ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Похоже, придется привыкать к этому, к натуральным материалам на каждом шагу и полному отсутствию встроенной техники, без которой современный имперец не способен сделать элементарные вещи, заказать продукты, приготовить обед и даже погладить одежду. Кстати насчет одежды, собираясь, я, старалась брать исключительно практичные вещи. Не рассчитывала я на балы и приемы. Можно конечно пойти и в брюках, но гордость не позволяла, достаточно уже наслушалась шепотков за спиной о своем происхождении и плебейских манерах. Придется выгулять еще разок платье из арсимкого шелка, его я все‑таки взяла с собой, жаль было оставлять.

Ну, вот и все сборы, ванна, платье, немного косметики, скромное колье и любимый ножной браслет, последнее слишком неформально, но мне сейчас плевать. Взглянув на себя в зеркало — вздыхаю. Выгляжу очень даже ничего, но минимум ткани, остается надеяться, что по здешним меркам это не выглядит слишком неприлично. То, что вызывающе, уж несомненно.

Времени еще оставалось достаточно, решила заглянуть к соседке.

— Входи. Поможешь? — Глория обрадовалась моему приходу. В данный момент она в одиночку безуспешно воевала с прической. Непослушные кудри то и дело норовили рассыпаться, не желая укладываться во что‑то упорядоченное. И стоит мучиться? Собственную блондинистую гриву я оставила распущенной, решив, что аборигены уж как‑нибудь переживут подобное небрежение этикетом. Если уж решила изображать дикарку, то не стоит останавливаться на полумерах. В брюках пойти я себе позволить не могу, но это не значит, что не стану выражать свой протест хотя бы так. Глория мою идею поддержала, заметив, что к дикарскому ножному браслету неплохо добавить и фироньерку и одолжила свою с каплевидной жемчужиной прекрасно подошедшую к моему колье. Все вместе это выглядело довольно необычно, казалось не должно бы сочетаться друг с другом, но на деле отлично сочеталось. Образ получился довольно экзотичный и теперь уж окончательно завершенный, варварски — бунтарский по меркам империи. Чудненько, я себе нравлюсь!

Забавно, что в результате мы с Глорией провозились дольше всех и едва не опоздали. Это нас изрядно повеселило. Кстати, раз уж речь все равно зашла о девичьем, мы с моей новой подругой составляли поразительный контраст, нарочно не придумаешь. Я — блондинка, в легком и очень открытом серебристо — голубом шелке со свободно распущенными волосами и загорелой кожей. И Глория, жгучая брюнетка с жемчужной кожей и сложной прической, в очень элегантном темно — бордовом платье. Она выглядела строго и почти величественно, и на этом фоне еще сильней была заметна моя диковатость.

Кажется, это будет даже весело.

И вот, наконец, свершилось, мы увидели женихов. Все выглядело торжественно, большой бальный зал имел двери с двух противоположных концов, и мы одновременно с женихами входили на встречу друг другу. Надо сказать, господа принцы поражали воображение своим разнообразием. Это была первая довольно дурацкая мысль, пришедшая в голову.

Разумеется, я знала, что здесь соберутся представители разных рас, но одно дело знать, а другое увидеть своими глазами. В Империи популярны передачи о Арейле, однако снимки тех же эльфов вовсе не передают, что при всей их утонченности и кажущейся хрупкости вблизи от эльфов веет такой непонятной силищей, что хочется оказаться где‑нибудь подальше и любоваться этой утонченной красотой с безопасного расстояния.

Полюбоваться там и впрямь есть чем, оба эльфийских принца, темный и светлый, были хороши как картинка. Любоваться на них можно бесконечно. Удивительная, не по — человечески пластичная моторика, полные внутреннего достоинства и силы движения. Есть на что посмотреть и чем восхищаться, честно говоря, трудно даже взгляд оторвать! Но, ох как я сочувствую тем несчастным, кому они достанутся в мужья! И очень надеюсь, что это буду не я. Любопытно, это их пресловутая магия так ощущается, и если да то какой же бешеной силищей они обладают?

Удивительно, но большая часть наших дам, эльфов с ходу просто осадили. И гнетущее ощущение силы исходящее от них никого особо не смутило. Не чувствуют? Но почему тогда чувствуем мы с Глорией?

Налюбовавшись на эльфов, решила обратить внимание и на других женихов. Некоторые из них идентифицировались не так просто. Вот, например этот излишне самоуверенный блондинистый красавчик, сверкающий улыбкой кинозвезды, его вполне можно было бы принять за человека. Единственное что с натяжкой можно было назвать не человеческим это несколько нестандартные светло — желтые глаза. Они наводили на мысль о чем‑то хищном, вероятно дело было не только в цвете, такой хоть и редко, но у людей встречался, а еще и в несколько нестандартной форме.

Я перебирала в голове скудные сведенья о расах Арейлы почерпнутые из популярных в империи общеобразовательных программ. Может этот блондинистый тип оборотень? Кажется где‑то мелькало что они имеют какое‑то родство с людьми и даже нередко заводят общее потомство, тем более общие границы с единственным крупным человеческим государством на планете. Тем самым, где сплошные некроманты.

А некромант надо полагать это вот тот импозантный шатен с проседью? Он единственный во всей этой компании принцев кто без всяких оговорок похож именно на человека. В отличие от блондина даже глаза у него совершенно человеческие, просто и незатейливо серые. Черного балахона и прочей мрачной некроманской атрибутики не наблюдается, а жаль. В последнее время в Империи популярны не только передачи об Арейле, но и всяческие сериалы и фильмы. Как тот, в котором собирался сниматься Адриан. И некроманты там часто фигурировали как главные герои, теперь я начинаю подозревать, что это ненавязчивая пропаганда. У имперцев постепенно формировали мнение, что несмотря на мрачную и немного страшноватую способность к магии смерти это, в сущности, милейшие ребята. Да и вообще люди должны держаться вместе. Что ж, следует признать, несмотря на понимание ситуации, эти незамысловатые приемы подействовали и на меня. Этот импозантный мужчина мне интересен. Кстати, не смотря на проседь в волосах, выглядел он молодо, по имперским меркам немного за пятьдесят. На приграничных планетах сказали бы тридцать — тридцать пять. Хорошо бы узнать, сколько живут маги на Арейле.

Надеюсь позже появиться возможность немного поговорить, благо, что языковой барьер между нами не стоит. В Империи тоже есть приборы способные едва ли не на ходу расшифровывать чужие языки и подбирать адекватный перевод, а если словарь уже имеется, то прибор позволяет вести вполне даже интеллектуальные беседы. При условии, конечно, что у твоего собеседника имеется такой же прибор и нужный словарь, или ты сможешь выговорить заковыристые слова чужого языка без акцента. Амулеты арейцев, не знаю уж по тому же принципу действуют или нет, но отличаются в лучшую сторону компактными размерами. Маленький сапфир, ограненный кабошоном, легко приклеивался к мочке уха и смотрелся скорее как украшение.

Впрочем, как это действует, разобраться еще успею. Сейчас же стоит продолжить приглядываться к женихам пока еще есть возможность делать это спокойно. Еще немного и мне придется общаться с кем‑то из них, невозможно все время прятаться в стороне. К счастью устроители всего этого балагана позаботились о том, чтобы разбавить наше небольшое общество посторонними лицами. Несколько имперцев разного пола, сотрудники посольства и возможно сотрудники лорда Миринда. Благодаря этому то, что мы с Глорией пока в стороне еще осталось незамеченным.

Ладно, что там у нас с женихами дальше? Продолжаем наблюдение.

— Взгляни… — это Глория привлекла мое внимание.

— Да любопытный экземпляр, — экземпляр и в самом деле был любопытный. Очень крупный мужчина, то есть действительно Очень Крупный. Сильно за два метра ростом, пожалуй, мышцы бугрятся, я бы сказала, угрожающе. Люди естественным путем, по — моему, такие мышцы не накачивают. Наверное. Кожа у мужчины золотистая, приятный цвет, если не учитывать странноватый металический оттенок. Лысый череп, красивой формы, кстати, и тонкие полосы чешуек на черепе щеках и шее. Этот странный тип здорово походил на неформала. И его сложно было бы назвать красивым, впрочем, и уродом, пожалуй тоже. В самый раз для тех кто любит крупных мужчин и экзотику.

11
{"b":"256104","o":1}