ЛитМир - Электронная Библиотека

- Меня тоже, - отозвалась я, притворяясь оскорбленной до глубины души. – Но вдруг тот, кто ее преследует, позволит себе не согласиться с нами? Я иду, и точка. Прости, детка.

Я вышла из машины и бросила ей ключи, когда она тоже выбралась наружу. Еще раз оглядев почти пустую парковку, мы направились к забегаловке. Тапочки с кроликами меня почти не смущали.

- Видишь ее? – спросила я, когда мы оказались внутри, потому что понятия не имела, как выглядит эта женщина.

Куки осмотрелась по сторонам. Внутри было всего два человека: мужчина и женщина. Меня не удивила такая низкая популярность заведения, особенно если учесть безбожное время суток. На мужчине были фетровая шляпа и длинный плащ, а сам он смахивал на кинозвезду сороковых годов. Женщина была похожа на проститутку после очень насыщенной рабочей ночи. Однако их можно было не учитывать, потому что оба были мертвы. Мужчина сразу же меня заметил. Черт бы побрал мою яркость. А женщина даже ухом не повела.

- Разумеется, не вижу, - ответила Куки. – Тут ведь никого нет. Где же она? Может, я слишком медлила? Наверное, не стоило звонить ее мужу и терять время, чтобы вытащить из постели твою тощую задницу.

- Что-что?

- О боже, все плохо. Я знаю. Чувствую.

- Куки, тебе надо успокоиться. Серьезно. Давай немного разнюхаем, что к чему, прежде чем звонить в Национальную гвардию, ладно?

- Ладно. Поняла. – Она прижала руку к груди и заставила себя успокоиться.

- Ну как? – поинтересовалась я, не в силах удержаться, чтобы ее не поддразнить. – Валиум не нужен?

- Нет, все в порядке, - ответила Куки, используя технику глубокого дыхания, которой мы научились, когда смотрели документальный фильм о родах под водой. – Острая ты на язык задница.

А вот это уже лишнее.

- Раз уж зашел разговор о моей заднице, нам предстоит долгая и нудная беседа по поводу твоего о ней мнения. – Мы подошли к барной стойке. – Тощая? Да как ты можешь? – Кафе в стиле ретро щеголяло круглыми бирюзовыми барными стульями и розовыми столешницами. К нам двинулась официантка. Светло-бирюзовая униформа на ней сочеталась с цветом табуретов. – Так вот, я хочу, чтобы впредь ты знала, что…

- Приветики.

Я обернулась к официантке и улыбнулась. Бейдж гласил, что ее зовут Норма.

- Что, девочки, захотелось кофейку?

Мы с Куки переглянулись. Это все равно, что спросить у солнца, хочет ли оно светить. Мы заняли по табурету за стойкой и закивали, как китайские болванчики на приборной панели «фольксвагена».

И она назвала нас девочками, а это страшно мило.

- Тогда вам повезло, - усмехнулась Норма, - потому что я варю лучший кофе по эту сторону Рио-Гранде.

Тут я и втрескалась по уши. Ну, капельку. Стараясь не пускать слюни от доносящегося до меня богатого аромата, я проговорила:

- Вообще-то, мы кое-кого ищем. Вы сегодня долго работали?

Норма разлила кофе по чашкам и отставила кофейник в сторону.

- Надо же, - сказала она, удивленно моргая, - у тебя самые красивые глаза на свете. Они же…

- Золотистые, - закончила я за нее и опять улыбнулась. – Мне частенько это говорят. – Наверное, золотистые глаза большая редкость. Комментариев они заслуживают немало. – Так что насчет…

- Ах да, нет, моя смена только началась. Вы мои первые клиенты. Но повар здесь всю ночь. Возможно, он сможет помочь. Брэд! – крикнула она себе за спину так, как может кричать только официантка подобной забегаловки.

За спиной Нормы через кухонное окно свесился Брэд. Я ожидала увидеть взлохмаченного пожилого дяденьку, по которому бритва плачет. А вместо этого уставилась на мальчишку не старше девятнадцати лет. Он шаловливым взглядом оценивал официантку, которая явно старше его, и улыбался, как может улыбаться только молодой парнишка во время флирта.

- Звала? – промурлыкал он, продемонстрировав все свои умения на полную катушку.

Официантка закатила глаза, после чего наградила его самым что ни на есть материнским взглядом.

- Эти дамы кое-кого ищут.

Его взгляд устремился ко мне, и интерес на его лице нарисовался отнюдь не почтительный.

- Что ж, слава богу, они нашли меня.

Вот те раз. Я постаралась не захихикать.

- Вы не видели тут женщину, - деловито спросила Куки, - за тридцать, короткие каштановые волосы, светлая кожа?

Повар насмешливо выгнул бровь.

- Каждый вечер, леди. Назовите побольше примет.

- Фотография есть? – спросила я у Куки.

Ее плечи расстроенно поникли. 

- Я об этом даже не подумала. Дома у меня точно есть одна. Ну почему, почему я не додумалась взять ее с собой?

- Не третируй себя. – Я повернулась к парнишке и спросила: - Дашь мне свой номер? И имя с номером официантки, которая была здесь перед вами, - добавила я, обращаясь к Норме.

Она в сомнениях склонила голову.

- Думаю, милая, надо сначала у нее спросить, давать или не давать такие сведения.

Как правило, у меня всегда с собой самое настоящее ламинированное удостоверение частного детектива, которым я могу сверкнуть, чтобы развязать людям язык. Но Куки вытащила меня из дома так быстро, что я подумать не успела его взять. Терпеть не могу, когда мне нечем сверкнуть перед людьми.

- Я могу вам назвать имя официантки, - заявил пацан с игривым блеском в глазах. – Иззи. Ее номер в мужском туалете. Вторая кабинка, прямо под трагической поэмой о мужике с сиськами.

Да уж, парнишка явно не поваром должен был стать.

- Мужик с сиськами – это, конечно, трагично. Может, я вернусь завтра? Будешь на посту?

Он развел руками, как бы показывая на то, что его окружает.

- Это же мечта наяву, крошка. Ни за что не пропущу.

Несколько секунд я осматривала кафе. Оно располагалось на углу оживленного пересечения улиц в центре города. В рабочие часы здесь наверняка не протолкнуться. Мертвая седеющая звезда киноиндустрии в фетровой шляпе по-прежнему пялилась на меня, а я по-прежнему не обращала на него внимания. Не самое подходящее сейчас время для беседы с чуваком, которого никто, кроме меня, не видит. Спустя несколько огромных глотков самого лучшего в мире кофе (Норма не шутила), я повернулась к Куки:

- Давай-ка немного осмотримся.

Она чуть не поперхнулась своим кофе.

- Ну конечно. Я об этом даже не подумала. Осмотримся. Я знала, что не зря взяла тебя с собой. – Она спрыгнула с табурета и, ну, буквально осмотрелась. Понадобилась вся моя сила воли, чтобы не рассмеяться.

- Может, начнем с туалетов, Магнум? – предложила я, пока упомянутая сила воли не испарилась совсем.

- Правильно, - отозвалась она и помчалась в подсобку.

Ладно, можно начать и оттуда.

Через несколько минут мы вошли в женский туалет. Нам повезло: Норма лишь приподняла брови, когда мы стали обыскивать кафе. У некоторых наверняка лопнуло бы терпение, особенно когда мы двинулись в мужской туалет, который, по сути, был создан исключительно для мужчин. Норма же оказалась надежным сотрудником. Она наполняла сахарницы, следя за нами краешком глаза. Однако после тщательной проверки мы убедились, что Элвиса в здании нет. Как и подруги Куки по имени Мими.

- Почему ее здесь нет? – спросила Куки. – Как думаешь, что случилось?

Ясно, она опять начинает паниковать.

- Обрати внимание на очевидное.

- Я не могу! – крикнула она. Паника, видимо, достигла апогея.

- Прислушайся к смыслу слов.

- Я не такая, как ты. Я не умею думать, как ты, и у меня нет твоих способностей, - сказала она, заламывая руки. – Я не умею вести расследования, ни публичные, ни частные. Подруга попросила меня помочь, а я не могу даже просто прийти вовремя в назначенное место! Я не могу… - Дальше я слышала только «бла-бла-бла».

Разглядывая наверняка свежую надпись на стене женского туалета, я обдумывала возможность дать Куки пощечину, но она вошла в раж, а я не люблю вмешиваться. Через минуту она успокоилась без моей помощи и уставилась на стену.

- Ой, - робко произнесла она, - так ты говорила буквально.

3
{"b":"256056","o":1}