ЛитМир - Электронная Библиотека

Мне пришлось проталкиваться через множество важных воспоминаний, чтобы просмотреть все, пока Лори не ушла окончательно. Я нашла ту часть, когда она впервые вошла в это кафе. Она села за столик и больше никогда не вставала, закрывшись в себе на долгие годы. Я продвинулась дальше. Один за другим менялись ее «ухажеры». Так много, что не сосчитать. Я вызвала в воображении образ Мими и увидела в воспоминаниях Лори, как в кафе заходит женщина, споткнувшись на пороге. С огромными глазами, полными страха.

Она села за столик и стала ждать, провожая взглядом проезжающие за окном машины. Наконец, нервы ее сдали, она схватила со стойки запакованный маркер и помчалась в туалет. Через минуту туда вошла еще одна женщина, и Мими бросилась к выходу, где ее поглотила ночь.

Глотнув воздуха, я открыла глаза и схватилась за грудь, словно меня только что вытащили из бассейна, в котором я тонула. Наполнив легкие кислородом, я упала на стул, удивленно моргая. Получилось. Я смогла просмотреть воспоминания другого человека. Пришлось побороть печаль, которая угрожала переполнить меня до краев. Жизнь у Лори была не сахар. Но теперь она однозначно в лучшем месте, как бы банально это ни звучало.

И я ее нашла. Нашла Мими.

Я взглянула на Куки, с трудом сдерживая улыбку.

- Позволь-ка мне кое о чем тебя спросить, - сказала я, затаив дыхание.

- Давай.

- Будь ты женой преуспевающего бизнесмена с шикарным домом и замечательными детьми, которых ты любишь больше жизни, где, по-твоему, тебя станут искать в последнюю очередь?

Лицо Куки выражало все надежды мира.

- Сработало?

- Сработало.

Я глянула в окно и кивком указала на улицу.

- Приют для бездомных? – недоверчиво спросила она.

Я снова повернулась к ней и пожала плечами:

- Идеальное место. Поверить не могу, что не додумалась раньше. Все это время она была прямо у нас под носом.

- Но… о боже мой! Что нам теперь делать? – Куки постучала ладонями по столу, излучая мегаватты энтузиазма.

- Пойдем поздороваемся.

Глава 17

Вы же знаете, что с хорошими людьми

часто происходят плохие вещи? Ну вот, я одна из таких вещей.

Надпись на футболке

Проходя мимо стойки, я положила на нее двадцатку.

- Брэд, упакуешь заказ на вынос?

Он высунул голову в окно и вопросительно развел руками.

- Мы скоро вернемся, - объяснила я.

Перебежав через проезжую часть, мы оказались перед кирпичным зданием с решетками на окнах и огромной металлической дверью. Начинал накрапывать дождик.

- Кажется, тут закрыто, - заметила Куки, переводя дух у меня за спиной.

Я постучала в дверь, подождала несколько секунд и снова постучала. Через пару долгих минут нам открыл Халк с заспанными глазами.

Я решила улыбнуться. В основном потому, что попасть ему под горячую руку не было ни малейшего желания.

- Привет. – Я протянула удостоверение. – Я Шарлотта Дэвидсон, а это Куки Ковальски. Я частный детектив, работаю с управлением полиции Альбукерке над одним делом. – Соврала я только наполовину. – Можно с вами поговорить?

- Нет.

Понятно, Халк становится ворчливым, если его будят среди ночи. И почему об этом ни разу не упомянули в кино? Надо написать продюсерам. И его определенно ни капельки не впечатлило мое удостоверение. Я выудила двадцатку.

- Мне нужно задать всего пару вопросов. Я разыскиваю пропавшую женщину.

Выдернув двадцатку из моих пальцев, Халк уставился на меня, видимо, ожидая, когда я начну играть в вопросы и ответы.

- Ах да. – Я достала из сумки фотографию Мими. – Вы видели эту женщину?

Он изучал снимок целую вечность. Глубоко вздохнув, я вручила ему еще двадцать баксов. Если так и дальше пойдет, придется искать банкомат или объявить себя банкротом и делать ноги со скоростью света.

- Возможно, - протянул Халк, взял у меня фото и присмотрелся внимательнее. – Ну да. Это Молли.

- Молли?

Что ж, в этом есть смысл, раз на самом деле ее зовут Мими. Ей было бы сложно привыкнуть откликаться на нечто вроде Гвиневры или Хильдегарды.

- Ага, сто процентов. Но сейчас все спят.

- Послушайте, вы же в курсе, что в любую секунду нам на голову может свалиться ядерная бомба и заодно всех нас в зад поцеловать? И нельзя откладывать прощание до утра и все такое?

Он рассмеялся. Кто сказал, что у Халка нет чувства юмора?

- А ты веселая.

- Ага. Теперь представь, что я ядерная боеголовка. До утра ждать никак не могу.

- То есть вам надо увидеться с ней прямо сейчас?

Черт возьми, какой сообразительный.

- Не прошло и полгода. Да ты, никак, гений?

Он нахмурился, пытаясь понять, не смеюсь ли я над ним.

Я подалась вперед:

- Может, после всего этого мы с тобой зависнем вон в той кафешке и выпьем по чашечке кофе?

- Ты не в моем вкусе.

Проклятье. Иногда такое случается. И что теперь делать девушке?

- Вот и славненько, тогда, может быть, просто впустишь нас?

- Мне нравятся… позеленее.

- Боже мой, мистер. – Я вытащила последнюю двадцатку. – Ты разбил мне сердце.

Забрав у меня деньги, Халк открыл дверь шире.

- Надо будет записать вас в журнале посещений, и мне нужна копия твоего удостоверения. Потом проведу вас к ней.

Через пять минут Куки уже тормошила спящую женщину, укрытую серым пледом. Она лежала на одной из десятков примитивных коек, которыми было забито огромное, похожее на спортзал помещение.

- Мими, - едва слышным шепотом позвала Куки. Чтобы Мими поняла, что мы пришли с миром, Куки одолжила у Халка фонарик и теперь держала его под подбородком. Мне не хватило духу сказать ей, что в его свете она смахивает на дикенсовский призрак из «Рождественских повестей». – Мими, дорогая…

Мими пошевелилась, приоткрыла сонные глаза и испустила самый чудовищный вопль, который мне доводилось слышать в жизни. От человеческого существа, разумеется. Бездомные вокруг нас отреагировали на все лады: некоторые едва не до потолка подпрыгнули, а некоторые продолжали храпеть как ни в чем не бывало.

- Мими, это я! – Теперь Куки светила фонариком прямо себе в лицо, отчего стала еще больше похожа на привидение, потому что свет сгладил мелкие морщинки и придал ее лицу нездоровое, радиоактивное свечение.

Ноги Мими взлетели вверх. Надо признать, совершенно бесполезное действие, если она готовилась драться или, наоборот, дать деру. Потом она резко перевернулась и грохнулась на пол.

Мужик с соседней койки похлопал меня по ноге:

- Какого хрена тут творится?

- Экзорцизм. Волноваться не о чем, сэр.

Хмыкнув, он повернулся на другой бок и мгновенно уснул.

Над матрасом появилась голова Мими.

- Куки? – спросила она куда более тихим голосом, чем пару секунд назад.

- Да. – Куки поспешила к ней на помощь и помогла сесть на койку. – Мы пришли тебе помочь.

- Господи… Извините меня. Я думала, что…

- У тебя кровь идет, - заметила Куки и вытащила из сумочки салфетку.

Промокнув верхнюю губу, Мими затолкала салфетку в обе ноздри.

- Так бывает, когда у меня вся жизнь проходит перед глазами. – Несколько секунд она молча смотрела в никуда. – Кажется, я намочила штаны. А может, и нет.

- Пойдем, солнышко. – Куки помогла ей подняться, а я поддержала с другой стороны.

За сущие гроши, они же двадцать баксов, но на этот раз из бумажника Куки, мы отхватили во временное пользование один из кабинетов, где могли поговорить с Мими.

- У тебя казенные легкие, барышня, - заявила я, когда нашла в маленьком холодильнике бутылку воды и вручила ей.

Кровь из носа у нее уже не текла.

- Прошу прощения, - извинилась она и помахала рукой перед лицом. – Я совсем растерялась. Я ведь не знала, что это вы.

56
{"b":"256056","o":1}