ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Наконец мы собрались и двинулись дальше. Я бросила последний равнодушный взгляд на постоялый двор, вызвавший у меня вчера чуть ли не истерику. Сегодня эмоций куда как поменьше, надо было всего лишь уложить в голове, что этот сказочный магический мир значительно отстает в развитии от Империи. И если во дворцах правителей есть все блага цивилизации, это вовсе не значит, что простой народ о них хотя бы слышал. Арейлу просто надо воспринимать совсем иначе, чем мою родину и тогда меня не будут так шокировать такие непривычные вещи.

Радует, что наше путешествие подходит к концу, по словам Раша, осталось около трех дней, если не будет никаких задержек. Там мы проведем еще от недели до десяти дней, пока нам соберут наш заказ.

Оперативно работают, впрочем, система наверняка уже много лет налаженная.

На место мы прибыли в конце третьего дня. Солнце уже почти полностью село, когда вдалеке показались такие непривычные для этого мира огни электрического света. Потом и освещенное здание вынырнуло из сумерек. То самое, где портал. Большой прямоугольный павильон с портиками, стандартная архитектура имперских портальных вокзалов. Чуть в стороне сияет огнями здание посольства, дальше, частично в тени деревьев нечто массивное тоже прямоугольной формы. Туда‑то мы и направились.

Здание оказалось чем‑то вроде гостиничного комплекса. Такого… на две звезды, с провинциальной планеты. Ну, на мой притязательный вкус, хотя если уж сравнивать с тем самым постоялым двором, так это образец цивилизации. А главное все такое знакомое и привычное, я аж умилилась.

Я, оказывается, ужасно соскучилась по всему этому, по всяким привычным мелочам, которые раньше просто не замечала. По лаконичной предельно функциональной планировке характерной для колонизируемых и провинциальных планет. По банальному электрическому освещению и прочему подобному. Интересно, бывает ностальгия после столь короткого срока?

Конечно же, здешние реалии вносили свои коррективы. Вряд ли где еще встретишь вместо стоянки для каров ангары под телеги и конюшни.

Нас распределили по комнатам, я с удовольствием осмотрелась и потянула Раша вниз, в большую столовую. А там обнаружились эльфы. И Таналь.

Красавчику с гипнотическими глазами я обрадовалась ничуть не меньше чем привычной обстановке.

Раш строит кислую физиономию, не надо было, наверное, так радостно улыбаться эльфу. Будет мне теперь сцена ревности, вот наверняка. Главное, чтобы не прямо сейчас.

Таналь в ответ на мою улыбку дрогнул уголками губ, привычно не поднимая глаз.

— Диана, рад вас видеть.

— Взаимно, — отвечаю искренне.

С мужем они обменялись лишь короткими кивками.

Все‑таки странное у меня отношение к этому эльфу, как мужчину я его по — прежнему не воспринимаю, опасности тоже не чувствую, скорее уж наоборот вполне доброжелательное отношение ко мне. Но вот если бы не сердито сопящий рядом муж и элементарные приличия я бы Таналя просто затискала. Он вызывает у меня просто ненормальное умиление пополам с жгучим любопытством.

Рашу об этом явно говорить не стоит, не поверит и не поймет.

Я пригласила Таналя составить нам компанию за ужином, он, игнорируя видимое недовольство Раша, согласился. Вот и гадай теперь, то ли из вредности, то ли действительно со мной пообщаться хочет? Вежливость не позволила моему ревнивому супругу послать эльфа подальше. Оно конечно, где орки и где вежливость, но цивилизация Раша слегка испортила.

Мне было очень любопытно поговорить с Таналем. И просто так, он сам по себе довольно приятный собеседник, да и очень интересный, особенно с этой его загадочностью.

О торговле тоже хотелось поговорить. Чем лесные эльфы торгуют с Империей, и наоборот. Мне конечно леди Найриль в общих чертах рассказывала, но хотелось бы больше определенности. Для сравнительного анализа так сказать, хотелось понять, какие товары выбирают разные народы.

Может, удастся вытянуть из эльфа хоть что‑нибудь. Особенно я на это не рассчитывала, Таналь тот еще мастер уклончивых ответов и молчаливых загадочных улыбок. Даже когда ему задаешь совсем невинные вопросы. Имидж поддерживает не иначе. Но все‑таки, вдруг?..

Еще мое любопытство мучили его удивительные глаза. Ариль за время пути кое‑кто успела рассказать мне об основах здешней магии. Может она многое, в том числе и придать необычные свойства каким‑то частям тела, для этого необходимы довольно сложные заклинания и ритуалы, на подобные изменения мало кто решается. Ариль призналась, что сама она однажды не решилась, не смотря на то, что возможность все‑таки была. Всяческие побочные эффекты иногда сильно превышают пользу. А еще бывает, что необычные способности мало связанные с магией являются врожденными, и чаще всего они спонтанно появляются у детей, рожденных во время или сразу после Войны Стихий. С некоторых пор вопрос этот меня интересовал особенно сильно. Только я пока не знала, как подступиться к эльфу с подобным. И захочет ли он отвечать?

Впрочем, сейчас мы поговорили совсем немного, о всяких несущественных мелочах. Я так и не решилась прямо сходу затрагивать серьезные темы. Только и узнала, что эльфы пробудут здесь еще два дня, да напоследок задала дежурно — вежливый вопрос:

— Как ваша жена?

— Жена? — с этаким недоумением спросил Таналь. — Ах, жена… с ней все хорошо, дома осталась.

После этого я поспешно попрощалась, и утащила хмурого Раша в нашу комнату сдерживая нервный хохот. Женская солидарность с разгромным счетом проигрывала симпатии к этому невозможному эльфу. Но жену его мне жалко!

В комнате Раш скептически наблюдал за моим бурным весельем. Все‑таки не смогла сдержаться, не знаю даже почему простой ответ Таналя меня так развеселил.

— Ну не зараза, а? Наверняка запер бедную жену во дворце и забыл!

Раш ответил сердитым фырканьем.

— Ой, ну не ревнуй, Таналь просто интересный, а мужчин я предпочитаю покрупней, он до твоих габаритов в жизни не дорастет, — в качестве демонстрации обхватывая мускулистый бицепс двумя ладонями. Длины пальцев заметно не хватает.

Муж заметно добреет.

— Он о твоих предпочтениях явно не догадывается.

— Ничего, я ему объясню если что. Раш, ну, в самом деле, зачем мне другой мужчина, тем более такой мелкий, когда у меня есть ты? Если тут с тобой какая‑нибудь женщина поговорить захочет, мне тоже начинать ревновать? — вообще не такой уж глупый вопрос, в посольстве, при гостинице и в обслуге портала полно сотрудниц женского пола. И в отличие от местных они вряд ли подвержены предрассудкам, что орки жуткие дикари и варвары. С точки зрения рядового имперца что орки что эльфы или оборотни в этом мире стоят примерно на одном уровне развития. И если кого потянет на зеленую клыкастую экзотику…

— Зачем бы им со мной разговаривать? — недоуменно пожал плечами Раш. — Они все шарахаются, как будто я их съесть собираюсь.

— Так уж и все? Ладно, не важно. Пойдем‑ка в кроватку дорогой, докажем друг другу как нам хорошо вместе и как нам не нужны все остальные.

На это предложение муж отозвался с энтузиазмом, разом позабыв про Таналя и свою ревность. Впрочем, я не обольщалась что это надолго, не знаю какой уж интерес у эльфа ко мне, вовсе не уверена, что хоть чуть привлекаю его как женщина, но вот дразнить моего ревнивого мужа Таналю определенно нравится.

Следующий день выдался удивительно хлопотным. Наши мужчины занялись разгрузкой товаров с телег, согласовывали с торговыми представителями Империи списки товаров. Что туда, что обратно, по какой цене и в какой последовательности. Я никогда не была сильна в искусстве торговли, потому с большим интересом наблюдала, как все это делает княгиня и ее подруги. Обе стороны яростно торговались, стараясь продать свое подороже, а чужое купить подешевле. А я‑то думала, что тут все цены фиксированные. Впрочем, орки предлагали и новые товары, такие например, как то самое эфирное масло, которое мне все же пришлось прорекламировать лично, как родоначальнику идеи. Честно признаюсь, без Лашти я бы не справилась точно. Она так вдохновенно расхваливала это несчастное масло, так вкусно описывала его неповторимый аромат и целый набор, несомненно, полезных свойств, даже я поверила, что заплатить а этот товар меньше запрошенной цены просто преступно. Оставалось только восхищенно наблюдать и учиться, хотя вряд ли я так когда‑нибудь смогу. К таким вещам надо, наверное, особый талант иметь.

65
{"b":"256104","o":1}