ЛитМир - Электронная Библиотека

- Привет, - поздоровалась я, стараясь казаться безобидной.

Он повернулся ко мне и сердито поджал губы:

- Из всех кафе во всех городах мира она пришла в мое.

Мое сердце пропустило удар. Он так похож на Богарта! Меня просто убивало, что Куки его не видит.

- Пришла забрать мою душу? – спросил он.

Меня немного удивило, что он в курсе, чем я занимаюсь.

- Если вы не против, - ответила я, потом вытащила из кармана фотографию Мими и протянула ему. – Вы видели эту женщину?

Он отвернулся и уставился на окошко Брэда.

- Я не очень-то смотрю по сторонам.

Я улыбнулась:

- Но на меня же вы смотрели.

- Тебя сложно не заметить.

Что ж, это честно.

- Почему вы не хотите перейти?

Он пожал плечами:

- А у меня есть выбор?

- Ну конечно. Сами посмотрите – косы у меня нет, так что я не могу вас заставить.

Он удивленно уставился на меня.

- Милочка, ты-то как раз единственная, кто может.

Спорить с ним мне не хотелось.

- Если не хотите перейти, я не буду вас заставлять.

Я посмотрела сквозь него на Куки. Она молча кивала, будто оценивая мою игру. Я фыркнула, она смущенно огляделась и процедила сквозь зубы, чтобы никто не заметил:

- Ты надо мной смеешься?

- Нет, - заверила я ее и снова переключилась на Богарта.

- Крошка!

Повернувшись, я улыбнулась голове Брэда, торчащей в кухонном окне.

- Ты вернулась ко мне.

- Естественно, - ответила я. – И я голодна, красавчик.

- Ты только что произнесла волшебные слова, крошка, - заявил он с самоуверенной ухмылкой и нырнул обратно в кухню, чтобы приготовить одному богу известно что.

Я же была на сто процентов уверена, что с его плиты сойдет настоящий шедевр.

- Иногда, - обратилась я к Богарту, - наша память прячется под слоем времени и разных переживаний. Когда люди переходят, я могу увидеть их воспоминания. Я надеялась, что вы, возможно, видели Мими или что-то еще, что могли не заметить остальные. Если вы перейдете через меня, я смогу посмотреть ваши воспоминания, поискать в них Мими. Но заставлять вас я не стану. – Я решила не упоминать о том, что никак не могу это сделать.

Он покачал головой:

- Меня там никто не ждет.

- Ерунда. Каждого кто-нибудь ждет. Вот увидите, у вас обязательно есть такой человек.

- Знакомых у меня полно, - сказал он, после чего глубоко вздохнул. – Если там все так же, то, думаю, я пас.

У меня заболело сердце. Он знал, что его ждут, но считал себя не достойным перейти. В прошлом он совершил нечто такое, что привело к отчуждению, и я подозревала, что это касается его семьи.

Я надеялась, мне удастся его уговорить. Он не осознает, чего лишается, оставаясь привязанным к земле. Но у него свои мотивы, и я не собиралась на него давить.

- Когда будете готовы, я к вашим услугам, - сказала я, положив ладонь ему на руку.

Он посмотрел вниз, поднес к холодным губам мою руку и, запечатлев на пальцах поцелуй, исчез.

Я расстроенно посмотрела на Куки:

- Не купился.

- Ты можешь видеть их воспоминания? – восхищенно спросила она.

Ума не приложу, почему она до сих пор чему-то удивляется.

- Могу, но я никогда не пыталась просматривать их, чтобы найти что-то конкретное. И все-таки мне кажется, у меня получится. Стоит попробовать. И есть еще кое-кто, с кем я хотела бы перекинуться словечком.

Я жестом показала ей брать кофе и идти за мной. В просторном помещении с кабинками вдоль стен легко умещалась дюжина столиков. Свет был приглушен. У большого зеркального окна с видом на перекресток перешептывалась молодая парочка. За столиком в дальнем углу сидела женщина, смахивающая на проститутку, давно и прочно подсевшую на наркотики. Судя по виду ее кожи, я бы сказала, что наркоты в ее жизни было немало.

Показав глазами на стул, я взглянула на Куки и с сожалением предупредила:

- Тебе будет холодно.

Однако на нас уже странно поглядывала Норма, и мне было необходимо, чтобы Куки сидела напротив меня, пока я буду разговаривать с призраком.

Словно идя по яичной скорлупе, она шагнула вперед и вся съежилась, сев за стол. Женщина просочилась сквозь нее, совершенно не обращая внимания на факт вторжения в ее личное пространство.

- Мне очень и очень не по себе, - проговорила Куки.

- Знаю, и мне очень жаль.

- Нет-нет, - назидательно сказала она, - ради Мими я готова делать это целый день. А ты давай щелкай пальцами, твори свое волшебство и выясни наконец, где она прячется.

Я усмехнулась и села напротив нее.

- Заметано.

Женщина смотрела в окно. Ее руки лежали на столе, и она то и дело терла запястья. Внезапно я поняла, что она резала себе вены. Правда, раны свежими не были и даже успели зарубцеваться, так что умерла она не от этого. Что бы ни прикончило эту женщину, по виду можно было утверждать, что жизнь ее немало потрепала.

- Солнышко, - сказала я, взяв ее за руку. Она прекратила пялиться в одну точку и перевела на меня пустой взгляд. – Меня зовут Шарлотта. Я пришла, чтобы тебе помочь.

- Ты такая красивая! – Она подняла руку к моему лицу и погладила по щеке. – Как тысячи звезд.

Я улыбнулась:

- Если хочешь, можешь перейти через меня.

Она отдернула руку и покачала головой:

- Не могу. Я попаду в ад.

Потянувшись к ней, я взяла ее за руки.

- Ничего подобного. Если бы тебе суждено было оказаться в аду, ты бы уже была там. Я, конечно, не эксперт, но ад способен и без меня о себе позаботиться.

Губы ее задрожали, и на ресницах выступили слезы.

- Значит… значит, я не отправлюсь в ад? Но я думала… раз я не попала в рай…

- Как тебя зовут?

- Лори.

- Лори, должна признаться, даже я не всегда понимаю, почему кто-то не переходит сразу. Чаще всего это случается, когда умерший оказывается жертвой жестокого преступления. Можешь рассказать мне, как ты умерла?

Куки обняла себя, борясь с холодом.

- Я не помню, - ответила Лори, подаваясь вперед, и крепко сжала мои пальцы. – Зная меня, наверняка от передозировки. – Она бросила на меня пристыженный взгляд. – Я была не самым хорошим человеком на свете, Шарлотта.

- Уверена, ты делала все, что могла. И, очевидно, кто-то тоже так считает, иначе, как я уже сказала, ты бы отправилась в другой пункт назначения. Но ты здесь. Наверное, ты просто запуталась. – Я вытащила фотографию Мими и показала Лори. – Ты видела эту женщину?

Она прищурилась и снова покачала головой:

- Кажется знакомой, но не уверена. Я не всегда обращаю внимание на людей. Они так далеко…

- Если ты решишь перейти, можно мне посмотреть твои воспоминания и попытаться найти ее в них?

Лори удивленно моргнула.

- Конечно. А это возможно?

- Понятия не имею, - усмехнулась я.

Она улыбнулась:

- Что я должна делать?

Я поднялась с места.

- Пройди прямо сквозь меня. Остальное произойдет само собой.

Глубоко вздохнув, она тоже поднялась. Воздух вокруг нас так и дышал волнением. Я была за нее рада. Она казалась такой потерянной. Может быть, как раз об этом мне постоянно талдычит Рокет. Может быть, многие из оставшихся просто потерялись, и я должна искать их, а не они – меня. Но как? На ум приходят только бесконечные скитания по стране.

Мне нужно было сосредоточиться, чтобы найти Мими в воспоминаниях Лори. Я сделала глубокий вдох. Лори шагнула ко мне и прошептала:

- Боже мой…

На меня лавиной обрушилась вся ее жизнь. С того момента, как ее еще ребенком мать продала на день соседу, чтобы свести концы с концами, до выпускного класса, когда одноклассницы таскали ее за волосы у шкафчиков. Но печальные картины быстро сменились радостью, когда я увидела, как она победила в конкурсе стихотворений. Ее напечатали в местной газете, даже с фотографией. Никогда в жизни она так собой не гордилась. Решив начать все сначала, она поступила в колледж. Но за семестр быстро отстала, и тяжелый груз неудач глубоко пустил корни. Она вернулась к жизни, которую знала. Снова стала жить на улицах, продавая себя первым встречным за очередную дозу. И умерла от передозировки в грязном номере дешевого отеля.

55
{"b":"256056","o":1}