ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Теория Дарвина получила подтверждение, хотя сам Стилуэлл так и не увидел результата.

Крепко прижав телефон к уху, Нэш принялся расхаживать по офису. Верно, что именно он предложил использовать Гудини для устранения Закари Джонса. Джонс поспособствовал провалу операции в Стоун-Маунтин, и Нэш не мог позволить вмешательства в свои дела еще одному представителю этого проклятого семейства. Но теперь, когда все опять пошло не так, нужно вывести себя из-под удара. Пусть вина ляжет на Дженуарию. К счастью, он сумел обезопасить себя на случай провала, как сделал это после операции в Стоун-Маунтин. Нэш был уверен, что члены Внутреннего круга так и не узнали о его причастности к той операции. И тем не менее повторно прибегать к той же уловке было слишком рискованно.

Члены Внутреннего круга не терпели поражений, и Нэш не осуждал их за это. Когда он по праву займет место главы организации, политика крайней нетерпимости к промахам станет еще более жесткой. Дарвиновский подход к управлению означал, что выжить смогут лишь наиболее сильные и выносливые, а пока необходимо себя защитить.

– За проведение операции отвечали вы, – произнес Стилуэлл. – Поэтому необходимо, чтобы вы получили то, что не удалось Куинну.

– Печально, что Гудини получил приказ убрать Лоуренса Куинна, прежде чем выяснилось, что в его компьютере собраны фальшивые данные, – ответила Джен. – Если бы Куинн остался жив, его можно было бы допросить.

Нэш с трудом подавил очередную вспышку ярости. Когда все закончится, она определенно должна исчезнуть – погибнуть в автомобильной аварии, например.

– Я очень надеюсь, в следующий раз вы позвоните, чтобы сообщить только хорошие новости, – справившись с гневом, бесстрастно произнес Нэш. – В противном случае я вынужден буду вас заменить.

– Да, и еще одно, – перебила его Джен, вновь проигнорировав угрозу. – Гудини просит дополнительную дозу: утверждает, что препарата было недостаточно для успешного завершения задания.

Нэш замер посреди кабинета, охваченный страхом, но все же заставил себя спросить:

– А что вы об этом думаете?

– Судя по тому, что я видела прошлой ночью, он начинает терять над собой контроль: не может удерживать иллюзию достаточно долго, то и дело переключается с одного образа на другой. Это его замедляет. Эксперимент не удался, и его нужно завершить.

Страх ледяным ножом полоснул по сердцу. Гудини – не единственный эксперимент организации. Черт, да все они в той или иной степени эксперименты!

– Вы отвечаете за операцию в Ориане, – повторил Нэш. – Так что решение за вами. Но должен вам напомнить, что Гудини – оружие, и весьма дорогостоящее. Созданная специально для него версия формулы потребовала существенных инвестиций. Будет, мягко говоря, очень жаль, если окажется, что эти деньги вылетели в трубу. А вот если бы операция завершилась удачно, потерю Гудини можно было бы списать.

Стилуэлл закончил разговор прежде, чем Дженуария успела что-либо ответить. Слишком уж участился его пульс, слишком прерывистым стало дыхание. Его колотило от страха и мощного выброса адреналина в кровь. Теперь, чтобы взять себя в руки, потребуется больше времени, чем обычно.

Через некоторое время он пересек кабинет, открыл дверь и вышел в другой офис. Симпатичная секретарша подняла голову:

– Да, мистер Нэш?

– Я спущусь в лабораторию.

– Да, сэр. Отменить встречу с представителями компании, торгующей пищевыми добавками?

– Нет. – Дьявол. Не одно, так другое. Нэш остановился в дверях в попытке справиться с раздражением. – И когда они собирались приехать?

Секретарша посмотрела на часы:

– Через сорок пять минут.

– Я к этому времени вернусь.

Он вышел в коридор и направился к лестнице. Его офис располагался на третьем этаже старого кирпичного здания, но он редко пользовался лифтом. Ему нравилось подавать пример собственной тренированности остальным сотрудникам.

Нэш миновал украшавший стену жизнерадостный плакат, извещающий о том, что компания «Натуральные пищевые добавки «Каскадия-Дон» достигла рекордной прибыли вот уже шестой месяц подряд.

Вышедший в коридор директор отдела маркетинга почтительно кивнул. Женщины из отдела рекламы вежливо поздоровались. Нэш ответил на приветствия и открыл дверь, ведущую на лестницу.

На верхнем этаже здания располагались офисы, чуть ниже – интернет-магазин и отдел продаж по каталогам. Первый этаж служил складом продукции, выпускаемой под маркой «Натуральные пищевые добавки «Каскадия-Дон».

Компания процветала, но оставалась не слишком большой. Это было сделано целенаправленно: Нэш хотел, чтобы компания так и осталась нишевым игроком – свободной от конкурентов маленькой фирмой, торгующей пищевыми добавками, идеальным прикрытием для лаборатории, занимающейся незаконным изготовлением лекарственных препаратов. «Каскадия-Дон» не производила и не упаковывала свою продукцию самостоятельно: для этого нанималась другая компания, но зато могла похвастаться оборудованной по последнему слову техники лабораторией, где разрабатывались новые пищевые добавки и усовершенствовались старые. Лаборатория занимала большую часть цокольного этажа здания и была разделена на две секции.

Нэш миновал последний лестничный пролет, открыл тяжелую стальную дверь и вошел в небольшой кабинет.

Сидевший за столом работник в белом комбинезоне тут же поднялся с места при виде босса.

– Доброе утро, мистер Нэш. Хотите войти в лабораторию?

– Да, Миллер.

Сотрудник достал из шкафа запечатанный пластиковый пакет с одноразовым комбинезоном, шапочкой на резинке, маской и бахилами.

– Это для вас, сэр.

Нэш вошел в небольшую комнатку и быстро облачился в защитный костюм. После этого Миллер нажал на кнопку, и дверь в противоположной стене кабинета бесшумно открылась.

Нэш шагнул в стерильное помещение. В ярком свете свисающих с потолка ламп поблескивало выполненное из нержавеющей стали оборудование и мебель. Лаборанты и техники, с ног до головы одетые в белое, приветственно кивали, когда он проходил мимо. Все здесь работали над созданием пищевых добавок, которые продавались в спортивных центрах и аптеках по всей стране. Стилуэллу было известно, что некоторые компании, работавшие в этой же области, прекратили свое существование много лет назад, и он никак не мог понять, как это оказалось возможным при столь прибыльном деле. Единственным объяснением была некомпетентность. Поразительно, какое количество денег готовы были выкладывать люди за продукты, обещавшие снизить вес, улучшить потенцию, избавить от стресса и повысить иммунитет. Всеми этими препаратами можно было торговать вполне законно, хотя лабораторные исследования не подтверждали эффективность большинства из них.

Поразительно. И очень прибыльно.

Нэш кивнул нескольким лаборантам и направился в дальний конец лаборатории, где остановился перед еще одной стальной дверью, рядом с которой располагалась компьютерная панель. Всего двое во всем здании знали секретный код, и Нэш был одним из них. Сотрудники лаборатории были уверены, что дверь, ведущая в другой отсек, закрыта на кодовый замок для того, чтобы исключить промышленный шпионаж: ведь формулы препаратов, производимых в «Каскадия-Дон», считались секретными.

Лишь горстке людей была известна истинная ценность формул, полученных во внутренней лаборатории.

Эта тайная лаборатория, созданная организацией, была не единственной – еще несколько тщательно законспирированных было разбросано по стране, но Нэш намеревался сделать свою самой важной и успешной из всех. И тогда она станет для него пропуском в высшие эшелоны власти, предоставит возможность занять место нынешнего главы организации. Это место давно должно было принадлежать ему как потомку Джона Стилуэлла. У него было гораздо больше законных прав занимать его, нежели у нынешнего главы, но Нэш выжидал удобного момента. Он родился с талантом охотника седьмого уровня, а благодаря формуле поднялся на десятый. Кроме того, последняя версия формулы, разработанная именно для него, значительно расширила диапазон его возможностей. Врожденная деловая хватка Нэша переродилась в паранормальный талант стратега. А еще он развил в себе способности гипнотизера.

33
{"b":"256161","o":1}