ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Чушь! — взорвалась Ститри. — Они живые! А Верхний… Он чист лишь снаружи. Никто не может быть кристально чистым! Если даже будешь вести себя очень аккуратно и соблюдать идиотские правила — ты не измажешься, но гниль начнет пожирать тебя изнутри. Это и происходит с Верхним. Нельзя быть кристально чистым, оставаясь безучастным к горю людей. Если нет сострадания и любви, их место занимает чернота. Все чистые в один «прекрасный» миг рискуют стать черными! Неужели это так трудно постичь?!

— Это понимаю я, это понимаешь ты, но это трудно будет объяснить Учителям и Чистым.

— Они поймут. — Ститри взяла Марка за плечи. — Везавий допустил ошибку. Ему не следовало открывать для чистых свою изоляцию. Они увидят суть и сделают соответствующие выводы!

— Чистые уже бывали у Везавия, — возразил Марк.

— Знаю. — Ститри так взмахнула рукой, словно отстранилась от чего-то гадкого. — Но это были избранные Чистые, которых избрал сам Верхний, то есть — Гниль. Они пользовались женами людей, с белым безразличием убивали их детей… И делали много чего еще. Обо всем этом я узнала из мыслей Инара. Тень!.. Ха! Не думаю, что тень способна так ненавидеть, любить…

— И предавать… — закончил Марк. Ститри вздрогнула.

— Он просто растерялся. Целую вечность Везавий вдалбливал им в голову, что, если статуя оживет, это означает, что ее коснулся посланник злых джиннов. Инар не успел ничего понять, он действовал под влиянием многолетнего внушения. Пророчества Верхнего так пугали людей, что они старались не вспоминать о нем. Как о жутком, кошмарном сне, который никогда не сбудется. Неудивительно, что мне не удалось ничего узнать о пророчестве. Люди были слишком напуганы.

— Возможно, ты и права, — произнес Марк. — Посмотри.

Перед Ститри возникло окно в изоляцию Верхнего. Это была Исшаха, площадь, поздний вечер. Тело Ститри висело, подвешенное за ноги к столбу, а руки были прикованы к огромному камню. В ее груди зияла рваная дыра, из которой медленно вытекала кровь.

Ститри отвернулась.

— Положение незавидное, — тихо произнесла она.

— Да, и когда ты восстановишься, Верхний совершит обряд убиения «демона» во славу Аллаха — последний раз для тебя.

— Ты же говорил, что еще не все потеряно.

— Твоя последняя надежда — Инар. Да, он не предавал, а растерялся. Инар еще придет к тебе, чтобы попросить прощения. Ты должна воспользоваться этим. Не восстанавливайся раньше, чем он придет. Верхний уже использовал все свои резервы, и теперь ты с ним равна. Нужно лишь, чтобы тебе помог Инар. Будем надеяться, что мы не ошиблись. Мне пора. Чистые могут заметить мое отсутствие. Образ Марка начал растворяться.

— Он придет, вот увидишь, он поможет, — крикнула Ститри. Возле столба дежурили солдаты, и пройти мимо них было почти невозможно. Если Инар и попытается прокрасться, то только ночью. Оставалось ждать…

* * *

…Инар пришел поздней ночью и с солдатами охраны каравана. Вместе с Инаром их было восемь. Они ловко придушили веревками спящих и оттащили в подворотню. Инар подошел к Ститри и тронул ее голову.

— Мертва, — с горечью сказал он и повернулся к солдатам. — Снимите ее, — Инар отошел в сторону.

Ститри не стала медлить. Пришло время для восстановления…

…Ее куда-то несли, завернув в большой кусок шелка. Ститри ощущала нежное прикосновение материала к ладоням, приятный аромат у лица. Как хорошо было вновь чувствовать свое тело! Ститри пошевелилась.

— О Аллах! — воскликнул кто-то, и ноги Ститри упали на землю.

— Что ты кричишь, хочешь, чтобы нас заметили? — Это был Инар.

— Она пошевелилась, — тихо прошептал солдат.

— Тебе показалось, — сказал Инар. Ститри почувствовала, как он развернул шелк, ощутила прохладу свежего ветра, открыла глаза.

— Ну вот, — прошептал Инар, — я же говорил, что тебе…

— Привет, — непринужденно сказала Ститри и улыбнулась.

Инар и солдаты в страхе отпрянули. Ститри выбралась из материи и, встав на ноги, поправила волосы.

— Не пугайтесь. Я не посланница злых духов, как думаешь ты, — Ститри ткнула пальцем в грудь одного из солдат. — Я вернулась не затем, чтобы отомстить. — Ститри взглянула на Инара. — Расслабьтесь, и давайте поговорим. — Ститри огляделась. — Здесь, кажется, никто нас не услышит.

— А как же предсказание? — не выдержал солдат.

— Забудь о нем, — ответила Ститри. — Я и сама могла освободиться, но мне хотелось, чтобы это сделали вы. — Ститри сделала многозначительную паузу. — Если кто-то из вас еще не сделал окончательный выбор между мной и лживым пророком Верхним, то пусть сделает его прямо сейчас. — Ститри внимательно осмотрела присутствующих. Они молчали. — Прекрасно, значит, вы со мной. Можете поверить, когда я разберусь с Верхним, никто не станет вмешиваться в вашу жизнь. Я уничтожу тесеров пустыни и раздвину пределы.

— А почему их вовсе не убрать? — спросил Инар. — Когда-то наши предки не знали никаких пределов.

— Да, — согласилась Ститри, — было такое. Но когда Верхний создал пределы, то весь остальной мир исчез. И сейчас вы не сможете существовать без пределов. Они защищают вас от пустоты, которая осталась от прошлого мира. Если их убрать — вы тоже исчезнете.

— Но ведь Аллах всемогущ, он может создать новый мир, — не унимался Инар.

— Новый мир уже есть, и он существует без вас. Мне очень жаль, но вы не можете войти в него.

— Зачем же тогда что-то менять? — крикнул один из солдат.

Ститри холодно взглянула.

— Тебе нравится жить в вечном страхе? Я не обещаю нового мира, но границы вашего я раздвину так далеко, что вы забудете о существовании пределов. Вы будете предоставлены себе. Решайте, у вас есть выбор. Вы успели заметить, чем я отличаюсь от Верхнего и других пришедших.

— Я с вами, — решительно произнес Инар.

— И я, и я, я тоже, и я пойду… — повторили все.

— Прекрасно. — Ститри улыбнулась. — Для начала, кто-нибудь знает куда делось мое оружие?

— Пророк Верхний спустился и забрал его, — ответил Инар.

— Придется, значит, обойтись без привычных инструментов. Но «язву» мы все равно вскроем. Сколько, Инар, у тебя имеется людей, которые могли бы пойти со мной?

— Почти все, кто был в караване. Если они увидят вас живой, то сделают все, что вы прикажете.

— Тогда пойдем к ним. До рассвета нужно разработать детальный план действий. — Ститри сделала приглашающий жест. — Вперед, воины, Аллах велик!

Все реже задумывалась Ститри о том, что с нею происходит. Нереально? Одно лишь воображение? Но ведь оно тоже откуда-то взялось. Возможно, иная жизнь была все же вполне настоящей, и превращения, исчезновения, воплощения, невероятные в материнском мире, здесь были такой же обыденностью, как футбольный матч в конце второго тысячелетия на Земле.

* * *

План был прост. Инар с полусотней должен прорваться во дворец Верхнего и, пока Ститри будет решать свои проблемы в поединке, удерживать натиск тех, кто пойдет на выручку. Операция планировалась ранним утром, когда начинает всходить солнце. С точки зрения военной тактики план был абсурдным. Удержаться во дворце с горсткой воинов против целой армии можно не более получаса. Но именно в это время Ститри и рассчитывала уложиться. О том, какая участь ожидает пятьдесят смельчаков в случае ее поражения, она старалась не думать. Да и самим солдатам Ститри внушила, что сомнений в ее победе нет. А они были — эти сомнения, да еще какие! Например, могло еще оказаться, что Верхнего не будет во дворце. Это было самым темным пятном.

Начало светать. Отряд стоял на исходной позиции и ждал сигнала к атаке. Ститри вооружилась большой кривой саблей и парой не очень удобных ножей. Отказавшись взять еще и щит или переждать, когда воины все сделают сами, — она собиралась лично повести солдат в бой.

— Никакого шума. Действуем быстро. Чем позже они опомнятся, тем лучше для нас. Все, я пошла.

Ститри двинулась вперед. Отряд должен был оставаться на месте, пока она не снимет двух охранников у входа. До дворца Ститри добежала за считанные секунды. Ее заметили слишком поздно. Два ножа одновременно вонзились охранникам в горло. Ститри дала знак отряду и взбежала по лестнице.

146
{"b":"256075","o":1}