ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ты еще покалечь его! — рявкнул Сконев.

— Попытка к бегству, — развел руками десантник.

— Ладно, следить за ним в оба. Похоже, парень действительно в чем‑то замешан. Все, возвращаемся.

— Капитан… — аллари грациозно поднялась со стула. Она двигалась столь плавно, словно лишена костей. — Я бы хотела попросить вас задержать отлет.

— Простите?

— Вы сами сказали: этот человек в чем‑то замешан. Я бы хотела воспользоваться услугами представителей Колонии свиршей.

— Но зачем? — удивился Сконев. — Это внутреннее дело Триумвирата. Оно никоим образом не затрагивает интересы Содружества.

— Позвольте с вами не согласиться. Возможно, этот человек действительно преступник. Возможно, большую часть информации он получил нелегальным путем и теперь пытается ввести нас в заблуждение. Но существует вероятность его правоты. В этом случае дело выходит за пределы Триумвирата. Вы же не будите спорить, что произошедшее на вашем шаттле несколько необычно, а состояние выживших все еще несет в себе массу вопросов.

— Не буду спорить, — сдержанно ответил Сконев.

— На этой базе имеется представительство Колонии?

— Полагаю, да.

— Капитан, я официально настаиваю на обращении к свиршам.

— Имеете в виду биосканирование?

— Конечно.

Колония свиршей никогда не держалась особняком от других рас. Но, тем не менее, всегда оставалась на периферии событий. Слишком большая пропасть отгораживала ее от всех остальных. Свирши единственные в галактике пошли по пути биологического развития цивилизации и достигли на этом нем впечатляющего прогресса. Основной преградой на пути сближения с другими расами стали их ментальные способности, пределы которых так доподлинно и не были установлены. Очень неуверенно чувствуешь себя, когда собеседник может без труда копаться в твоей голове, считывая самые потаенные мысли и чаяния. Но в то же время именно благодаря этим способностям, свирши часто нанимались в качестве живых детекторов лжи.

— Я должен связаться со своим руководством, — сказал Сконев.

— Разумеется. Поставьте его в известность.

Сконев скрипнул зубами. «Поставьте в известность», — замечательная формулировка. И действительно, что может возразить Триумвират? Из‑за одного человека, пусть и со странной историей, пойдет на конфликт с Содружеством? Очень сомнительно.

— Где полагаете производить биосканирование?

— Зависит от того, как далеко вы готовы пойти в плане официализации этого дела. Насколько я поняла, Триумвират не желает огласки. Как вам известно, представителям Колонии запрещено применять ментальные способности выше первого уровня вне секторов своего влияния. На это требуется специальное разрешение.

— Что вы предлагаете? — Сконев лихорадочно искал варианты решения возникшей проблемы. Если бы он знал, что все так повернется, то не совершил столь опрометчивого поступка. То‑то он удивился, с какой готовностью аллари приняла его предположение о незапланированной остановке. Инициатива и любопытство наказуемы! И что теперь докладывать координатору?

— Я предлагаю не поднимать ил со дна. Пока не поднимать. Если биосканирование покажет, что этот человек лжет, мы отправляемся на Нибиру. Если говорит правду… в этом случае все зависит оттого, что мы узнаем.

— Я вас понял, — хрипло проговорил Сконев. Что ж, хочешь или нет, а выбор делать надо. Винить в его сложности некого. Никто насильно на Северный предел не гнал. — Хорошо, вы меня убедили, — собственные слова вызывали горькую усмешку. — Давайте не будем терять времени и узнаем, где расположено представительство.

— Капитан, это не все…

Сконев выжидательно уставился на аллари.

— Выжившие на шаттле тоже должны пройти биосканирование.

Глава 20

Система Цуатта. Фактической принадлежности не имеет. Орбита планеты Пиенэ. Орбитальная база Северного предела. Жилищно–складской сектор крианцев.

Апартаменты выглядели так, словно временно сменили свое назначение и из делового кабинета превратились в скотобойню. Пол заливала вязкая, уже загустевшая кровь. В воздухе стоял запах смерти.

— Как он выглядел? — сквозь зубы произнес Край Грунк.

— Оператор заканчивает выделение изображения, — ответил стоящий в дверях секретарь.

Представители гнезда Вечного Облака опоздали совсем немного. Получив известие о стрельбе в самом сердце гнезда Проплывающего Облака, они поспешили на помощь. Убийца оказался быстрее. Больше того, ему удалось незаметно покинуть подконтрольную крианцам территорию. Дело неслыханное, требующее обязательного внутреннего расследования. Дело чести всей ветви.

Неважно, что гнездо Проплывающего Облака уже давно занималось незаконными делами. Об этом знали внутри ветви, но предпочитали закрывать глаза. Когда‑то его дела могли выплыть наружу, и тогда служба безопасности прижала бы излишне осмелевшего Края Крэна. И это нормально. Гнездо бы получило нового главу или рассеялось по другим гнездам. Но массовое убийство! К тому же совершенное человеком!

— Здесь живой! — раздался окрик одного из охранников, осматривающего трупы.

Край Грунк резко взмахнул крыльями и сорвался с места. В отличие от Край Крэна он держал себя в очень хорошей форме: высокий, подтянутый, со жгутами мускулов под обтягивающим тонким комбинезоном. Остро очерченные черты лица намекали на жесткий, если не на жестокий характер. Глубокие черные глаза цепко скользили по предметам. Казалось, они отмечают каждую мелочь. Длинные пепельные волосы, собранные на затылке в конский хвост, разметались и вновь легли на плечи послушными мягкими волнами. В основании хвоста алым блеснула изящная заколка.

— Только осторожно, он плох, хотя и в сознании.

Край Грунк склонился над окровавленным крианцем. Тот лежал лицом вниз, крылья вывернуты из суставов, сломаны. Тонкие перепонки в нескольких местах порваны, кровоточат. С такими повреждениями не только никогда не подняться в свободный воздух, но вряд ли выжить.

— Сообщите в службу безопасности! — бросил охраннику Край Грунк. — И пусть вышлют медиков.

Крианец кивнул и быстрым шагом скрылся в глубине апартаментов, оставив главу гнезда Вечного Облака наедине с раненым.

— Кто это сделал? Что ему было нужно? — спросил Край Грунк.

— Он не назвал своего имени, — еле слышно прохрипел раненый крианец. Каждое слово давалось ему с видимым трудом, а из уголка рта постоянно текла струйка крови. — Ему нужен человек. Джи'м Скиф. Край Крэн сделал ему поддельные документы.

— Почему возник конфликт?

— Человек отказался платить. Хотел уйти.

Кулаки Края Грунка сжались. Очередное подтверждение жадности людей. Они хотят заполучить все, как можно быстрее, но не желают платить! Что ж, он выставит счет и заставить пока безымянного человека ответить за содеянное. Раз человек скрывает имя, значит, у него на то есть причины. Значит, он вряд ли афиширует свое пребывание на Северном пределе. И, следовательно, — его исчезновение не вызовет волну расследований в рядах службы безопасности. Подумаешь, еще один беженец или безработный «перекати–поле» в поисках лучшей доли.

— Знаешь, куда он пошел?

— Край Крэн дал ему адрес в Верхних торговых рядах: апартаменты тысяча двести сорок три, — крианец содрогнулся всем телом, застонал.

— Хорошо, теперь не шевелись. Помощь скоро прибудет. Обещаю – этот человек ответит за все. Я, Край Грунк – глава гнезда Вечного Облака – клянусь в этом своим именем и родом!

Он провел пальцами по коротко стриженым волосам раненого, а потом резко и хлестко ударил его ребром ладони в основание черепа – удар милосердия. Информация получена, оставлять свидетеля – непозволительная роскошь. Все произошедшее за дверьми этих апартаментов – внутреннее дело крианцев. Внутреннее дело гнезда Вечного Облака. Ищейки службы безопасности как придут, так и уйдут. Их дело – составить протокол и забыть о нем. А вот он станет действовать немедленно…

30
{"b":"256110","o":1}