ваша работа пропадет даром.

  Бургомистр поклонился и ушел. Пока он находился рядом, все молчали. Как только за стариком закрылась калитка, Лоринден взял слово:

   - Почему вы остаетесь, Ваше Высочество? В чем причина?

   - А какой нам смысл идти в вашу цитадель? Да и Вам, Владыка, только семью туда отвезти. Все наши дела теперь во внешнем мире. Мы подождем вас здесь.

  Владыка недовольно тряхнул головой, отчего его длинные черные волосы взлетели, словно крылья огромной птицы, а затем опали на плечи.

   - Не думаю, что все мои дела в цитадели завершены. Но если вы хотите остаться и подождать нас здесь, ваше право. Я беспокоюсь за нашу богиню: заговорщики могут попытаться ее захватить.

  Ася улыбнулась и покачала головой:

   - Где сядут, там и слезут. Меня трудно захватить, Владыка, Вам ли не знать. А захватят, так не обрадуются.

  Ее голос вдруг стал жестким, на лбу возникла вертикальная морщинка. Все говорило о том, что милая нежная Ася церемониться с врагами не собирается. Владыка аж вздрогнул.

   - Ася, я в тебе не сомневаюсь.

   - Если что, я подключусь, - спокойно, даже лениво произнес Роджер, но от звука его голоса у всех по спине побежали мурашки.

  Решимость добродушного бога смерти вызвала волну страха и холода. Арк попытался разрядить обстановку, задав вопрос:

   - Когда Вы вернетесь к нам, Владыка?

   - Мне нужны сутки-двое, чтобы навести порядок и выяснить, как из зачарованных камер исчезают пленники. Затем я вернусь и буду в полном вашем распоряжении. На время, пока мы будем бороться с о злом во внешнем мире, не называйте меня Владыкой. Я просто Лоринден. К счастью, мое имя не на слуху, так что никто не догадается, с кем имеет дело.

   - Мы будем ждать Вас, Владыка.

  Прощание вышло на удивление бурным. Дамы сочли своим долгом обнять и расцеловать Асю, к чему она оказалась не готова. Она вообще не любила, когда ее благодарили, стеснялась. Арка умиляла эта черта, но... Скромность в принцессе должна иметь другие формы. Надо научить девочку с достоинством принимать поклонение, восхищение и ту же благодарность, ей это предстоит в жизни еще не раз. Только вот момент сейчас неподходящий.

  Когда высокие фигуры Высших исчезли на вершине холма, Ася вздохнула с облегчением.

   - Люблю, когда вокруг все свои. Пойдемте перекусим. Кстати, Роджер, - она схватила бога смерти за рукав, - ты говорил с Нарисой?

   - Ну... Не стану хвастать, что говорил. Так, сказал пару слов.

   - Смотри, у тебя есть сутки-двое, как утверждает Владыка, затем мы отсюда уйдем, а Нариса останется.

  Видно, девочка и впрямь решила сосватать парню эту зловредную красотку. Непонятно только почему. Роджер Арку очень нравился своей обстоятельностью, спокойствием и интеллектом. Одно то, что Анколь с ним подружился, говорило за этого странного парня из другого мира. Поначалу Арк испытывал муки ревности, но, присмотревшись, понял, что ничего глупее придумать не мог. Ревновать к Роджеру! Братцы-драконята в этом смысле были куда опаснее. Ой, он же про них совсем забыл! Если вызывать драконов, то куда теперь? В цитадели для этого было место, а на посольское подворье их не пригласишь. Он тут же задал этот вопрос Асе.

  Она отвлеклась от разговора с богом смерти и радостно переключилась на драконов.

   - Арк, молодец, вспомнил вовремя. А у меня из головы вон... Столько событий, я совсем обалдела, - она вдруг схватила его за жилет, притянула к себе и зашептала, - Слушай, вокруг Ламина простираются леса, насколько я знаю. Если отъехать подальше и позвать... Я бы предпочла, чтобы первая наша встреча с драконами на этой земле произошла без свидетелей. Потом познакомим их со всеми, а для начала надо встретиться и переговорить тет-а-тет.

  С этим планом Арк был полностью согласен.

   - Давай с утра. Поедем якобы прогуляться. У бургомистра есть лошади, это я знаю точно.

  Вечер прошел мило и спокойно. За ужином Анколь развивал перед Роджером какие-то свои магические теории, тот слушал вполуха, спеша снова увидеть Нарису. Мина села рядом с Асей и расспрашивала ту о жизни в ее мире, пытаясь понять, почему Роджер такой странный. Арк просто отдыхал, потягивая вино и заедая его вкусностями, которые в изобилии присутствовали на столе.

73
{"b":"256040","o":1}