ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Опьяненный блаженством, погрузившись всем своим существом в него, Везавий и не заметил, как вдруг что-то резко в нем изменилось, будто разорвались цепи, сдерживающие нечто чужое и жуткое — неприемлемое для человека.

Лишь когда пронзительный вопль Мауры достиг его опьяненного разума, он увидел шесть глубоких кровавых полос на ее животе. Шесть следов от его огромных когтистых лап.

И тогда, охваченный паникой, не в состоянии больше сопротивляться, Везавий задрал кверху голову и жутким громогласным воем оповестил мир о рождении нового зверя.

Глава 19

Миротворцы Конуса. Трилогия (с илл.) - i_004.jpg

Там были лес и свобода. Но его почему-то не хотели пропускать туда.

Везавий посмотрел на десять ощетинившихся копьями стражников.

Медлить было нельзя. Но Везавий не хотел драться! Лошадь, та случайно попалась — под горячую руку, а ведь это уже люди, и их придется убивать или… Нет!!! Об этом варианте Везавий и думать не желал! Но что же делать?! Скоро стражников станет вдвое, в десять раз больше. В десять раз больше жертв. Этого нельзя допустить!

Злобно оскалившись, Везавий вызывающе прошелся вдоль непоколебимого строя воинов. Но они не дрогнули перед ним, не отступили, не испугались жуткого чудовища, способного одним ударом лапы разорвать в клочья лошадь. Десять стражников линией щитов и копий преграждали ему путь к отступлению, обрекая себя на смерть. Они готовы были умереть ради того, чтобы умер и он, драд, чужое существо из чужого мира. И поняв это окончательно, Везавий прыгнул.

Два крайних левых воина сразу оказались под ним, но остальные с завидной сноровкой всадили ему в бок свои копья. Не выпуская когтей и не обращая внимания на боль, Везавий резко развернулся и одним ударом лапы сшиб с ног еще троих стражников. Оставшиеся пять воинов на какое-то мгновение попятились назад, а затем, опомнившись, вновь ринулись в атаку. Везавий бросился к воротам. Он с чудовищной силой врезался в них своей огромной тушей, но они устояли.

Окружив безобразную тварь, стражники опять выставили вперед копья и остановились. Они были уверены, что поймали чудовище в ловушку.

Яростно взревев, Везавий в бешенстве повернулся к своим преследователям.

«Дурачье, сами не понимаете, на что толкаете меня!»

Из лап Везавия высунулись огромные когти и, словно в живую плоть, вонзились в землю.

«Вы сами этого хотели! Вы вынудили меня! Никто не может противостоять мне — вашему хозяину!»

Везавий отошел немного назад, чтобы лучше видеть своих преследователей, и совершенно неожиданно для себя коснулся спиной городских ворот. И вдруг он понял то, что при других обстоятельствах было бы очевидно. Выход находился прямо у него за спиной. Только требовалось отодвинуть засов.

«А ведь я перестал думать! Я стал драдом и невольно отказался от своего разума! Только ярость и звериные инстинкты! Так не должно быть! Не должно!!!»

Одним мощным молниеносным движением Везавий отодвинул засов и распахнул ворота. И как только в расширяющемся проеме показался лес — он бросился бежать. Вдогонку ему опять полетели копья — и одно даже настигло его, — но это уже было не важно. Впереди Везавий видел огромный массив леса и багровую зарю над ним. Там была свобода. Там была его стихия…

* * *

Город шумел, как потревоженный улей. Куда-то собирались отряды охотников с самым немыслимым оружием и огромными сетями. Строились многочисленные ловушки вдоль всей городской стены. Сгоняли скот с близлежащих пастбищ.

Когда Рафи увидел все это, его не покидали недобрые предчувствия. Что-то здесь произошло, причем этой ночью! Рафи остановила одного из охотников, который командовал небольшой группой вооруженных горожан.

— Что происходит? Почему все так всполошились?

— Нечисть была в городе. Ты что, не слышала?! Этой твари удалось уйти в лес, но мы ее там обложим! — Охотник бросил оценивающий взгляд на оружие Рафи. — А ты, я смотрю, девка боевая. Можешь присоединиться к нам, если хочешь. Женский взгляд на некоторые вещи бывает иногда очень полезен.

— Не сейчас. — Рафи виновато улыбнулась. — У меня есть дела в городе.

— Как знаешь. Если вдруг передумаешь, спроси Гаффа — лучший следопыт в округе это я. Стоящего человека узнаю с первого взгляда. Ты такая. Я буду рад, если ты пойдешь со мной.

Рафи кивнула головой в знак признательности и поспешила к постоялому двору, в котором жила Маура.

«Откуда могла появиться нечисть?! Везавий ведь уничтожил вход! Или нет?! Зря я тогда сбежала! Закрылась в каюте, как девчонка, и просидела там целых два дня! Вот и результат! А ведь было очевидно, что ситуация требует нашего вмешательства!»

Комната Мауры оказалась абсолютно пустой. Ни мебели, ни старых тряпок, ни даже пыли — ничего, что могло бы поведать о том, куда делись постояльцы. Рафи стояла посреди пустого помещения, пытаясь сообразить, что произошло, как вдруг за ее спиной раздался хриплый голос:

— Ищете кого?

Рафи обернулась. У входа стоял хозяин.

— Да, девушку и парня, которые жили здесь.

— А я узнал тебя, — хозяин как-то недобро улыбнулся в свою лохматую бороду, — ты жила с ними, недолго.

— Ну и что? — сурово спросила Рафи.

— Ничего, просто хочу проверить, что ты за штучка. Может, тоже нечисть?! А ну, разденься, я проверю!

Разведя в стороны руки, хозяин стал надвигаться на Рафи. Его зрачки широко раскрылись в предвкушении удовольствия, а длинный слюнявый язык быстро облизнул пухлые губы. Рафи показалось, что сама похоть — гнусная и слащавая — надвигается на нее.

— Не подходи, — произнесла она, отойдя к стене.

— Ну, крошка, только не глупи! Тебе ведь все равно не справиться со мной.

Хозяин постоялого двора резко рванулся вперед, но Рафи молниеносно скользнула под его левую руку и, оказавшись сзади, локтем нанесла ему сильнейший удар в затылок. Стукнувшись лбом о стену, неудачливый насильник сполз на пол. Его глаза, словно у пьяного, затуманились, а по лицу поползла ленивая струйка крови.

— Ну, хватит или продолжим? — спросила Рафи, нагнувшись к хозяину. Тот только вяло махнул рукой в ответ. Продолжать ему явно не хотелось. Рафи злорадно улыбнулась. — А я думала, что тебе нравятся любовные игры. Ладно, отвечай, где Маура и Везавий?

— Девка в сарае, а парень исчез, — со стоном произнес хозяин.

— В сарае?!

— Да, она мертва.

У Рафи сжалось сердце.

— Я нашел ее утром в саду… Голую… Нечисть оставила след на ее животе. Раны не опасные, она умерла скорее от страха. Ее надо сжечь, обязательно!

— Что-о?! — Рафи схватила хозяина за бороду и со злостью подтянула к себе. — Заикнись еще только об этом, и я натравлю на тебя толпу. Людям интересно будет узнать, что нечисть побывала здесь!

— Но ведь…

— Молчи, скотина! — перебила Рафи перепуганного хозяина. — Я знаю, что ты хочешь сказать! Но женщины нечистью не становятся. Ты разве не знал об этом?! Или просто забыл?!

— Я все понял, — прошептал хозяин дома.

— Вот и хорошо, — в тон ему ответила Рафи. — Сарай — это тот, что направо от ворот?

Хозяин кивнул головой, и Рафи, отпустив его, быстро спустилась во двор.

Абсолютно обнаженная Маура лежала на ворохе старого пыльного сена, а ее живот был обезображен кровавыми полосами. Сняв с пояса свой тестер, Рафи склонилась над девушкой и приложила прибор к ее груди.

— На небольшом экранчике тотчас засветились данные.

— Пыль звездная! — воскликнула Рафи. — Она жива! Только мозг почти бездействует…

В спешке Рафи схватила в руки спрятанный на поясе прибор связи.

— Центральный…

— Да, слушаем, — раздалось в ответ.

— Это Рафи. Срочно нужна медицинская помощь. Пострадала девушка, похоже, у нее сильнейший шок. Запеленгуйте мое месторасположение и пришлите двух миротворцев. Я продолжаю наблюдение и ухожу с командой охотников в лес. Кажется, ситуация непредвиденно обострилась.

89
{"b":"256075","o":1}