ЛитМир - Электронная Библиотека

— Тогда почему прошел я?

— А это надо у тебя спросить, — девушка внимательно посмотрела на собеседника. — Какая‑то сила в тебе есть.

Сергей и сам ощущал таящийся в теле Здебора Вятича потенциал. Точно погибший маг часть своих умений каким‑то образом умудрился передать своему «наследнику». По собственной ли воле? Насколько велик этот потенциал и как его использовать? Пока что магия отзывалась лишь в момент крайней опасности. Вернее сказать, в момент сильного эмоционального напряжения. Но так быть не должно! Необходимо искать ключ к управлению собственным магическим потенциалом, чем бы, по сути, эта магия не являлась!

— Так что, мы договорились? — спросил Сергей, отвлекая Дарину от рассматривания какой‑то мелочи с одного из столов.

— Насчет чего? — спохватилась девушка.

— Я иду с тобой.

Дарина прислонилась к стене, расправила на платье несуществующие складки, затем сложила руки на груди.

— Возможно, ты и прав… Сделаем так: чтобы исключить твое опознание, будешь молчать. Шрамы и татуировки закроем. Лицо тоже. Ни во что не ввязываемся – только задаем вопросы. Я задаю. Осторожно.

— Само собой, — поднялся Сергей.

Несмотря на спокойный тон, с которым говорила Дарина, ее лицо напряглось. Глаза хищно сузились, будто девушка высматривала добычу. Сергей внутренне ухмыльнулся. Ну и везет же ему: второй помощник в новом мире – и тоже женщина. Остается надеяться, что помощь Дарины не закончится в каком‑нибудь вонючем переулке. Хотя какой ей с этого резон? Хотела бы – уже убила и сдала тело на опыты.

Сергей мотнул головой. Так недалеко и до мании преследования дожить.

Глава 6

Сражающемуся с чудовищами следует позаботиться о том, чтобы самому не превратиться в чудовище.

(с) Ницше Фридрих Вильгельм

— Куда мы идем? — спросил Сергей, следуя за Дариной.

Первым делом они решили поговорить с кем‑нибудь из гильдии Сборщиков. Организации, как оказалось, весьма замкнутой и нелюдимой. Ее представители не то чтобы не шли на контакт, их просто трудно отыскать. Никакого официального представительства или руководства. По крайней мере, широко известного. И если работа с Домом Жизни и Домом Исцеления давно налажена, то все прочие дела Сборщиков интересовали мало.

— Мы не станем шататься по городу в надежде на случайную встречу, — ответила девушка. — Нам нужен любой. Крупными новостями они обмениваются друг с другом. А труп мага – новость очень заметная.

— И?

— И мы идем в Буй Тур. Считай, нам повезло. Сегодня один из Сборщиков будет там дежурить.

— Что это?

— Увидишь.

Они вышли, как только солнце коснулось крыш домов. Район, в котором прятались, действительно оказался тихим и спокойным. Похоже, здесь больше не жили. Дома, большей частью одноэтажные и деревянные, глубоко вросли в землю. Многие крыши провалились, а стены напоминали решето. При всем при этом здесь не пахло отбросами. Гнилым деревом, глиной – это да. Но подобные запахи совсем не беспокоили. Быть может все дело в том, что недавно прошел сильный дождь. Улицу под ногами развезло, появились огромные лужи.

Впервые со времени пребывания в новом мире Сергей чувствовал себя действительно одетым. Не в какие‑то лохмотья, еле прикрывающие наготу, а в нечто куда более качественное и удобное. Дарина довольно долго рылась в закромах убежища, прежде чем извлекла на свет сверток с одеждой. Материал напомнил Сергею кожу, но очень мягкую и носкую. Он нисколько не стеснял движения, хотя на первый взгляд казался дубовым. Брюки и куртка на изможденном теле мага висели довольно несуразно, но зато полностью скрывали и шрамы, и татуировки. На голову нашелся глубокий капюшон, но на всякий случай нижнюю часть лица и ладони пришлось обмотать чистыми тряпками.

Дарина тоже переоделась – облачилась в нечто очень похожее на то, в чем она была в имении Здебора Вятича. Причем сделала это в присутствии Сергея, нисколько его не опасаясь. Только попросила отвернуться. Несмотря на искушение подсмотреть, он все же сдержался.

Вскоре навстречу начали попадаться первые люди и первые зомби. Последних, к слову, оказалось больше. Они в основном занимались уборкой улиц, приводили в порядок торговые лотки, беззвучно зазывали в заведения самого различного толка.

Несколько раз Дарина резко толкала Сергея в бок, понуждая его отступить к самым домам, под крыши, где скапливалась самая вода и до сих пор бежали грязные ручьи. Поначалу ничего не поняв, он замер в нерешительности, но, услышав недовольное шипение девушки, сделал, как она хотела. Они успели как раз вовремя, чтобы укрыться в разрастающейся тени. На улице показались вооруженные люди – всего три человека. Двое с короткими мечами и небольшими щитами на запястье левой руки. Один с чем‑то вроде рапиры, но гораздо проще, нежели найденная в имении Здебора Вятича. Все трое в кожаных набивных доспехах и кожаных же шлемах с железным шишаком сверху.

Дарина замерла, практически растеклась по стене, слилась с тенями. Сергей чувствовал себя рядом с ней неловким увальнем.

— Кто это был? — спросил он, когда троица скрылась за поворотом.

— Стражники, — проговорила девушка, выбираясь обратно на улицу. — Ни к чему им тебя видеть.

Не поспоришь. Объясняться с каждым патрулем, почему ты идешь в капюшоне и с лицом, замотанным тряпкой, — дело не благодарное. Если бы еще не приходилось нырять в топкую грязь. А ее, несмотря на мощеную улицу, меньше не становилось. Такое ощущение, будто жидкая глина (вперемешку со всяким мусором) падала прямо с неба или стекала с крыш домой. Впрочем, последнее предположение не казалось невероятным – стены большинства строений действительно были в грязных потеках и разводах.

Буй Тур оказался чем‑то вроде деревянного амфитеатра, обтянутого заплатками шкур.

— Гладиаторы? — недоверчиво спросил Сергей.

Дарина пожала плечами:

— Кулачные бои.

— До смерти?

— Когда как. До смерти доходит не очень часто, но Сборщик обязан присутствовать на каждом бое. Это его хлеб – его деньги.

— И что – все это разрешено?

— Конечно, — девушка замедлила шаг, нахмурилась. — Сергей, ты задаешь очень странные вопросы. Я старалась отвечать на все, но ты же не знаешь элементарных вещей. Как такое может быть?

Их обгоняли люди. Шумная, веселая толпа, стремящаяся попасть на кровавое представление.

— Я их действительно не знаю, — улыбнулся сквозь повязку Сергей. — Ваши места мне незнакомы.

— И это все? Просто – незнакомы?

— А что еще?

— Хорошо, пока оставим эту тему. Ты что‑то скрываешь – это ясно. Я не стану давить. Пока не стану, — ее глаза блеснули зеленым.

Толпа гудела, в воздухе стоял запах пота и пива. То там, то здесь раздавались громкие выкрики, слышалась брань, звуки затевающихся потасовок – небольших и скоротечных. Иногда бились один на один, изредка сходились стенка на стенку. Дерущихся тут же окружала орущая, подбадривающая толпа. Иногда кто‑то вырывался из нее и с молодецким криком врезался в бьющуюся свалку людей. Насколько понял Сергей, дрались без оружия и раненых не добивали. Несмотря на это, крови на камнях скапливалось все больше. Виднелись выбитые зубы. Некоторые участники потасовок оставались лежать или сидеть на месте, охая, придерживая поврежденные части тела. Грязь и проходящие мимо люди их нисколько не смущали. Но все же большинство, выпустив пар и получив свою долю тумаков, с радостными лицами направлялось дальше.

С большим трудом Сергею со спутницей удалось пробиться к входу в амфитеатр. Здесь им вручили помятые, видавшие виды жетоны – пропускные билеты на представление. Оплачивать посещение пришлось, конечно, Дарине.

— Помни, мы пришли смотреть не на бой, — напомнила девушка. — Нам нужен Сборщик.

— Как его узнать? — Сергей смотрел на желтую арену. Она оказалась утоплена ниже уровня земли. По всей видимости, и вся инфраструктура, обеспечивающая работу столь необычного увеселительного заведения, располагалась под землей.

18
{"b":"256114","o":1}