ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рабочие с «Карателями» наизготовку всматривались в огнедышащий провал. Нестерпимый жар, наполненный тяжелыми испарениями, заставлял глаза слезиться. Но дело сделано. Выжить в таком аду не смогли бы даже ШрейЗиРэн.

Гранатометы снова заняли свое место на платформе. Оберточный пластик ударной волной отбросило далеко по коридору, перепачкало в грязи и слизи. Стараясь двигаться как можно быстрее, рабочие собрали с пола недавно сброшенный туда мусор, завалили им оружие. Сверху накинули кусок ткани, насквозь пропитавшийся все той же слизью.

Теперь скорее прочь, пока не нагрянула служба безопасности! Пропустив платформу вперед себя, странные рабочие пристроились следом. О только что совершенном преступлении свидетельствовали лишь потные, раскрасневшиеся лица, которые, впрочем, нисколько не отменяли легенду о двух в стельку пьяных забулдыгах.

Неожиданно начавшая движение платформа остановилась. Голова дрона повернулась на сто восемьдесят градусов, фасеточные глаза скользнули по одному человеку, потом по другому. Снова раздались отрывистые щелчки, и вслед за ними прозвучал еще один взрыв. Он значительно уступал первому по силе, но свою задачу выполнил не хуже. Грузовая платформа в одно мгновение превратилась в кучу искореженного металла, во все стороны от которой брызнуло сильно горючее вещество. Его сгустки попадали на пол, на стены, на потолок и тут же прилипали, продолжая гореть. Обоих рабочих отбросило, протащило, чуть ли не до провала. Раздались безумные крики. Люди катались, пытаясь сбросить с себя липкие комки, но тщетно. Жадное пламя насквозь проедало плоть. Впрочем, попытки длились недолго. И вскоре тела, уже мало напоминающие человеческие, замерли без движения.

Восседающий на искореженной платформе дрон обвел обугленные трупы холодным взглядом. Щелчки раздались в третий раз, а потом во все стороны ударило плотным воздухом. Сконцентрированный в небольшом пространстве, объемный взрыв произвел ужасающий эффект. Коридор буквально разодрало на части. Толстые стены оказались не в силах сдержать родившегося в них давления. Тела людей исчезли, а отзвук очередного взрыва прокатился по всей станции.

Глава 32

Солнечная система. Фактическая принадлежность – Триумвират человечества. Планета Нибиру. Сектор восстановления и релаксации. Обзорная площадка Тысяч полумесяцев.

— Ты уверен, что это лучшее место для встреч? — спросила женщина.

Сегодня дельта безымянной реки бушевала неудержимым пожаром. Отблески заходящего солнца отражались в тысяче полумесяцев и вспыхивали на идеально ровной водной глади, четко очерченной строгими береговыми линиями.

Женщина словно угадала сегодняшнее зрелище. На ней был приталенный брючный костюм темно–бордового цвета. Каштановые волосы спускались на плечи непослушными, завитыми прядями.

— Думаешь, в моем кабинете лучше? — ответил вопросом на вопрос мужчина. — Здесь мы одни из многих. Самое то место.

Сегодня он позволил себе немного вольности: расстегнул верхнюю пуговицу белоснежной рубашки и ослабил дорогой галстук.

— Это ты должен думать, — усмехнулась женщина, но в ее усмешке не прозвучало веселья. — Если у тебя проблемы, не пора ли поделиться со мной? Ты обещал, что со всем справишься сам. И что же? Мало того, что дезертир все еще жив и местонахождение девчонки нам неизвестно, так ты позволяешь семье Кривошей обменяться парой трогательных слов. Как это понимать?

— С Кривошей нет проблем. Он не сможет отменить рейс, никому ничего не скажет, — с трудом сдерживая раздражение, произнес мужчина.

— Правда? — на этот раз смех женщины был искренним, но резко оборвался. — Если бы нам нужен был безмозглый болванчик, мы бы сломали его еще при первой встрече. Где он? Ты же не убил его? — она пристально взглянула на мужчину.

— Нет, разумеется. Я решил, что он будет полезен, став на нашу сторону.

Женщина прикрыла глаза и громко выдохнула.

— Как ты думаешь, почему мы не сделали этого сразу?

— Ты не говорила. Я не знаю, не могу понять. Если он столь важен, глупо надеяться на соблюдение им договоренности. Проще и надежнее иметь на его месте своего человека.

— Все верно, — в голосе женщины прорезался холод. — Только изначально целью была его дочь. Девочка на дипломатическом шаттле. Не забыл? Никаких проблем, никаких свидетелей. Но что‑то пошло не так. Уже второй раз… Я мечтаю узнать – что именно! Но почему‑то мы теряем не только всю команду, но и призму обращения. А ты знаешь, сколько их осталось?! И после всех своих ошибок и промахов ты смеешь решать судьбу работающего на нас человека, не поставив меня в известность?! Имея в руках все средства, ты снова и снова показываешь свою несостоятельность. Что случилось? До работы с нами Триумвират мог гордиться тобой.

— Я должен действовать тайно, не вызывая подозрений. Это сильно связывает руки. И кстати, в первый раз было не так… — он не привык оправдываться, не привык давать отчеты в собственных действиях. Имея силу, власть, связи, он мог стереть в порошок практически любого человека. Но все изменилось в тот день, когда к нему пришли те, кто оказался сильнее и могущественнее всего, о чем он слышал и мечтал. Оказалось, вселенная намного сложнее, чем мыслилось в лабораторных стенах Нибиру. Больше того – непознанное величие и ужас находятся не где‑то в далеких и недоступных уголках галактики, а здесь, совсем рядом. Но именно после прозрения и принятия новой истины все пошло из рук вон плохо.

— Оправдания – это хорошо, — женщина хищно улыбнулась. — Не забывай, ты можешь убедить меня, но тебе вряд ли удастся убедить их… Хотя меня ты тоже не убедил. Нам нужна девчонка! Теперь нужна больше, чем когда бы то ни было, чем кто бы то ни был. Это ты понимаешь?

— Не дурак.

— Так где он?

Мужчина помедлил с ответом.

— Гостит у Наташи…

— Ты умудрился доставить его сюда?! — удивилась женщина. — Все же не последний человек в Триумвирате.

— Для всех он улетел по важным делам, — пожал плечами собеседник. — К тому же, наедине с нашей красавицей у него будет время обдумать, как вести себя в дальнейшем. Возможно, обращение для него будет лишней мерой…

— А ты садист, — ухмыльнулась женщина.

Пожар над безымянной рекой сменился хлопьями снега. Крупные снежинки медленно кувыркались в слабых порывах ветра, падали в воду, вдоль берегов которой уже появился первый, еще тонкий, лед.

— Есть предположение, куда могли скрыться наши беглецы?

— Не знаю, — процедил мужчина. — Исчезли с наших маяков. На Северном пределе случилась какая‑то стычка. Крианцы, чтоб их с их понятиями чести… Похоже, Такава наступил кому‑то из них на любимую мозоль, за что и поплатился.

— Извини, что спрашиваю, но в твоем окружении есть профессионалы или только безрукие идиоты? Один не в состоянии выполнить простейшую задачу и поработать курьером – доставить двух человек из пункта «А» в пункт «Б». Другой превращает торговую базу в мясорубку. А в итоге мы упускаем важных свидетелей. Специально не придумаешь…

— Сконев отлично подошел на роль пешки, — не согласился мужчина. — Хорошая репутация, минимум шумихи вокруг Тасали. В остальном должен был просто следовать инструкциям.

— Почему же он этого не сделал? — в голосе женщины звучала желчь.

— Полагаю, он слишком сильно предан Триумвирату. Слишком исполнителен. И это «слишком» все испортило.

— Тогда не вижу причин для его бегства.

— Диспетчер Северного предела сообщил, что «Серый Кардинал» без каких‑либо затруднений вошел в гиперпортал. После этого корабль исчез.

— И какой вывод?

— Авария… На борту «Серого Кардинала» присутствует надежный человек. Он бы вышел на связь, если б мог. Если что‑то этому мешает – значит, причина веская.

— Надежный человек… — женщина поморщилась. — Этого еще не хватало! Единственный человек в галактике, который смог противиться инициации, исчез без следа. Это что, такая шутка?

54
{"b":"256110","o":1}