ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Бредли посмотрел на пузырек с прозрачной жидкостью, помещенный в ведро со льдом.

– Ты в самом деле полагаешь, что она оставила это здесь, чтобы навести подозрения на меня?

– Она знает, что я в городе. И ей необходимо направить меня по ложному следу, а ты просто подвернулся под руку. Она уже использовала тебя, чтобы подобраться к Рейн, и, думаю, решила сделать что-то подобное еще раз.

Бредли скривил губы, и его лицо приобрело кислое выражение.

– Но зачем ей я? Почему не обратиться к Рейн напрямую?

– А ты подумай сам: Рейн довольно замкнута, круг ее друзей крайне ограничен, да и попасть туда не так-то просто.

Бредли в нерешительности помедлил, а потом кивнул:

– Я понимаю, но ведь Рейн не химик, не ученый, не являлась таковой и ее тетя. Кроме того, судя по твоим словам, Кессиди и ее шайка уже имеют на руках наркотик, о котором ты рассказал. И чего они, черт возьми, ожидали от Веллы Талентайр? Чего хотят от Рейн?

– Я все еще работаю над этими вопросами. Знаю лишь то, что с нынешней версией формулы возникли какие-то проблемы. Наверное, кто-то считает, будто Велла располагала важной информацией, касающейся разработок ее брата. А теперь, когда она умерла, те же люди переключили внимание на Рейн.

Бредли вскочил на ноги и вновь принялся расхаживать по гостиной.

– Ты выставил меня полным идиотом, Джонс.

– Вовсе нет, – возразил Зак. – Будешь идиотом, если не поверишь фактам, которые буквально сунули тебе под нос.

Бредли посмотрел на него:

– Если хочешь, чтобы я арестовал Кессиди Катлер и Ники Пламер, предоставь мне железные доказательства.

– Чего нет – того нет, – признался Зак. – Но для начала можешь осмотреть ее внедорожник.

– А что с ним не так? Она ездит на арендованном.

Зак вскинул бровь:

– На том же, что и пару дней назад?

– Нет. Сказала, что в нем сломался кондиционер и ей пришлось взять другой.

– Почему-то мне кажется, что в агентстве по прокату автомобилей его до сих пор не видели. Скорее всего она бросила его на парковке в одном из крупных торговых центров. На что-то более изощренное у нее просто не было времени.

– Думаешь, она сбила на этом внедорожнике напавшего на тебя парня?

– Да. И наверняка вымыла его. Но какие-то следы могли и остаться. Ничего нельзя знать наверняка.

Бредли взялся за телефон:

– Нужно связаться с агентством по прокату автомобилей.

Зак еле заметно улыбнулся.

– Что? – Бредли недовольно нахмурился.

– Рейн говорила, что ты хороший коп.

Внезапно он почувствовал себя так, словно его ударило мощным разрядом тока, и кровь тотчас же насытилась адреналином.

Зак вскочил на ноги прежде, чем успел это осознать, и ринулся к двери.

– Какого черта? – крикнул вслед ему Бредли. – Куда ты собрался?

– Рейн. Она в беде. Отправь кого-нибудь к ней в магазин. Немедленно.

Зазвонил телефон. Зак выхватил его из кармана, спешно направляясь к машине, и увидел на дисплее номер Кельвина. А потом телефон замолчал.

Глава 51

Ядовитый дым начал постепенно рассеиваться, но маски все насмехались над ней, а костюмы продолжали кружить под музыку, которую слышали лишь сами призрачные танцоры. Комната вращалась вокруг Рейн. Желудок болезненно сжимался. Нет, ее не может стошнить. Только не сейчас. Нужно уносить отсюда ноги, пока Кессиди и Ники не решили, что в подсобку можно войти. Задняя дверь – ее единственное спасение.

Рейн поползла вперед, стараясь не издать ни малейшего шороха. Блестящая ручка двери, манящая спасением, была совсем рядом, стоило лишь протянуть руку. Снизу просачивался свежий воздух. Нужно всего лишь вскочить на ноги, открыть дверь и выбежать на улицу.

Еще один необычный звук вклинился в хор призрачных голосов. Кто-то настойчиво стучал в дверь магазина.

– Это ее помощница! – рявкнула Кессиди по другую сторону бархатной шторы.

– Она видит нас, – едва не сорвалась на крик Ники. – Наверное, думает, что дверь захлопнулась случайно. Если не откроем, она поймет: что-то не так.

– Впусти. Придется от нее отделаться. Двое других нас не видели, но она может описать нас Джонсу и копам.

– Ты же сказала, никаких пистолетов?

– Да, но про другое оружие я ничего не говорила. Я прихватила с собой препарат: чтобы остановилось сердце, достаточно двойной дозы.

Они собирались убить ни в чем не повинную Пандору лишь потому, что она случайно их увидела. Рейн охватила ярость.

Она услышала, как открылась входная дверь, а потом голос помощницы:

– Спасибо. Кто запер дверь? Где мой босс? А тот большой парень, что сидел в этом кресле?

– В подсобке, – холодно ответила ей Кессиди. – Сейчас придут.

Рейн в последний раз глотнула относительно чистого воздуха, просачивавшегося под дверь, поднялась на ноги и, задержав дыхание и спотыкаясь, бросилась сквозь пелену дыма к алой занавеске.

Прилив адреналина унял боль в лодыжке. Но лишь отчасти.

Рейн отдернула занавеску. Пандора как раз собиралась войти в магазин, нагруженная коробками с пиццей. Кессиди и Ники стояли наготове по обе стороны двери в ожидании момента, когда она шагнет внутрь.

– Беги, Пандора! – закричала Рейн, спеша к входной двери, насколько позволяла нога. – Это убийцы. Вызови полицию. Беги, черт бы тебя побрал!

Пандора растерялась, открыв рот от удивления, а Кессиди уже тянула к ней руки.

– Беги! – Рейн вновь крикнула, постаравшись придать своему голосу властности и вложить всю ее в единственное слово.

Уронив коробки с пиццей, Пандора развернулась и выбежала прямо на середину улицы. Загудели сигналы. Завизжали тормоза. Водители принялись выкрикивать ругательства. Где-то в отдалении завыла сирена.

– Забудь про нее, – бросила Кессиди своей помощнице. – Нужно убираться отсюда. Через заднюю дверь. Помоги скрутить эту суку.

– Полагаю, это вы обо мне, – произнесла Рейн, одарив ее совершенно особенной версией своей улыбки, и, подгоняемая отчаянием и гневом, продолжила свое неуверенное продвижение к двери.

Кессиди и Ники стояли на ее пути. План, если можно так назвать задуманное, состоял в том, чтобы, протаранив их обеих, вылететь на улицу.

Но в тот самый момент, когда они поравнялись, подвела больная нога. Рейн потеряла равновесие, пошатнулась и врезалась прямо в Ники, отчего обе рухнули на пол. Отчаянно размахивая руками, Рейн пыталась высвободиться, но Кессиди приказала:

– Держи ее, черт возьми!

Краем глаза Рейн увидела отливающий серебром, похожий на шариковую ручку предмет, нацеленный ей в шею.

И без того нервная Ники окончательно потеряла голову от страха и взвизгнула:

– Это безумие! Копы вот-вот будут здесь. Делай что хочешь, а я сматываюсь.

Оттолкнув Рейн, она вскочила на ноги и помчалась к двери.

Та же, откатившись в сторону, схватила за ногу ближайший манекен – тот, на котором была надета балетная пачка, – дернула что есть силы и повалила. Манекен рухнул прямо между ними, и Кессиди, вынужденная отскочить в сторону, взвизгнула с перекошенным от ярости и разочарования лицом:

– Черт бы тебя побрал!

Рейн вновь откатилась в сторону, но на этот раз успела ухватить Кессиди за обутую в элегантную туфельку ногу и с силой толкнуть.

– На, получай!

Писательница вовремя увернулась, иначе просто запуталась бы в изящно расшитых юбках. Внезапно ее внимание привлекло какое-то движение на улице перед магазином. Немного помедлив, она наконец пришла к выводу, что ситуация складывается отнюдь не в ее пользу, и, развернувшись на каблуках, ринулась к алой занавеске и скрылась в подсобном помещении.

Рейн лежала на полу, пытаясь перевести дыхание. До ее слуха донесся звук открываемой задней двери, шум потасовки и отчаянные женские крики.

– Нет! – визжала Кессиди. – Отпусти меня, чертов ублюдок!

Голос Зака, источавший ледяной холод, предупредил:

– Если хоть пальцем ее тронула, убью!

– Берегись ее ручки! – выкрикнула Рейн.

54
{"b":"256161","o":1}