ЛитМир - Электронная Библиотека

Он его тщательно рассмотрел и остался довольным. Годится. Сразу отправился в мастерскую.

Сергей выложил разноцветную горку перед старшим кузнецом. Предложил сначала их раскрошить нагреванием и резким охлаждением.

Кузнец подобрал железный ковш, накидал в него все камушки и направился к горну.

Когда ковш стал матово красным, он скинул камушки в большую чашу с водой. Раздались пистолетные выстрелы, выплеснувшие часть воды, а на дне чаши уже лежали раскрошенные цветные осколки.

Дальше мастер пустил в ход пестик с тяжелым плоским наконечником. Сергей, стоя над головой, контролировал, чтобы все не стер в порошок. Когда ему показалось, что в основном порошок выглядит как крупномолотый кофе, дал отбой кузнецу, забрал чашу и пошел к себе отсеивать.

С помощью сита он отделил мелкие зернышки для грубого ошкуривания, а пылевые добавил в консистенцию полировочной пасты.

Полученный уже примитивный войлок, разрезал в нужных размерах будущих напильников на полосы, промазал подогретым столярным клеем, равномерно присыпая мелкими зернами. А оставшиеся полосы, густо обсыпал черным песком.

Теперь, хоть и примитивно, но вопрос обработки поверхностей металлических изделий решался. Чем он поспешил обрадовать Виктора.

Глава 18

Три дня понадобились Григорию и его помощникам для выполнения полного объема странных заказов Духа войны.

После чего Духу понадобились еще более странные изделия, еще меньше напоминающие грозные оружия убийств.

Виктор заставил их изготовить даже гвоздильную доску, ковать тонкие прутки из третьесортного металла и штамповать целыми днями гвозди различного размера.

За это время Сергей оккупировал дом Федора, превратив его творческую мастерскую в плотническую, где тот вырезал все необходимые деревянные ручки металлических инструментов. Заодно он осваивал возможности своих новых инструментов, с помощью которых ему предстояло вытачивать точные копии деталей будущего редуктора.

И вот настал день лесоповала.

Прихватив топоры и пилы, взяв с собой Сашу и Пашу, друзья направились в лес на поиски подходящей липы.

Немало побродили они по лесу пока не нашли, что искали.

Чуть не придавив своих мучителей, наконец-то, могучее дерево рухнуло навзничь. Ребята начали осваивать впервые взятую в руки новенькую, заточенную и разведенную как надо двуручную пилу.

Только теперь до молодых кузнецов дошло, зачем тогда так долго мучились с длинной полосой, вырубая мелкие зубья, затем старательно затачивая каждый в отдельности.

Виктор с Сергеем показывали им, как нужно орудовать новым инструментом, чтобы сразу его не угробить. Пока до тех дошло, успели допилить несколько кругляшек.

В конце концов, освоили. Прихватив полученные деревянные блямбы, и сколько могли кусков для будущих макетов валов, процессия повернула назад, в плотническую мастерскую Федора.

Они уже почти выходили из лесу, когда Паша, отбежавший по нужде к кусту, не доделав свое дело, стремглав кинулся назад бледный, как мел.

— Там! — закричал он не своим голосом, указывая им на куст.

Сергей среагировал первым. Он метнулся в указанном направлении. Сразу увидел за кустом останки растерзанных людей.

В огромной кровавой луже лежали оторванные обглоданные руки и ноги. Чуть поодаль лежали выпотрошенные туловища. Некоторые без головы. С большим трудом можно было догадаться, что это когда-то были женщины. Наверняка из поселения.

С трудом удерживая рвотный позыв, Сергей не дал ребятам ни на секунду задерживаться. Стремглав они помчались обратно в поселение предупредить всех об опасности в лесу.

Но, скорее всего, всех не удастся, потому что в этом лесу обычно с раннего утра уже разбредались охотники и женщины — собирательницы растительной пищи.

У Сергея оставалась одна надежда, что неведомый хищник достаточно наелся, чтобы еще не скоро напасть.

Когда парнишки спешно убежали, Сергей и Виктор взяли топоры наизготовку, озираясь вокруг, осторожно ступили на место преступления.

Ни одного тревожного звука не было слышно. Все как всегда, если не считать жертв пиршества людоеда.

Следы увидели, когда близко подошли к кровавой луже. Отпечатки оказались непомерно глубокими когтистыми, в диаметре около тридцати сантиметров. По расстоянию между ними нетрудно было догадаться, что зверь огромен.

— Это что за чудо объявилось в нашем лесу? — прошептал Сергей, словно хищник мог его услышать.

Виктору ничего не оставалось как пожать плечами. Он мог только предполагать при своих скудных охотничьих знаниях, что следы по форме похожи на львиные. Хотя мог легко ошибаться.

— Давай вернемся. Посидим, подумаем что делать, — предложил он. Сергей сразу согласился. Ему тоже было неуютно сейчас тут.

Несмотря на успешно продвигающиеся дела, возвращались они с настроением ниже плинтуса.

Уже в воротах их встречали встревоженные руры. Но друзья, ничего не говоря, прямиком направились к себе.

— Необходимо немедленно уничтожить зверя, — заявил сразу же Сергей, как будто Виктор в этом сомневался.

— Понятно. Скажи лучше, что будем сейчас делать? Закинем туда всех воинов, пусть ищут и убьют? Или что-то другое?

— Воинов можно… Но с их копьями… Некоторые погибнут обязательно прежде чем прибьют сами, — рассуждал Сергей. — А может даже многие погибнут. Их оружием только на зайцев идти.

— Многое зависит от ловкости хищника. Если это существо то, что я предполагаю, то оно должно быть очень даже ловкой бестией.

— А что ты предполагаешь? — живо заинтересовался Сергей.

— Столкнулся в первый день пребывания тут с одним полосатым представителем фауны. Я же тебе рассказывал. Но он был не больше обычных тигров. Даже не с уссурийского. А тут какой-то громила… Похож на родич того.

— А может порасспрошаем местных? Возможно, что нибудь скажут полезное. Семен тоже может знать. Пойдем сначала к нему советоваться.

Они сразу пошли к Семену в дом.

Он, как всегда, был занят делом, но для друзей всегда был готов его отложить.

На вопрос о знакомстве с хищником с гигантскими округлыми следами, сказал, что он слышал о таком монстре.

— Это гронд, — уверенно заявил Семен. — Они водятся в предгорьях, а не в лесах. Почему же тут оказался?

— Как выглядит этот гронд?

— Огромный зверь, с черными полосами. И торчащими из пасти длинными клыками.

— С черными полосами? — переспросил Виктор.

Он решил Семену тоже рассказать о своей той встрече с полосатым зверем.

Семен усмехнулся:

— Тебе тогда несказанно повезло, что столкнулся с его детенышем.

— С детенышем? — поразился Виктор. Его прошиб запоздалый на месяцы озноб.

— Да, подтвердил Семен. — От мамаши так просто не отделался бы.

Они подавленно помолчали. Наконец, Сергей спросил:

— Сколько воинов нужно, чтобы одолеть его «мамашу»?

Семен покачал головой.

— У тебя стольких нет.

«Вот так номер! — думал Виктор. — Вот и влипли под конец!»

— Ладно. Занимайся своим делом. А мы пойдем думать дальше.

Друзья снова пошли в сторону своего дома, но так и не попали в него. Возле входа ожидал воин-гонец от, надоевших хуже горькой редьки, старцев-правителей.

— Опять начнут мозги пудрить, — зло прошипел Сергей.

Но идти надо было. Не хватало перед завершением работ еще на их козни отвлекаться.

Когда они заглянули в Белый Дом и увидели притихших, растерянных старичков с трясущимися бородками, злость сразу пропала. Даже стало жалко их.

— Слушаю вас, достопочтенные, — входя, сразу обратился к ним Сергей.

Старший жалостливо спросил:

— Великий главнокомандующий, спасешь ты нас от ужаса гор?

Непременно, — обещал им Сергей. Сразу повернулся спиной, вышел вон.

Это было самое короткое совещание в истории руров, но и самое многообещающее его правительству.

Друзьям пришлось на неопределенный срок отложить идею отливок. Появилась временная необходимость стать охотниками на гигантских хищников.

42
{"b":"256071","o":1}