ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

  Ого, это выражение бытует и на Арроне? Интересно, павлины тут есть, или только петухи?

  В дверях уходящий Морон столкнулся с нашим полководцем. Керлен выглядел с одной стороны довольнымЮ, а с другой — несколько ошарашенным. Увидев нас с Арком, он подошел так быстро, что хотелось сказать «подбежал», и заговорил, задыхаясь:

   - Я только что из дворца. Там полное смятение. Все бегают, не зная, что делать. Считается, что король простудился и лежит больной в своих покоях, но туда никого, кроме госпожи Аролы не пускают. Даже дворцового лекаря отказались провести к королю.

  Мы переглянулись и понятливо зафыркали. Еще бы лекаря туда отправили: короля-то нет!

   - А подготовка к свадьбе? - спросил Арк.

   - Идет по плану. В парадных залах работают декораторы, на кухню завозят припасы. Но не в этом дело. Я зашел к своему приятелю начальнику дворцовой стражи, и у него случайно встретил первого министра короля. Знаю я этого зазнайку, ни с кем ниже себя по статусу он и слова не скажет, а тут его вдруг как подменили. Узнал меня, заговорил приветливо, в глаза заглядывал... Странно мне это показалось. В общем, он ко мне прилип как улитка к листку, все намекал на нашу давнюю дружбу.

   - А ты с ним...

   - Я с ним в школе учился, я в первом, а он в выпускном. Вся наша дружба этим началась и закончилась. Хитрый лизоблюд, пресмыкающийся перед теми, кто выше, и презирающий всех, кто на пол-пальца ниже. Ненавижу! Мне только таких друзей и не хватало.

  Керлен готов был продолжать ругаться, но я его остановила. Знаю, Арк из любезности слушал бы и слушал, а я иномирянка и богиня, мне незнание этикета прощают.

   - С моральным обликом этого царедворца все ясно. А что он от тебя хотел?

   - Пригласил зайти вечерком и побеседовать. Обещал сказать что-то важное. Да, мажордом на выходе мне напомнил, что еще до свадьбы король будет участвовать в ритуале благословения полей. Так как его проводят за городом, он спросил, буду ли я участвовать в поездке.

  Это что-то, о чем я понятия не имею. Благословение полей? Что это, с чем едят и где проводят? Может, не стоит ждать до свадьбы?

  Я вцепилась в Керлена как клещ и засыпала вопросами. Он вяло отбивался, затем сказал:

   - Ася, ты лучше своего мужа расспроси. Его к этому готовили, он все знает в подробностях. Я же только оцепление обеспечивал, да и то пару раз, не больше.

  Ага, у меня под боком компетентный специалист, а я и не знаю.

   - Что за благословение полей такое?

  Арк досадливо повел плечом.

   - Ася, это обряд такой, помнишь, я тебе рассказывал? Саргол не мог его проводить, потому что в его жилах не текло ни капли королевской крови. Именно ради этого обряда его и заставляли передать трон сыну.

  Естественно, краткой информацией я не удовольствовалась, потребовала подробности. Выяснилось, что благополучие государства аронайцев базировалось на сельском хозяйстве. Климат тут прекрасный и земля плодородная, в прибрежных районах урожай снимают по три раза в год. Но всей этой лафы могло и не быть: ее обеспечивала королевская магия. От благословения короля зависели всхожесть зерна, подходящая погода и температурный режим, отсутствие болезней и вредителей, размер урожая, а также плодовитость стад и удойность коров.

  Ради благоденствия страны король четыре раза в год проводил специальный обряд. В чем он заключался, Арк рассказывать не стал: не положено никому, кроме королей и их отпрысков знать про такое. Сообщил лишь, что действо сие производится в особом месте, выбранном еще первым королем. Хотя выбранном — не то слово. Что-то на этом самом месте с королем произошло такого, от чего в нем появилась знаменитая королевская магия. То ли он там с божеством каким встретился, то еще что, но результат налицо: все, в ком течет кровь королей, могут быть инициированы при коронации, после чего проведение ими этого обряда гарантирует стране мир и процветание.

  Ну да, Саргол-то был король незаконный, вот все так и случилось.

  Но самое интересное Арк приберег напоследок. Оказывается, участвовать в празднествах по случаю обряда очень почетно, и когда король едет на заветное место, с ним вместе выдвигается весь двор. Мало того, приезжают дворяне со всей страны. Их никто не приглашает, но никто и не гонит. Правда, на место действия никого, кроме короля, не пускают, но зато все окрестные поляны заняты шатрами аронайцев. Везде горят костры, жарится мясо... Такой гигантский пикник.

  Охотиться в том священном месте запрещается, дабы не прогневить богов, так что всю еду привозят с собой, а специальные служки следят, чтобы, уезжая, каждый сам за собой убрал. Лес должен остаться в первозданном виде.

  Какие однако экологичные тут традиции! А если использовать это мероприятие для наших целей? Там же все соберутся. К тому же на открытом воздухе легче будет задействовать драконов.

  Муж отнесся к моей идее резко отрицательно. Обряд есть обряд, ничего в нем менять нельзя.

   - А если после? После обряда? Теан закончит действо, после чего отойдет немного и призовет драконов.

   - Ася, для этого нам нужно вернуть Теана во дворец, а там с ним всякое может случиться. Лучше подождать до свадьбы.

   - И оставить народ без нужного ему благословения? Я такого от тебя не ждала! Люди и так измучены, мы не должны лишать их видов на урожай!

  Он обнял меня и зашептал на ухо:

   - Радость моя, видишь, тебе и самой ясно: нельзя ставить благо людей под удар. А вот вернуть Теана как раз перед самым обрядом будет правильно. Его ни о чем не посмеют спросить, а потом … Потом до свадьбы останется всего два дня.

   - А мы сможем поучаствовать в празднике? Мне интересно, да и разведку провести не мешает.

   - Конечно, солнце мое, обязательно поучаствуем. Там будут шатры Морона, Керлена, Ферсинела тоже возьмем с собой, а еще можно будет использовать нашего нового знакомца Энера Гирона.

  С таким планом нельзя было не согласиться. Поэтому мы пошли разыскивать остальных и сообщать, что собираемся принять участие в летнем празднике благословения полей.

  Анколь отмахнулся, он что-то считал на бумажке и, кажется, немного запутался. Роджер заинтересовался, но, когда узнал, что королевскую магию в действии увидеть не удастся, сразу заскучал, от поездки, правда, не отказался.

  Братцы-драконы возликовали. Скучно им так сидеть, так хоть на праздник посмотрят. Симинага же предложил пока его отпустить. Праздник ему не очень интересен, а дела не ждут. Он все подготовит в мире драконов, чтобы, когда придет время, действовать согласованно. Аки и Ури будут координировать все здесь, на месте.

  Мина сказала, что бывала на таких сборищах, там довольно весело, так что поедет с удовольствием. Она нашла библиотеку, а в ней книгу по магии, которой не было у Анколя, и старательно ее штудировала, так что я не стала ее отрывать от дела.

  К Динану сама не пошла, чувствую я вину перед этим приличным человеком.

  На обед Теан и Аргиль пришли оба. Сидели за столом тихо, и только время от времени зыркали друг на друга. Ну, это пока не помолвка, но уже что-то. Посмотрим, как их отношения будут развиваться. Если и дальше так пойдет, то у Теана все шансы жениться по страстной любви.

  А вечером нас ждала нечаянная радость.

  Керлен отправился во дворец к пригласившему его премьеру, отсутствовал довольно долго, но зато, вернувшись, вручил мне... Что бы вы думали? Мой рюкзак! Я с визгом бросилась ему на шею.

   - Керлен, где ты его взял?

   - Не поверишь, Ася, в кабинете Аролы. Он там в углу валялся.

   - Ты его спер?

   - Можно и так сказать. Оказывается, пригласил меня не этот хитрец, а наша красавица. Велела подать нам чаю в свой кабинет и стала уговаривать. Напомнила, что во мне есть капля королевской крови, так что я вполне могу претендовать на престол. Вот она мне и предлагает подумать, не хотел бы я стать следующим королем.

  Ага, одного короля потеряли, сейчас в пожарном порядке ищут другого.

99
{"b":"256040","o":1}