ЛитМир - Электронная Библиотека

Виктор от такого гостеприимства просто озверел. Он огляделся по сторонам и заприметил неподалеку свою острогу, которым завалил здоровенного хищника, не то что эту мелюзгу.

Одним прыжком он оказался рядом со своим грозным оружием, схватил его и, злорадно ухмыляясь, двинулся в сторону неприятеля.

Он не собирался их всех кончать прямо тут, и сейчас. Поэтому, он направил на них тупой конец остроги с намерением оттаскать парочку другую агрессоров в назидание остальным.

Дружная атака лягушатников сразу же захлебнулась, когда первые ряды попали под вентилятор его остроги. Вторые ряды вяло пошевелились в его сторону, но тут же были смяты двухметровой палкой Виктора.

Теперь вокруг него валялась болотная армия, побросав оружия, стоная, и зажимая места тела, познакомившиеся с грозной палкой пришельца.

Виктор понял, что сражение выиграно. Что пора уходить по-английски, не прощаясь. Но, с другой стороны, обидно просто так, без контрибуции. Хотя бы нож забрать, чтоб заострить острогу. Да и в хозяйстве пригодится.

Поэтому, он бесцеремонно стал подбирать побросанные костяные ножи, небрежно разглядывал их, как товар в скобяном магазине.

Наконец, он подобрал для себя из имеющегося «товара», самый широкий и длинный, а для хозяйства небольшой узенький.

Оба ножа воткнул за пояс.

Еще, он наткнулся на поверженного дохлятика, у которого оказался небольшой кожаный мешочек, полный склизких гадостей.

Все содержимое мешочка брезгливо высыпал на самого хозяина, а мешочек запихнул в карман.

Тары Виктору в этом мире не хватало.

Затем, опираясь на острогу, как на посох, побрел в сторону болота.

Зрительная память Виктора не подкачала. Вскоре он выбрался по тому же броду туда, откуда пришел: на большую кочку. Завиделась его путеводная река.

И путешествие с приключениями продолжилось.

Глава 5

Заболоченная пойма к вечеру сменилась бескрайней долиной, покрытой уремой. Легкий сизый туман колыхался над кронами лесистой низменности, в основном состоящей из осины, редких дубков и зеленых куполов черемухи. Вдали розовели, вроде, олеандры.

Подойдя к деревьям поближе, разглядел среди них чешуйчатых незнакомых ему. Тут уже попался новый вид незнакомой растительности; с одним узким стволом. Эти были выше, издали напоминали иву, с веток которых свисали до травы длиннющие зеленые отростки. И их стволы были покрыты аналогичной острой чешуей, но гораздо крупней и редкой.

«Что это за чудеса природы?» — удивлялся Виктор, дергая за свисающий отросток. Но любование диковиной сразу уступило место прагматичности, как только заприметил неподалеку стаю черных птичек, оккупировавших кусты дикой смородины.

Виктор сразу решил устроить там привал, чтобы вновь поужинать дарами природы. Подумав, решил, что про запас тоже нужно насобирать.

Тщательно отмыл в реке трофейный кожаный мешочек и за несколько минут набил в него с два килограмма спелых красных гроздей.

Вдоволь наевшись кисленьких ягод, вновь решил вернуться к исследовательской деятельности. Вооружился трофейным костяным ножом, опять подошел к неизвестному ему деревцу.

Попробовал срезать кусок отростка и с удивлением обнаружил невероятную его прочность.

Сначала подумал, что нож тупой, но потрогав ребристое лезвие, сразу отверг свое сомнение. Оно было не тупее обычных тех, что были в его кухне. Где же она, эта кухня теперь?

Виктор упорнее налег на нож, с трудом, но перепилил прочный отросток.

Разглядывая срез, он обнаружил в его структуре плотное коричневое ядро, вокруг которого разрасталась пористая оболочка, пропитанная смолистым веществом.

Дернув за торчащий огрызок ядра, он без труда выдернул его из отростка.

В руках оказались длинный прочный пластичный жгут, которым смог дважды опоясать талию, наподобие ремня, и упругая, как резина, зеленая трубка.

Виктор тщательно исследовал каждую из них на предмет пригодности и пришел к выводу, что ему повезло с полезной находкой.

Прочный при попытке срезать жгут поперек, он легко расслоился вдоль. Таким образом мог иметь любой толщины волокно, вплоть до бечевки и тоньше. Тоже здорово прочных.

Трубка же легко резалась и вдоль и поперек, издавая при этом, характерные для пузырчатой структуры, хлопки. Но, в расслоенном виде она почти теряла свою упругость. Зато в целом состоянии могла соперничать этим своим качеством с лучшими марками резины.

Вспомнилось, как он в детстве много соревновался с дворовой ребятней в стрельбе из рогатки по воробьям. Виктор тут же решил использовать свой давний навык теперь, в здешней безвыходной ситуации.

Трубка туго и прекрасно растягивалась, не теряя совсем при этом свою упругость. Оставалось подобрать нужной формы саму рогатку.

Он прошел в сторону олеандр, потому что именно с них лучше всего вырезать деревянную часть этого оружия юности.

На кустах таких частей было множество. Поэтому, искал нужное долго и привередливо. Но вскоре он уже пилил ножом облюбованную ветку.

Виктор тщательно зачистил отрезанный кусок ветки от коры, даже слегка отполировал рукоять. Она была слегка изогнута в бок, что даст возможность удобнее ее удерживать при стрельбе.

На самих ответвлениях, тоже изогнутых в одну сторону, он проложил ножом глубокие пазы крепления.

Теперь нужно было придумать ложе для пулек.

На это он пожертвовал кусочек язычка от кроссовки. Проделав в нем две дырки, пропустил через них трубку. Затем ее натянул на ответвления и крепко завязал в пазах кусочками бечевы от жгута.

Получилась тяжеловатая, но надежная рогатка.

Теперь дело оставалось за снарядами и учебной тренировкой перед охотой.

Для снарядов хорошо должны были подойти мелкие гальки с побережья.

Виктору пришлось с сожалением выкинуть в речку весь собранный в мешочек урожай, освобождая место пулькам, сбор которых занял немало времени.

Уже почти стемнело. Так что, Виктор решил и тренировку, и охоту отложить до завтра. Сегодня довольствоваться только ягодками. Да еще нужно время насобирать топливо костра до полной темноты. Он уже заметил, что безлунная ночь тут наступает неожиданно быстро.

Когда рутинная работа с подготовкой костра завершилась, Виктор решил еще немного заняться снаряжением. Приладил к мешочку две петли из жгута, чтобы носить на новом ремне в качестве патронташа. А с другого боку пристроил петлю для самой рогатки. Получилось удобно.

Удовлетворенно хмыкнув, Виктор разжег большой костер. И вовремя, потому что уже ни зги не было видно. Наступала очередная безлунная ночь.

Россыпь звезд куполом накрыл безоблачное небо.

Виктор попытался разглядеть в их причудливом орнаменте знакомые созвездия вроде большой и малой медведицы, но не находил. Со слабоватыми знаниями в астрономии он никак не мог по здешним определить хоть приблизительно, какие из их сочетаний хотя бы похожи. А то, что луны вообще не было на небосводе с той поры, как он оказался вместо крыши на поле, был фактом.

Полулежа спиной к костру, Виктор, заглядевшись на бесконечный космос, стал постепенно подремывать.

Пошли видения полусна полуяви. Рядом оказалась Валя.

Она ему улыбалась и протягивала что-то. А он почему-то не хотел забирать.

Он все норовил поймать ее за руку, притянуть к себе…

Резко вернулась реальность. Виктор аж вздрогнул от процесса такого пробуждения.

В окрестностях была непроглядная тьма. Костерок почти догорал. Следовало Виктору накидать на него сухих веток из запаса.

Костер снова занялся во всю силу. Стена мрака резко отступила, высветив неподалеку хищные черные силуэты. С первой прикидки, их было штук пять. Они не спешили к нему в гости, а на достаточном расстоянии вынюхивали воздух.

«Ах вы гады, — скрепя зубами вставал Виктор. — Проголодались? Ну, давайте, милости просим к нашему шалашу. Вот и возможность потренироваться в стрельбе», — злобно пронеслось в голове, и он легко выхватил свое новое дальнобойное оружие.

6
{"b":"256071","o":1}