ЛитМир - Электронная Библиотека

Решили домну сделать порядка пяти метров в высоту с увеличенным объемом ее верха и открывающейся передней стенкой.

Также, использовать водяное колесо для постоянной продувки. На его вал сажать кулачки в разбивку, чтобы они оттягивали попеременно крышки сразу двух мехов. Ближе к вечеру, отбросив множество вариантов, остановились на этом последнем, который казался выполнимым при нынешнем состоянии дел.

— Ладно уж, — потянулся, засидевшийся в тесной палатке, Сергей. — Давай-ка лучше пойдем по второму разу в ту пещеру, где побоялись пройти дальше. Мне интересно, что там, все-таки, чернело на стенах.

Они выбрались на затекшие ноги, нашли кирку, на всякий случай, подобрали пару факелов заготовленных кузнецами для себя.

В пещеру вошли со светом фонаря. До крайнего левого ответвления на этот раз проходили без опасений. В прошлый раз уже выяснили, что тут ничего опасного нет.

Из ответвления скорым шагом дошли до второй пещеры и вновь протиснулись через узкую щель прохода в неисследованное помещение.

Виктор пристроил в трещине у нужного прохода один из факелов, поджег его.

Теперь можно было не опасаться потерять выход.

Они, внимательно глядя под ноги, направились к чернеющим камням.

Вблизи, при свете фонаря, разглядели, что это не просто черные камни, а вкрапления минералов, отливающих темно бордовым.

Виктор принялся выбивать один из каменной оправы стены. Наконец, ему это удалось. Он передал его Сергею.

— Что это, ты знаешь?

Сергей под фонарным светом осмотрел камень со всех сторон, сообщил, что это, насколько он знает, есть самый настоящий касситерит.

Виктору это название ничего не говорило.

— И что это значит?

— А это то, из чего мы можем получать олово, дорогой друг.

Он взял у Виктора кирку, отбил еще несколько таких касситеритов.

— Поехали домой, — сказал он весело. — Сегодня нам досталась еще одна козырная карта.

— А ты не хочешь дальше пройти?

Виктору очень хотелось знать, что еще в скалах сокрыто, но Сергей не захотел. Он планировал все осмотреть, когда у них будут условия для этого лучше нынешних.

— Так ты быстро просадишь батарейку, Витя. А где больше пригодится твой фонарь, пока он единственный нормальный источник света, мы не знаем. Давай лучше пойдем обратно.

Они повернули назад.

Постепенно темнело.

Первыми они увидели поднявшихся с подножья девушек в сопровождении троих воинов. Парни несли шесть кувшинов. Сразу всей гурьбой подошли к Сергею, чтобы продемонстрировать сегодняшний улов. Все кувшины были полны серого порошка.

— Отлично, девочки. Пересыпайте добычу в мешок. Завтра продолжите. Или уже надоело мужчинам помогать? — с иронией спросил Сергей. Но девушки даже не соизволили отвечать. Прошли мимо с гордо скинутыми головами.

Когда они разошлись, Сергей сказал Виктору:

— Ты представляешь, сколько еще печей нам придется запускать в пещерах? Одну, чтобы олово доставать, вторую, чтобы стекло варить. И они не проще, чем по металлу. Сколько же дров понадобятся!

Потом покачал головой и добавил:

— Я был прав. Нужны не меньше сотни колонистов, чтобы справляться.

— Я тоже это понимал всегда, — упорно стоял на своем Виктор. — Но, гораздо важнее избирательность первого состава.

Сергей задумчиво покосился на вершину, где вдалеке маячила фигура дозорного.

— Как же мы сами решим возникающие проблемы?

— А элементарно. Печей в кузнице будет три, а не два. Построим трехшахтную печь. В третьем будут они же добывать олово. Их трое. Справятся.

— А стекло кому варить?

Пусть строители обучаются этому делу тоже. Один день нужен, чтобы загрузить печь и отжечь, сутки свободны. Вот в эти сутки могут заниматься стеклом.

— Такой прессинг люди не выдержат.

— Если тесты нас не обманули, то выдержат, — категорично заявил Виктор.

Сергей только пожал плечами.

На следующее утро пошли выгружать первую партию извести, затем, нужно было заново зарядить печь. Для этого необходимо было из подручных вещей достать что-то на подобии большого ковша, чтобы прикрепить его к концу палки. Использовали подходящую глиняную чашку с длинной ручкой.

По пути они догнали девчонок с теми же сопровождающими парнями. Заметили, что двое из парней уже идут подручку с кокетливо хихикающими подружками. Значит, возможно, скоро профессору придется повторить выученный текст.

Девушки уже рассаживались на берегу, когда заприметили идущих друзей и сопровождающих работников. Парни резво отдалились от своих избранниц, сделав индеферентное выражение лиц. Когда поравнялись, Виктор заговорщически подмигнул парням, и они прошли дальше.

Остывшая печь ожидала их прихода.

Сергей выбрал из завала веток более-менее длинную, привязал к ней чашу. Послал с ковшом одного из парней наверх, а остальным поручил подносить мешки.

За час работы набились до отказа двадцать мешков.

Сейчас мы понесем мешки, — объяснял Сергей, — Потом вы вернетесь и повторите все то, что мы сделали тут в прошлый раз. Надеюсь, все запомнили, как тут делать надо?

Ребята дружно покивали.

— Отлично. Тогда понесли.

Каждый закинул на плечи по два мешка. Остались на земле еще четыре.

Сергей позволил оставить их тут, пока после смены не будут возвращаться.

— Кстати, — вспомнил Виктор, когда они выгружались у палаток. — Не забывайте брать с собой еду. Вы там будете еще долго.

Теперь можно было, сколько надо, гасить известь, заготовлять связующий состав для кладки кирпичей. И в первую очередь, печей.

Федор завершал сборку первого водяного колеса. Уже точил заготовки для второго. Сергей попросил его сначала собрать три больших меха, а потом уже продолжить работу со вторым.

Пора было озаботиться сбором новой бригады из свободных.

Кроме троих кузнецов были еще только четверо лесорубов. Все остальные нынешние колонисты были уже впряжены, конечно, кроме профессора.

Виктор предложил его тоже включить в бригаду печников, чтоб не скучал в одиночестве.

Сергей сомневался, что от него будет какая-либо польза, но, чтоб чувствовал себя их профессор необходимым членом общества, согласился с другом, и послал за ним тоже.

Василий Иваныч, как узнал, что будет выполнять тяжелую физическую работу, сначала засиял и с энтузиазмом схватил из кучки, почему-то, самую большую кирку, но, сообразив что-то свое, гордо повел окладистой бородой и потребовал назначения его бригадиром. Его заявление вызвало у всех смех, но он не обиделся. Даже наоборот, громче всех смеялся.

Перво-наперво, нужен был песок. И в немалом количестве. Причем, отсеянный от всего лишнего содержания.

За песком отправились к берегу озера. Там Сергей выбрал под карьер место с кремнистым глинистым песком. Тут же все занялись отсеиванием его в мешки и доставкой до канатов.

До обеденного перерыва они не только натаскали песок до будущей стройплощадки, но и перетаскали огнеупорных кирпичей в нужном количестве.

Кирпичи к пещере таскали уже тремя нормальными носилками, которых Федор изготовил еще в первый день их пребывания на плато.

Натаскав достаточно, занялись гашением извести. Процесс — невидаль для местных. С интересом наблюдали за бурной реакцией в чанах с известью, залитых водой.

Когда в чанах было уже известковое тесто, их выложили все в одну кучу, засыпав столько же песка, мешали лопатами до однородности.

Наконец, раствор оказался в пещере рядом с кирпичами. Началось строительство остова трехшахтной печи.

Большая часть времени ушла на упрочнение поверхности фундамента, которую Сергей называл пнем.

Он тщательно рассматривал каждый кирпич и отбирал только некоторые. При этом требовал, касающиеся меж собой поверхности при их кладке, тщательно шлифовать до полного соприкосновения.

Когда уже проложили ровную поверхность, площадью полтора на четыре с половиной начали воздвигать боковые, высотой в пять метров. Каждую стенку ставили в четыре ряда кирпичей и вплотную к стене пещеры, оставляя в нужных местах отверстия для поддувов, идущих сверху вниз, и отверстия для слива шлака снизу вверх.

5
{"b":"256072","o":1}