ЛитМир - Электронная Библиотека

Федор увидел друга в таком состоянии, растревожился. Впервые ему приходилось видеть его нетрезвым.

— Федька, привет, — покачиваясь, подошел к столу и тяжело рухнул на стул. — Федька, а ты знаешь, что я тупой, как сибирский валенок? — заулыбался Виктор, закатывая глаза. — Ты видел, когда нибудь валенок?.. сибирский. Вот, смотри. Он перед тобой. Дай стакан.

— Что стряслось, Виктор? — Федор протянул ему стакан.

— Стряслось? Хе-хе… — Виктор, разливая остатки водки по бумагам на столе, налил и залпом все выпил. — Стряслось, затряслось, перетряслось, — бубнил он. — По моей вине погибли такие ребята! А ты спрашиваешь, что стряслось.

Федор присел напротив друга и теперь с сочувствием кивал головой.

— Понимаю. Тяжело тебе сейчас.

— Не понимаешь. Никто не понимает. Даже Сережка ни хрена не понимает. Не пускает меня обратно… А мне надо туда! Пока не догорел костер.

В дверь ангара вошел Сергей. Он подошел к ним и тоже присел рядом. Видать услышал конец речи друга, потому сказал Виктору:

— Да пускаю я тебя! Завтра же отправляйся назад. Бери сколько хочешь пушек, и вперед.

— Правда? — тут же оживился Виктор. — Точно пускаешь?

— Слово даю. А хочешь, и я с тобой отправлюсь?

— Н-нет! Это моя личная месть.

— Договорились. Завтра в путь. Если сейчас же пойдешь домой отсыпаться, и больше пить не будешь.

— Договорились, — полез обниматься Виктор. — Ты… молоток.

— Ладно, ладно, вставай. Провожу до Милы.

Сергей сгреб со стула Виктора и почти понес к дверям.

Мила ахнула, когда Сергей донес пьяного друга до постели и там уложил. Помог ей разоблачить его, и только потом пошел по своим делам на стройплощадку.

Шел он обратно в тяжелых думках. Он же хорошо понимал, что сделает Виктор с той крепостью. Уже был свидетелем его ярости в Тургине, когда стирал с лица земли все и всех, не считаясь ни с какими человеческими принципами гуманизма. Значит, и теперь уничтожит массу невинных людей. А что делать? Оставить его и дальше пьянствовать? Знал своего друга Сергей, как облупленного. Не из тех он, кто со временем забывает такое. Никогда не успокоится, пока не отомстит со всей своей жестокостью.

Вот и теперь, дошел он до стройки, а в голове мысли только об обещанном завтрашнем походе. Нужно будет роту выделить и пару гаубиц с полным снаряжением. Напряженно думал, какого командира выделить поопытнее? Его-то не хочет видеть рядом с собой. А то, без проблем пошел бы сам с ним. Может, сумел бы даже предотвратить полное истребление. Хотя, вряд ли. Крепость обречена. Восторжествует в очередной раз его девиз: очи за око. Как бы он не решил, что одной крепости для мести недостаточно.

Сергей тяжело вздохнул и полез по строительным лесам к бригадиру.

***

— Где Марзан? — озирался с седла Виктор.

— Я здесь, — подъехал к нему Марзан с ногой в повязке. — Слушаю, командир.

— Марзан, честно скажи: выдержишь поход с раненой ногой?

Марзан только хмыкнул:

— Сомневаешься?

— Уже нет, — улыбнулся Виктор. — Очень хорошо. А то без тебя мне неинтересно будет там. Ты ведь тоже хочешь посмотреть, что там скоро будет?

— Очень! — с жаром ответил Марзан. Виктор впервые увидел эмоцию на его всегда каменном лице.

— Тогда, в путь!

Выделенная Сергеем целая рота, в основном состоящая из ветеранов предыдущих битв, развернула красное полотно знамени с белым треугольником, и галопом понеслась за Виктором и Марзаном. За ними еле поспевали четыре телеги, запряженные тройками могучих их коней, две из которых вели зачехленные гаубицы. Их станины почти целиком лежали поверх стальных покрытий зарессоренных телег. Пушки в пути опирались только немного на свой колесный ход. Поэтому всадникам задерживать бег не требовалось. Четверо из лучших артиллеристов сидели на козлах и рьяно погоняли животных за несущейся впереди ротой.

Как обычно ночь провели у шахтеров. Виктор вместе с Марзаном пошли к старшине. Наконец, они с Марзаном познакомились. Целый час хозяин расспрашивал его. Усталый после долгой беседы Марзан захрапел, еще не успев положить голову на подушку.

С утра галоп продолжился. Шли пока в сторону Сонары. К вечеру показались крепостные стены столицы. В воротах на сей раз, стражники их приветствовали, а не загораживали путь. Рота осталась за воротами, куда въехали Виктор и Марзан.

Весть об их новом приезде мигом охватила всю столицу. Слетелись со всех улиц с приветственными криками. Но они проскакали до дворца, в дверях которого их встречал командир-наблюдатель.

Он весело отсалютовал им и тут же в дверях дал отчет о проделанной им тут работе. Все тут шло, как надо в городе. Тишь да гладь. Единственное что, пока никого не избрала знать в правители.

Виктор ухмыльнулся:

— Теперь не всякому захочется на такой трон, с щипами на сиденье. Тем лучше. Пусть пустует. Ты сам пока правь как надо.

Они прошли в залы дворца, где мельтешили старые слуги и молоденькие служанки. Ни одного вельможи, естественно, теперь не было тут.

Втроем присели у края огромного стола, куда тут же слуги подали яства и вино.

Виктор рассказал командиру о произошедшем в прошлом походе инциденте и о целях нынешнего.

— Мне было пока недосуг обходить наместников, — сокрушался командир. — И не хочу малым составом к ним отправлять.

— Правильно делаешь. Могут убить. Мы сами скоро разберемся с ними. Возможно, что придется тебе заново их отстроить.

— Вы хотите снести их с корню?

— Скорее всего, — сурово ответил Виктор. — Одну уж точно с корню. Вот за это давай и выпьем.

Выпив и поев, гости поднялись из-за стола, а Виктор спросил командира:

— Екатерина как? Имеет уже дом?

— Да, — подтвердил командир. Купцы купили для нее огромный красивый дом. Сейчас тут многие из знати продают свои дома.

— Ага! Бегут крысы в дальние края, — усмехнулся Виктор. — Ничего. Придет время, не останется у них выбора. Тогда, проводи нас до ее апартаментов.

Они уже выходили на площадь, когда Виктор неожиданно спросил командира:

— Скажи, майор. Ты женат?

— Нет пока, — смутился бывалый воин. — Не встретилась еще.

— А ведь Екатерина тоже одна пока.

— Не может быть? — удивился командир. — Такая красавица, и до сих пор одна?

— Представь себе. — Потом хитро подмигнул. — Вот и делай себе стратегические выводы.

Дом действительно оказался огромадным. Был двухэтажным, но занимал место для двух больших домов. Ну и богач, видать, тут жил, пока не убег!

Открытую дверь охраняли один их воин и два местных стражника. При виде начальства все трое подтянулись в струнку.

Катю нашли на втором этаже бойко беседующей с группой пожилых граждан на смешанном русском с горданским. В основном они жестикулировали, когда не находили подходящего слова в словарном запасе.

Тут Катя заметила новоприбывших и с улыбкой поспешила к ним.

— С приездом! Какими судьбами?

— С какими мы вернулись, расскажет тебе наш бравый майор. Потом. А пока ты рассказывай: что тут уже успела натворить?

— Все хорошо тут идет. Изучила устав, составила план работы. Теперь претворяю в жизнь.

— Как насчет бесплатной еды и одежды?

— На первом этаже лавки. Вы не увидели? Пойдемте, покажу. — Она стремительно понеслась по лестницам вниз, напрочь забыв о местных посетителях.

Внизу они попали в большую комнату, обставленную лавками с разнообразными продуктами и по стенкам шкафам. Видимо, с одеждой.

— Молодчина, девочка! — похвалил Виктор. — Оперативно! Мила не ошиблась с твоей кандидатурой. Только одно мне неясно: почему ты до сих пор не вышла замуж?

Катя сверкнула глазами и ничего не ответила. Только выступивший на щеках румянец указал, что попал он вопросом по больной теме девушки.

— Ладно. Пока не отвечай. Только я поручаю майору выяснить этот вопрос и в следующий мой приезд сюда, доложить с подробностями.

Тут только в первый раз Катя оглянулась и посмотрела внимательно на командира. А тот, смущенно потупив голову, брел за ними на почтительном расстоянии.

51
{"b":"256073","o":1}