ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Демитрий пробормотал сквозь зубы что-то неразборчивое и побежал прямо, все время прямо. Только бы не опоздать…

* * *

Монахи разбежались. Лад сгруппировался и постарался вспомнить что-нибудь приятное. Это ему всегда помогало вернуться в человеческое состояние, словно кто-то невидимый из мира людей протягивал спасительный канат. Закончив мутацию, Лад поднялся с четверенек и оделся. Дверь, за которой находилась Ститри, была рядом. Оставалось только протянуть руку и открыть.

— Ла-ад!!! — по длинному коридору бежал Демитрий. — Где Стит?

Высадили дверь и ворвались в комнату. Ститри, обнаженная, лежала в кресле, в углу сидели три монаха — их бил озноб. Причину их ужаса Демитрий понял сразу: то, что они видели, дано пережить не каждому.

— Ла-ад, они это сделали, Ла-ад! — кричал Демитрий исступленно, боясь дотронуться до Ститри. — Волки! Гнусавые твари! — схватил монаха, поднял и прижал к стене. — Твари! — Зверея, Демитрий выхватил меч.

Словно ураган налетев на монахов, Демитрий за грудки схватил первого попавшегося и, подняв вверх, одной рукой прижал к стене.

— Твари! — проревел он и быстро достал меч.

— Стой! — Лад схватил его за руку. — Оставь, надо помочь Ститри.

— Воды! — прогромыхал Демитрий, обращаясь к монахам. — Много-много воды! Нагреть, быстро! Или я вас разорву в клочья!

Демитрий швырнул ошалевшего монаха, пинками поторопил остальных.

— Стит! — Демитрий бросился к девушке и перерубил веревки. Подхватив Ститри на руки, уложил ее на кровать и накрыл плащом. — Волки, что ж они натворили, волки. — Стоя на коленях перед девушкой, Демитрий нежно поглаживал ей руку и не переставая причитал. — Все из-за меня. Это я виноват. Ты была права, я надутый, ни на что не годный бычок.

— Перестань! — Лад отпихнул Демитрия от девушки. — Встань! ОН здесь! ОН идет сюда!

— Он?.. — Демитрий мгновенно перестал плакать.

— Стой рядом, — Лад отошел к стене.

В то же мгновение в проеме двери появился монах в сутане с роскошным золотым крестом на груди.

— Аа-а, — проревел Демитрий и с мечом в руках бросился на врага. Но он не успел добежать.

Посреди комнаты образовалась черная дыра, луч вышел из нее и пронзил грудь монаха. Тот развел руки и взревел от восторга и наслаждения. Лад сообразил, что происходит, и стал на пути черного луча! Тот врезался в него и потух. И сразу исчезла черная дыра. На долю секунды Лад потерял ориентацию, но успел заметить, как бросился к нему обезумевший монах. Глаза его были широко раскрыты, а руки по-прежнему разведены в стороны. Лад применил прием, монах грохнулся, но сразу же поднялся и вновь ринулся в бой. Очнулся Демитрий. Схватив меч, он молниеносным движением проткнул Валтасару живот. Взревев, монах ударил Демитрия в грудь, тот отлетел к стене и потерял сознание.

Лад отходил к двери, отвлекая внимание монстра от Демитрия и Ститри. Около стены лежала палка — бесполезное для такой драки оружие. Но Лад все же нагнулся, поднял ее и бросился вперед. Палка вошла монаху в глаз, Лад нырнул под встречный удар и вдруг замер. Чернота неумолимо проникала в его тело и мозг.

— Нет, — тихо сказал он. — Нет… Монстр снова бросился.

Лад без особых усилий уходил от страшных ударов, но ответные наносить не решался. Стены дрожали, и воздух наполнился запахом зла. Монстр загнал Лада в угол, все труднее становилось уходить от его ударов. Но очнулся Демитрий. Встряхнув головой, он подобрал меч и, шатаясь, вновь двинулся на врага.

— Руби! Руби быстрее!! — крикнул Лад.

Меч просвистел в воздухе, голова упала на пол, монах сделал по инерции два шага и свалился.

Изнемогая от усталости, Лад подошел к креслу и сел. Демитрий, упершись мечом в пол, грузно опустился на колени и прислонился головой к рукоятке.

— Ну и драка была, Господи, — шатаясь, произнес он. — Спасибо тебе, что не оставил нас в милости своей. — Демитрий встал. — Лад, мы убили его! Мы убили этого стиглера! Его больше нет!

— Мы убили не того, — безнадежно ответил Лад.

Глава 6

Миротворцы Конуса. Трилогия (с илл.) - i_006.jpg

Была хорошая погода, но Ститри почему-то не хотелось гулять. В хижине можно было спрятаться под одеяло, скрыться от назойливых глаз, от слишком участливых взглядов Демитрия и Лада. А как хорошо было бы и вовсе остаться одной. Лежать и ни о чем не думать. До самой смерти. Снаружи доносились голоса. Никакого интереса они у Ститри не вызывали, только раздражали, заставляя против воли прислушиваться.

— Мы не можем оставить ее, не можем и с собой взять! Я не знаю, что делать… — убито говорил Демитрий.

— Придется взять, другого выхода нет, — спокойно отвечал Лад. — Ты теперь знаешь, что такое чернота. Ты понял: она проникает только в тех, кто готов ее принять, кто слаб телом и ничтожен душой, пуст. Миряне и служители церкви — особенно те, кто лицедействует, лжет, не веруя ни в Бога, ни в черта. Таких достаточно, увы… Эти люди — или как их называть — становятся проводниками черноты, через них она достигает многих. Люди перестают слышать заповеди Господа, они возлюбили замышленное от дьявола…

— Ты хочешь принести жертву за людские грехи? Лад тяжело вздохнул:

— Ты уже меняешься, хотя и не замечаешь этого. Я не собираюсь приносить жертв. Стит в хорошей физической форме, а моральное состояние восстановится, дай только срок. Она не должна лежать, ей нужно двигаться, ее необходимо всколыхнуть.

Разговор прекратился, и Ститри с облегчением вздохнула. Она хотела вздремнуть, но спорщики вошли в хижину. Демитрий участливо поинтересовался:

— Ну как ты, Стит? Может, прогуляемся по лесу? Погода просто великолепная.

Ститри молча отвернулась. Как ей надоело изо дня в день выслушивать все это!

— Оставь ее, — произнес Лад, — пусть отдохнет. Демитрий стоял посреди комнаты, хмурясь, и вдруг неожиданно выбежал из хижины.

Лад тяжело вздохнул.

— Зря ты так, Стит, — сказал он. — Демитрий за тебя переживает.

— Да какое переживание?! — тихо пробормотала Ститри. — Три дня прошло. Я уже забыла.

— Мне можешь не врать, — Лад убрал со стола оставшуюся после обеда посуду. — Забыла… За дураков нас не держи. И чего ты лежишь днями?! Занялась бы чем!

Ститри равнодушно махнула рукой.

— Отстань.

— Тьфу ты, — сплюнул Лад. — Тоже мне, миротворец! Поставлю условие, чтобы никогда не присылали девок!

Ститри в ярости вскочила с кровати.

— Ты же сам меня выбрал! — сверкая глазами, прокричала она.

Лад расхохотался:

— Прямо фурия на красивых ножках.

Ститри в бешенстве мотнула головой и выскочила из хижины, едва не сбив хмурого, как ненастный день, Демитрия. Девушка проскочила подобно ветру.

— Что произошло? — Демитрий удивленно посмотрел на Лада.

— Ничего, я провел сеанс психотерапии.

— Кого ты провел? — не понял Демитрий. Лад безнадежно махнул рукой.

— Не важно, кого. Ты видел результат, и это главное. Она пойдет с нами, причем по собственной воле, можешь мне поверить.

* * *

— Марс исчез, Лидер.

— Как исчез? Совсем? — поинтересовался Гран. Он принимал доклад Службы Наружного Наблюдения и не предполагал, что они могут сообщить нечто неординарное.

— Не знаем, Лидер. Планета оказалась в кольце непонятной энергии. Прикажете снарядить разведывательную экспедицию?

— А что наша земная группа?

— Они пока на пути к выбросу, думаю, через несколько часов мы получим от них доклад.

Гран поднялся со своего кресла и прошелся по кабинету, погрузившись в раздумья. Он молчал несколько минут, прежде чем снова заговорить.

— Не будем спешить, подождем доклада с Земли. Очевидно, что эти энергетические выбросы связаны между собой. Будем ждать, — повторил Гран и, когда докладчик удалился, связался с Главой.

* * *

На подходе к городу стало ясно, что происходит нечто ужасное. Все чаще встречались беженцы из окрестных деревень, они твердили о конце света, при этом ничего не сообщая вразумительного, и постоянно оглядывались, словно опасаясь преследования. Только один молодой парень с безумными глазами поведал, что город исчез.

103
{"b":"256075","o":1}