ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Очень на это надеюсь, — ворчу в ответ. Смешно ей. А мне вот почему‑то совсем нет. — Но вообще подруга я же с тобой вовсе не о мужиках посплетничать хотела. Я тут подумала и поняла, что в этом мире нужно устраиваться с комфортом. А у меня ведь в Империи, как и у тебя, осталось немаленькое состояние. И я вот думаю, на что бы его с толком и прибылью потратить?

— Я тоже думала об этом, — и подруга многозначительно замолчала. И я поняла, что она не только думала но и придумала.

— Ну же, не томи.

— Портал, — просто сказала Глория.

— Портал?

— Ну же Диана, не глупи. Частный портал между Арейлой и Империей. Конечно, это стоит целое состояние, моего может и не хватить…

— Но если мы сложимся, хватит наверняка, — прошептала я завороженно. Голова шла кругом, свой портал в Империю? — Думаешь, нам позволят? Всю работу с Арейлой курирует Тайная канцелярия.

— И что? Арейла не секретный объект. Пропускная способность единственного портала не удовлетворяет нужд Империи в магических металлах. Ты хоть знаешь, какие деньги платят за каждый грамм? Бюджет не позволяет просто так взять и построить второй, но проект уже заложен, можешь мне поверить, я об этом кое‑что знаю. Так что напишешь Императору прошение построить еще один за наши деньги. Думаю, герцогине он не откажет. Это проект окупится максимум за год, а то и быстрей

— Верю. Глория, ты гений!

Мы еще некоторое время обсуждали детали. План наш, надо сказать, выглядел почти авантюрой, почти, потому что в случае неудачи мы практически ни чем не рисковали. Просто не будет у нас в таком случае портала. Во всяком случае, так дела обстоят на стадии получения разрешения. Но и вероятность успеха… некоторая вероятность точно есть. В одиночку Глория за это дело и браться бы не стала, как она выразилась: не того полета птица. Некоторая доля правды в этом есть, у нас обоих скандальная репутация, пусть и по — разному. Однако мой покойный батюшка был человеком неординарным, сначала начальник Тайной канцелярии, а последние годы свой жизни и канцлер Империи. Еще ходят слухи что и единственный друг Императора. Так это или нет, но его величество несмотря на всю сомнительность ситуации утвердил мой титул, а граф Миринд до сих пор пытается своеобразно заботится обо мне, выполняя отцовскую просьбу. Все это давало шанс моему прошению дойти до Императора, и что рассмотрено оно будет в кратчайшие сроки, а не через год.

— Ты уверена, что мы потянем такое дело вдвоем? Может, еще кого‑нибудь пригласим? — предлагаю. Глория в этом вопросе разбирается явно намного лучше, чем я. Что и не удивительно, до тех пор, пока сама не оказалась на Арейле, я интересовалась этой планетой ровно настолько насколько чтобы изредка смотреть общеобразовательные программы. Соответственно и о порталах знала примерно столько же.

— Кого, Мелинду? — скептически поинтересовалась подруга. — Не думай, я заметила что ты ей симпатизируешь, только поучаствовать она сможет исключительно в качестве моральной поддержки.

— Ну и симпатизирую, — не стала отрицать, — девушка конечно эксцентричная, но и деловая хватка у нее явно есть. Вон как молодого гнома ловко к рукам прибрала.

— Мелинда изрядная бунтарка, но ты права, девушка она умная и деловая хватка у нее что надо, мы не сказать что знакомы, но я о ней кое‑что слышала. Однако семья Гаран уже несколько лет как обанкротилась и утратила всякое влияние. Мелинду скорее всего и сюда отправили как откуп, пытаясь поправить плачевное положение семьи. Так что помочь она нам мало чем сможет. Из других девушек я кое‑что знаю только об Анне Фабиан, но с ней вообще лучше никаких дел не иметь и спиной не поворачиваться.

— Я кроме тебя вообще никого не знаю. А личные симпатии как мы уже выяснили, подсказчик не самый надежный. Но на самом деле я имела в виду не остальных «невест», а кого‑то из Империи. Например, графа Миринда.

— Ты смеешься? — неподдельно изумилась Глория. — Думаешь он согласится?

— А почему собственно нет? Он ведь и так курирует все отношения с Арейлой. И потом даже если мы и получим разрешение, ты же не думаешь, что новый портал оставят без присмотра Тайной канцелярии? А так ее глава будет учувствовать в этом лично. Да еще и некоторую выгоду получит. В любом случае с его содействием у нас значительно больше шансов на поучение разрешения. К тому же я с графом лично знакома, думаю ты догадалась когда нас при попытке побега поймали.

Глория только головой покачала, полагаю, она по поводу моей авантюрной идеи еще и высказаться хотела, но тут нам очень вовремя помешали мужчины. Разумеется, они заинтересовались что это мы так долго обсуждаем, настолько долго что напрочь забыли о подготовке к вечернему балу, который Дерек грозился устроить в честь нашего приезда. Я честно признаться не то что о подготовке, забыла о том что этот бал вообще состоится. Судя по чуть растерянному взгляду подруги, она тоже слегка подзабыла.

Мы переглянулись и молчаливо решили озадачить и мужчин нашими авантюрными планами, дабы и они обо всем забыли. Надо сказать нам это блестяще удалось, было неимоверно приятно посмотреть на их ошарашенно — одухотворенные лица. Особенно забавно это выглядело в исполнении зеленой, клыкастой физиономии Раша. Мужчины осознавали перспективы.

Но бал, между прочим, никуда не делся, а подготовиться действительно надо. И времени на это осталось, бросаю взгляд на магические часы, ого, всего лишь три часа! Вот это поболтали, называется.

К счастью при наличии десятка расторопных горничных, три часа это не так уж мало. К назначенному сроку мы были полностью готовы.

Я покрутилась перед зеркалом и осталась полностью довольна. Если все мои новые наряды были подчеркнуто в немного грубоватом орочьем стиле, то это платье стало совместным творчеством моим и портного, и надо сказать он превзошел сам себя, успев сшить его за неполный день. Орки в повседневной жизни предпочитающие кожу замшу и изредка лен или местный его аналог, для торжественных случаев выбирают белое и золото. Тут мы почти не отошли от традиций, платье было белым, сверху подчеркивающий талию и грудь корсет и открытые плечи, снизу длинная пышная юбка, однако на корсете вышивка не золотая, а розовая. Да, блондинкам идет розовое и я решила это использовать, если в меру и с умом, это неплохо смотрится. Низ юбки подбит мехом, тоже розовым. Как мы спорили с портным по поводу такого, по его мнению, варварского цвета для благородного меха! Но я победила, сейчас удовольствием рассматривала результат.

Волосы подобраны вверх, выпуская лишь одну словно бы случайно выбившуюся прядь, умелые у Глории горничные, небольшая небрежность в строгой прическе, а какой эффект, на волосах тиара с белым жемчугом, серьги и колье в комплект.

Вошедший Раш окинул меня долгим задумчивым взглядом с ног до головы, и я поняла — нравится! Рядом с массивным мужем я выглядела как хрупкая фея из детских сказок, только волшебной палочки с блестками не хватало для полного впечатления. И это как раз то чего я хотела. Посмотрим что тут за бал, дома я подобные мероприятия терпеть не могла. Всегда приходилось быть настороже и отбиваться от злых языков.

Король Адриан III, сухощавый немолодой мужчина с холодными глазами сухо объявил бал в честь прибытия дорогих гостей и союзников открытым, тем же тоном выразил надежду, что нам здесь понравится и с тем удалился. Я вздохнула свободней, его величество поразительно умеет приковывать к себе внимание одним своим присутствием, замираешь, словно кролик перед удавом. Несмотря на несомненное внешнее сходство, Дерек на своего отца не походил совершенно. Только когда король ушел зал ожил, люди вздохнули свободно, а я, наконец, смогла оглядеться, и главное воспринимать что вижу.

Первое впечатление: много света, много людей музыка и гул голосов. Все это было так привычно и в то же время совершенно по — другому. Пары кружились в совершенно незнакомом мне танце под незнакомую же музыку. Высоко под потолком сияют сотни маленьких солнц, так ярко, что смотреть вверх почти невозможно, блестит до зеркального блеска начищенный черный гранит пола, таинственно мерцая светлыми прожилками, словно звезды в темноте. Вообще весь зал выполнен этаком строгом черно — белом стиле. Впрочем, белый был скорее ближе к слоновой кости, к тому же облепившие потолок магические светильники, дающие теплый желтоватый свет еще больше скрадывали монохромную холодность. Замысловатые орнаменты, украшающие простенки между высокими окнами, черным по молочно — белому, смотрелись оригинально, а светлые шторы с рисунком под белое золото только придавали контраста.

37
{"b":"256104","o":1}