ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A
* * *

— Ничего особенного… — хмыкнул Касад, остановившись у входа в Храм «ТаШаРу–Саг». — Я думал, он намного больше.

— Не спешите в выводами, — одернула его Хеели Де Хан. — Строение действительно грандиозное, но большая его часть находилась под поверхностью планеты и закрыта для посещения представителями инопланетных рас. На поверхности размещаются только так называемые «комнаты очищения».

— Не знаю, не знаю… — не сдавался техник. — По мне, так клетка какая‑то…

Действительно храм можно было сравнить с огромной и очень изящной золотой клеткой. Материал, который для его строительства использовали ШрейЗиРэн, имел желтый оттенок и даже при ближайшем рассмотрении вполне мог сойти за золото. Разумеется, на самом деле он представлял собой сложный сплав, способный выдерживать колоссальные нагрузки как деформирующие, так и температурные.

Команда Сконева впервые видела «ТаШаРу–Саг». Доминат никогда не позволял запечатлевать центр своего поклонения не только инопланетникам, но и собственным гражданам. Содружество аллари – исключение. Они вполне могли наблюдать за рождением культового сооружения, но не распространялись об этом. Впрочем, как и о многих других известных им чужих секретах. Свою же тайну ШрейЗиРэн охраняли с трепетом и максимальным тщанием. А охранять было что.

Обширные куполообразные конструкции большей частью состояли из металла и особого многослойного стекла, чей самый верхний слой покрывался выгравированными письменами.

— Что там написано? — спросил Сконев.

— Это выдержки из единственной святой книги ШрейЗиРэн – «ТаШаРу–Сандара», — пояснила аллари. — Считается, что они помогают вошедшим в храм взглянуть на себя со стороны, задуматься о своей жизни, осознать собственные ошибки.

— Этого нам как раз и не хватает, — проговорил Чарльз Бишоп.

— Я бы на вашем месте разговаривала более уважительно, — голос Хеели Де Хан похолодел. — Любой ШрейЗиРэн имеет полное право убить вас на месте, если услышит подобные слова.

— Касад, Чарльз, обойдемся без комментариев. У нас есть миссия, и, если она провалится из‑за того, что у кого‑то слишком длинный язык, — я и пальцем не пошевелю, чтобы оградить вас от реакции Домината.

— Да, капитан, — присмирел десантник.

— Взяли бы оружие, я бы чувствовал себе увереннее, — сказал техник недовольно, но теперь он говорил почти шепотом.

— Любой пришедший в храм обязан оставить в комнатах очищения не только любое оборудование и оружие, но и очистить свои мысли, избавиться от дурных помыслов, — тут же пояснила аллари.

— Значит, мы будем на равных с предвестниками, — проговорил Сконев. — Это хорошо.

Первых ШрейЗиРэн они увидели только в зале, который предшествовал комнатам очищения. Просторное помещение с каменным мозаичным полом и множеством вакуумных лифтов отсекалось от внешнего мира парой герметичных дверей. Здесь поддерживался свой микроклимат. Параметры воздуха, температуры и влажности выбирались таким образом, чтобы представитель каждой расы смог бы, пусть и с некоторым неудобством, но дышать без скафандра.

Каждый раз, при встрече с ШрейЗиРэн, Сконев не мог отделаться от мысли, что общается с автоматом. Даже Кен–Кун казались ему более живыми, чем эти сторонники синтетического пути развития.

Далекими предками ШрейЗиРэн являлись огромные полутораметровые насекомые, отчасти похожие на земных богомолов. Как правило, представители Домината имели бледно–зеленую или бледно–серую окраску, что повторялось в цвете их доспехов. Они располагали четырьмя трехпалыми трехсуставчатыми ногами и двумя двухсуставчатыми руками, которые заканчивались подобием трехпалых клешней. На голове, по форме напоминающей уменьшенную крокодилью, небольшие усики–локаторы – основной орган чувств представителей этой расы.

С ног до головы закованные в броню, ШрейЗиРэн не нуждались в одежде, однако иногда затягивались в облегающие комбинезоны, которые на самом деле представляли собой специальное напыление. После нанесения оно быстро затвердевало и превращалось в подобие прочной резины.

Благодаря избранному пути развития и модификации собственных тел, ШрейЗиРэн оказались крайне стойки к перепаду температур, отсутствию кислорода и даже прямому урону от слабого энергетического оружия. А также могли долгое время обходиться без пищи и воды.

Именно такие существа бродили по залу ожидания, цокая по камню металлическими ногами. Они приветствовали гостей, указывали на соответствующий им лифт. Правда, группа Сконева прибыла как раз впритык началу таинства службы, а потому иных гостей в зале почти не наблюдалось.

Трое представителей крунов никак не могли определиться с тем, кто же первым войдет в начерченный на полу круг, чтобы отправиться в комнату очищения.

Константин усмехнулся про себя: этим «ребятам» не помешало бы очиститься в прямом смысле этого слова. Он успел снять шлем, а потому хорошо уловимый на расстоянии запах давно немытых тел успел достичь его носа.

Кроме этой душистой троицы в зале присутствовали двое свиршей. Они просто стояли и смотрели в куполообразный прозрачный потолок. Сквозь стекло виднелось небо, но не загаженное постоянными вулканическими выбросами, а чистое и высокое. Вероятно, таким оно было на заре становления Домината, когда Абенлу еще не превратилась в огнедышащую печь.

— Доминат ШрейЗиРэн рад приветствовать представителей Триумвирата человечества и Содружества аллари. Да не распадется ваша плоть в веках, — стальным голосом, без интонации проговорил подошедший к группе Сконева киборг. На его лице–маске отражались разноцветные световые пятна. Но так как подсветки в самом зале не было, то источник свечения, скорее всего, находился под маской… Что означала эта игра света – Сконев не знал.

— Да станут письмена «ТаШаРу–Сандара» пророческими, — поклонился Константин, и его примеру последовали остальные члены команды.

— У вас есть время подготовиться к празднеству, но его немного, — сообщил ШрейЗиРэн. — Большая часть гостей уже в Священном кубе. Поторопитесь, прошу вас.

— Благодарим вас. Мы не опоздаем.

Комната очищения выглядела столь легкой и воздушной, что Сконев ненадолго даже забыл о цели визита на планету. Расположенная выше зала, где они только что находились, комната больше походила на мыльный пузырь, неведомо как сдерживающий удары жесткого климата Абенлу. При этом стены явно имели материальную природу, а не были энергетическим полем. Никакой мебели, кроме нескольких простых металлических лавок.

— Капитан, — голос Хеели Де Хан оторвал Константина от созерцания пейзажа планеты через прозрачные стены. — Простите, что напоминаю, но нам действительно следует поторопиться.

— Да, конечно, — вернулся к реальности Сконев. — Не станем задерживаться. Скафандры, все механические и электронные приборы долой. Подчеркиваю – абсолютно все. Нас не пустят на церемонию, если обнаружат что‑то запрещенное. При этом повторного шанса пройти не будет. Нас просто выставят. Это понятно?

Ответом ему стало сосредоточенное молчание и шум снимаемых скафандров.

Глава 36

Система Шрея. Фактической принадлежности Доминат ШрейЗиРэн.

Планета Абенлу. Климатический центр под храмом «ТаШаРу–Саг».

Несмотря на особенный день и приближающийся праздник, климатический центр работал в штатном режиме. Несколько увеличено количество патрулей и охранников, несколько чаще следует подавать доклады со сводками процессов, происходящих под храмом – в недрах планеты. Собственно говоря, подготовка к празднику началась много дней назад. Именно тогда служители центра начали составлять долгосрочные прогнозы движения тектонических плит и магмы. Прогнозы составлялись постоянно, но обычно они затрагивали лишь ближайшие дни. Долгосрочный прогноз требовал особенно высокой точности и кропотливой работы. Кроме того, даже Доминат до сих пор не был в состоянии прогнозировать события со стопроцентной вероятностью.

66
{"b":"256110","o":1}