ЛитМир - Электронная Библиотека

Что ж, похоже, стреляли именно отсюда. Правда, ничего похожего на оружие не видно.

— Есть кто живой? — позвал Сергей.

Смысла прятаться он не видел. Наверняка успел нашуметь, пока спускался по лестнице. Ответом ему была тишина. Тем лучше, никто не помешает провести осмотр.

Он старался ступать осторожно. Многочисленные стеклянные осколки и влажные пятна на деревянном полу намекали на то, что некогда здесь размещалась если не алхимическая лаборатория, то, по крайней мере, хранилище ингредиентов. Возможно, магических. В воздухе стояла невообразимая смесь запахов. Некоторые вкрапления оказались довольны приятны, но большая часть – отталкивала, вызывала удушье или тошноту явным смрадом. Вряд ли удастся пробыть здесь долго.

Сергей рванул рукав рубашки, отодрал от него приличного размера кусок, который тут же использовал в качестве повязки на лицо. Уж если дышать, то хотя бы через ткань. Невесть какая защита, но лучше чем ничего.

«Здесь что‑то искали…» – мелькнула в голове шальная мысль. Причем искали, не таясь, но, скорее всего, второпях. Оттого такой беспорядок. Попробуй теперь собрать из разрозненных фрагментов хотя бы одну цельную книгу. Уйдет не один час.

Интересно, а где был убит хозяин дома? Где‑то в усадьбе или в городе?

На одной из полок стоящего в центре зала стеллажа (странно, почему их тоже не порубили на дрова?) что‑то блеснуло. Сергей отложил найденный полминуты назад амулет (простая металлическая бляха с корявыми письменами и парой неограненных тусклых камней), подошел к стеллажу. Свет отражался от небольшого прозрачного шара, внутри которого медленно двигались разноцветные искры. С виду – симпатично, но вряд ли по–настоящему полезно, раз его оставили на самом видном месте.

Сергей подкинул шар в руке, затем положил обратно, на полку. То ли он случайно задел стенку стеллажа, то ли та и сама уже не стояла. Как бы то ни было, но широкая деревянная панель отклонилась от вертикального положения – и начала падать. Следом за ней с грохотом посыпались полки. Сергей инстинктивно вжал голову в плечи, отскочил, уже не заботясь об опасности наступить на стеклянный осколок. Чуть не растянувшись на полу, он буквально кубарем откатился к выходу из зала.

На месте крушения стеллажа поднялись клубы пыли. Сгустки белого света прыснули в разные стороны и вверх, прижались к потолку. Зал погрузился в полумрак. Но даже в нем Сергей успел рассмотреть, как из‑под рушащейся конструкции выскочил человек. Незнакомец явно ждал до последнего, но опасность оказаться погребенным под массивными полками вынудила его открыть свое присутствие.

Невысокая гибкая фигура замерла в нескольких метрах от Сергея. Лица не рассмотреть, но в движениях сквозит скорее уверенность, нежели паника. А жаль.

— Ты кто? — не нашел ничего лучшего как спросить Сергей.

Незнакомец молчал. Рассматривает, оценивает? Вряд ли Сергей в подранной рубахе и простых штанах, с неумело выставленной перед собой рапирой производил впечатление серьезного противника. Ничего, его конек – магия. Жаль, что того тепла, какое он испытал в трущобах, больше нет. А как его вызвать – непонятно.

— А ты кто? — послышался встречный вопрос.

Голос тонкий – принадлежит либо подростку, либо женщине.

— Меня зовут Здебор Вятич, — не моргнув глазом, ответил Сергей. — Это мой дом.

— Господин Вятич? — в голосе незнакомца слышалось удивление. — Но ведь вы…

— Что?

— Вас убили… Простите меня. Конечно же, вы живы. Я просто неверно информирована.

«Значит, все же женщина».

— И поэтому вы вторгаетесь в мой дом, так?

— Нет, что вы! — незнакомка подалась вперед. — Я не воровка, вы не подумайте.

— Именно так я и подумал, — Сергей опустил рапиру, но бдительности старался не ослаблять. Девчонка не выглядит простофилей, с такой надо держать ухо востро. Наверняка залезла в пустой дом в надежде поживиться оставшимися ценностями.

Между тем, сгустки белого света «успокоились» и начали медленно опускаться. Они все еще не предпринимали попыток вновь сбиваться в стаи, но так даже лучше. Свет равномерный.

— Меня зовут Дарина, господин Вятич, — девушка склонила голову, но при этом ее цепкий взор ни на мгновение не оторвался от собеседника.

— Что тебе надо в моем доме, Дарина? — Сергей говорил нарочито свысока, с вызовом. Он понятия не имел, какой характер был у настоящего Здебора Вятича, но после смерти и потери собственного дома любой станет подозрительным и грубоватым (не сказать – грубым).

— Вы пропали без вести, — сказала Дарина. — Весть о вашей смерти пришла только вчера – и не была проверена. Ваше тело исчезло из‑за стен Дома Жизни. Его адепты говорят какую‑то ерунду. Я должна была найти вас и узнать, что случилось на самом деле. Если бы факт вашей гибели подтвердился, началось бы расследование. Но его вели бы другие люди.

Теперь в зале стало достаточно светло, чтобы Сергей смог рассмотреть странную гостью. Самая обычная для здешних мест одежда – возможно разве чуть более чистая и аккуратная, чуть более подогнанная по фигуре. Сапоги до колен, вместо юбки – плотные серые штаны, приталенная серая же рубаха с широкими рукавами, застегнутая кожаная безрукавка – весьма объемная. На поясе широкий ремень с несколькими небольшими карманами и целой батареей ключей или, скорее всего, отмычек. Наряд не особенно женственный, тем более здорово запыленный, покрытый паутиной и сажей.

— Ты сыщик? — недоверчиво спросил Сергей. В его глазах девушка по–прежнему выглядела воровкой. — Кто тебя послал?

Дарина сверкнула огромными зелеными глазами. Такое ощущение, что она не привыкла к подобному обращению. Изящные брови на мгновение сошлись к переносице, но тут же лицо снова разгладилось. Сильно загорелая, она производила впечатление мулатки, если бы не явные славянские черты лица и не короткие (чуть ниже ушей) светло–русые волосы.

— Мы специалисты широкого профиля, — раздался из‑за спины мужской голос.

От неожиданности Сергей чуть было не подскочил на месте, но усилием воли заставил себя медленно обернуться. За ним, всего в нескольких шагах, стоял широкоплечий мужчина. В руках он держал странного вида жезл. Жезл напоминал длинную, с предплечье взрослого человека, птичью лапу, в тонких когтях которой зажат тускло–поблескивающий голубой шар. В отличие от Дарины, мужчина носил одежду свободного покроя и броских цветов. Рубаха или уже халат, размалеванная какими‑то невероятными разводами (точно ее попеременно полоскали в чанах с разной краской), доходила незнакомцу до колен и на поясе перехватывалась широким кушаком.

В дополнение к броскому наряду лицо незнакомца носило следы (когда‑то полученной) страшной раны. Правый глаз отсутствовал, а на его месте красовался кривой, крест–накрест, рубец.

Какой идиот пойдет на «дело» с такой запоминающейся физиономией? К тому же днем. Хотя если подумать: тот, кто умеет хорошо прятаться. А эта парочка, судя по отсутствию следов на пепелище и неожиданному появлению уже тут, в подвале, с маскировкой знакома на отлично.

— Я Торчин, — проговорил мужчина ровным, даже равнодушным голосом. — Рад, что вы живы, господин Вятич. Дарина все верно рассказала. Мы наняты Малым Собранием. Ваше исчезновение было столь внезапным и окружено столь неприглядными обстоятельствами, — он демонстративно кивнул наверх, — что Собрание забеспокоилось. Потерять мага вашего уровня – сами понимаете, дело из ряда вон выходящее.

— Понимаю, — поежился Сергей. По залу словно пронесся холодный сквозняк. — Что‑нибудь уже удалось выяснить? Кто на меня напал?

— Простите… – Сергей мог поклясться, что на обезображенном лице Торчина промелькнула тень ухмылки. — Теперь, когда вы живы, расследование пойдет гораздо быстрее. Пока информации очень мало.

— Вряд ли я смогу чем‑то помочь, — неотвратимо накатывало ощущение, что с каждым словом все больше загоняешь себя в угол.

— Господин Вятич, но почему? — Торчин изобразил почти натуральное удивление.

Сергей вновь поежился. Откуда взялся сквозняк?! Он перевел взгляд на девушку – та стояла, не шелохнувшись, но не похоже, что особенно напряжена. Точно не скажешь – в зале снова стало темнее. Сгустки белого света поднялись под самый потолок и кружились там, совершая хаотичные, дерганые движения.

13
{"b":"256114","o":1}