ЛитМир - Электронная Библиотека

Я решила сохранять хладнокровие. Ни к чему бросать ему в лицо напоминания о криминальных случаях из прошлой жизни. Пора забыть давние обиды. Тем более что у него пушка есть, у а меня нет.

Улыбнувшись, я толкнула его в плечо, словно мы с ним старые друзья.

- Давненько не виделись, Вон.

Не сработало. Он напрягся, около секунды изучал место, где только что был мой кулак, потом опять посмотрел мне в лицо и сосредоточился на глазах, словно мечтал только об одном – увидеть, как их покидает жизнь.

Мне стало неловко.

А потом я вспомнила, что в старших классах он дружил с Нилом Госсетом. Совсем недавно мы с Нилом возобновили знакомство, и я сочла удачной мыслью воспользоваться этой информацией, чтобы растопить глыбу льда, в которой заморозили Вона.

- А знаешь, на днях я пересеклась с Нилом. Он теперь заместитель начальника тюрьмы в Санта-Фе.

- Я знаю, где сейчас Нил, - чистейшее презрение в его голосе было чересчур прозрачным. – Я знаю, где сейчас все вы. – Он наклонился ко мне. – Даже не сомневайся.

Целую минуту я переваривала шок, пока он шагал к своей патрульной машине. Куки тоже смотрела на него с приоткрытым ртом, пока он не выехал с заправки.

- Он даже багажник не проверил, - промямлила она.

- Только мне так кажется, - начала я, глядя на исчезающие задние фары его автомобиля, - или тут действительно произошло что-то в духе чокнутых маньяков?

- Что, черт побери, ты ему сделала?

- Я? – Я положила руку на грудь, чтобы продемонстрировать, как сильно ранили меня ее слова. – Почему ты всегда считаешь, что во всем виновата я?

- Потому что так и есть.

- Чтоб ты знала, в старших классах этот человек пытался раскатать меня по асфальту. На джипе.

Куки повернулась ко мне со скептическим выражением лица.

- Ты когда-нибудь думала переехать в другую страну?

- Вообще-то да.

- Багажник. Труп. – Она вернулась к машине и открыла крышку багажника.

Я наклонилась и закрыла крышку, пока мертвый парень меня не заметил.

- Так и знала! – Куки отпрыгнула на пару шагов. – В багажнике труп!

Я несколько раз прижала к губам указательный палец, чтобы она говорила потише, а потом зашипела, как алкаши в барах для одиночек:

- Нет там никакого трупа. Там мертвый парень. Чувствуешь разницу? И если он поймет, что я его вижу, то начнет приставать с просьбами выяснить, как его убили, и расхлебать за него тонны всякого дерьма.

Внезапно ее лицо загорелось обвинительным приговором.

- И ты позволила бы мне целую вечность разъезжать по городу с этим чуваком в багажнике?

- Да нет, конечно! – фыркнула я. – Вовсе не вечность, а так, пару-тройку дней. Пока я не выясню, кто он такой.

В несколько шагов Куки оказалась со мной нос к носу.

- Ты очень, очень, очень не права.

Потом развернулась и направилась к дому.

Черт возьми. Я потрусила за ней, диву даваясь, какое огромное расстояние может покрыть взбешенная женщина за каких-нибудь несколько секунд.

- Куки, нельзя идти домой пешком. Темно. И мы на Сентрал.

- Лучше в дюжине темных переулков повстречать по десять хулиганов, чем ехать в той машине, - она показала себе за спину, даже не сбившись с шага.

Посчитав в уме ответ на только что заданную задачку, я спросила:

- А как же темные парковки? И подворотни? Там же тоже страшно?

Куки продолжала идти вперед, выполняя свою благородную миссию – держаться как можно дальше от умерших. И дать себя зарезать за пять баксов, завалявшихся у нее в заднем кармане. Не видя в этом никакой логики, я все-таки понимала ее страх. Хотя нет, не понимала.

- Куки, меня постоянно окружают мертвые. Они у меня в офисе, в приемной, возле кофемашины. Почему вдруг это стало проблемой?

- Потому что. Тебя постоянно окружают мертвые. Не меня. И не в моей машине.

- Тогда, наверное, не стоит говорить тебе о маленьком мальчике у тебя в квартире?

Она резко остановилась. На лице ясно читалось изумление.

- Ну да. Не стоит. Забудь, что я только что сказала.

- У меня в квартире мертвый мальчик?

- Ну, не постоянно…

Покачав головой, Куки сорвалась с места, а я внезапно обнаружила, что пытаюсь догнать ее в тапках. Вздохнув, я сообразила, что такие пробежки съедают мои драгоценные калории. Позже надо будет восполнить утраченное тортиком.

- Поверить не могу! У меня в квартире мертвый мальчик, а ты ни разу даже словом не обмолвилась.

- Не хотела тебя тревожить. Думаю, он без ума от Эмбер.

- Господи, - выдохнула Куки.

- Послушай, - я схватила ее за куртку, чтобы остановить, - давай доставим твою машину к дому, а потом я со всем разберусь. Нельзя бросать ее там. Кто-нибудь может ее угнать.

Глаза Куки засияли.

- Думаешь? А может, мне вернуться и оставить ключи? Ну, знаешь, чтобы облегчить угонщикам задачу.

- М-мм, кажется, у меня идея.

Загоревшись новой целью, она бросилась к машине. Меня лишь капельку беспокоило ее поведение. В конце концов бежала она в нужном направлении.

- Если не считать того раза, когда я купалась в чем мать родила с членами шахматного клуба, - сказала я, немного запыхавшись, - это была самая напряженная ночь в моей жизни. – Задумавшись, я споткнулась, чуть не упала, чудом осталась на ногах и посмотрела под ноги, что, по идее, стоило сделать до того, как заговорить. – Нет, беру свои слова назад. Самая напряженная ночь у меня была тогда, когда я помогла отцу распутать загадочное дело, связанное со взрывом газа, в котором погибло тридцать два человека. Когда дело было закрыто, все они захотели перейти. В одно и то же время. Все их чувства и эмоции бурлили во мне одновременно. Вся ночь ушла на то, чтобы прийти в себя.

Куки слегка притормозила, но в мою сторону так и не глянула. Не могу ее винить. Надо было давным-давно сказать ей о маленьком мальчике. Несправедливо с моей стороны взять и ошарашить ее такой новостью.

- Если бы не мужчина, который видел, как студент колледжа что-то делает с газовыми трубами, дело бы не раскрыли. А мне было всего семь, - объяснила я, надеясь отвлечь Куки пустой болтовней. – Тогда мне было сложно со всем разобраться. Смотри-ка, твоя тачка в полном порядке, - махнула я в сторону машины.

Она подошла к «таурусу» и, обернувшись ко мне, сказала:

- Прости, Чарли. 

Я остановилась с подозрительным видом.

- Собираешься отпустить пошлую шуточку? Мне таких еще в двенадцать лет по горло хватило.

- Я тут вне себя от трупа в багажнике…

- Парень, мертвый парень, не труп.

- … а ты делаешь такие вещи! Эту историю ты мне еще не рассказывала.

- Какую? – спросила я, все еще что-то подозревая. – Ты о взрыве? Так это ерунда. – Я и рассказала ей, только чтобы отвлечь от мертвых людей, из-за которых она с катушек съезжает.

- Ерунда? Да ты как супергерой, только без плаща.

- Ой, как мило. В чем подвох?

Куки усмехнулась:

- Никаких подвохов. Только скажи мне, что в багажнике нет мертвого тела.

Ужасно не хотелось, но я все же взяла ключи и открыла багажник.

- Здесь нет никакого мертвого тела.

- Чарли, можешь не врать. Все нормально.

Я удивленно моргнула. Парня из багажника не было.

- Да нет же, я серьезно, - сказала я, оглядываясь по сторонам.

Для удобства я сделала несколько шагов назад и наткнулась на что-то холодное и недвижимое. Температура вокруг меня резко упала, и по спине побежали холодные мурашки. Все равно, что войти в морозильную камеру, вот только мне не хотелось тревожить Куки. Снова.

- Нет, - повторила я, пожимая плечами, - мертвого парня там нет.

Со всезнающим видом Куки поджала губы. Я шагнула в сторону и оглянулась, как бы осматривая местность. Краем глаза я изучала высящуюся сбоку от меня башню. Мертвый парень из багажника смотрел прямо на меня и все-таки не видел. Без единой эмоции на лице. Пришлось подавить желание помахать перед ним или щелкнуть пальцами. Ему наверняка не понравится.

6
{"b":"256056","o":1}