ЛитМир - Электронная Библиотека

  Именно поэтому мой приход не особо заметен - у всех дела поважнее. Как на пожар подбежавший староста с улыбкой проводил меня к столу. Справа от него сидит Личия, виновница торжества, а меня он усадил по левую руку. Серьезное и доверительное решение. Подобный жест оказался достаточным для того, чтобы по ближайшим собравшимся прошла волна недоумения, сопровождаемая удивленным шепотом.

  - Присаживайтесь, Трэго, угощайтесь всем, чем угодно. Как говорится, все со скатерти в тарелку! - Фидл поставил передо мной кубок и до краев наполнил вином.

  В нашу сторону зыркали пытливые глазки. Их можно понять - что это еще за пришлый нагрянул посреди праздника да еще и во главе стола сидит?!

  Вдоль боковой стены дома, что выходит на поляну, расположился ряд местных солдат вперемешку с мангустами. Я так до конца и не понял, кто есть кто. Вроде бы утренняя свита имела соответствующие нашивки, но люди какие-то помятые и не внушающие доверия. Может, они работали на Памдрига в прошлом? Все при оружии - там и алебарды, и мечи, и даже арбалеты. Не по уставу, зато по эффективности.

  - Эгей, голубчик! Протягивай-ка тарелку! - громыхнула полная женщина, сидевшая чуть поодаль от меня. Я послушался. - А то ты так и будешь сидеть как статуя!

  - Марта, навали ему вон того пирога, да побольше! Паренек совсем исхудал! - с обожанием сверкнула глазами вторая, тоже полная. Да тут вообще все полные!

  - Ты приходи ко мне сегодня, я утром испекла вкуснейшие пирожные, дорогой... - промурлыкала та, которую назвали Мартой.

  - Нет, лучше ко мне! Марта у меня брала рецепт. А сам знаешь, что оригинал куда вкуснее копии... - проворковала вторая.

  - Эй, ты, да я его только лучше сделала!

  - Не болтай, ты вообще готовить не умеешь!

  - Что?! Ах ты шар навозный!

  И понеслась... В своем стремлении пригласить меня к себе они решили, что выяснить дела между собой куда интереснее. Тем лучше - мне не надо придумывать отговорок...

  Я не люблю такие гулянки, стандартные и ничем не примечательные. А это самая обыденная гулянка до мозга костей: тут и тосты, и песни, все готовы разодрать глотки и остаться без голоса, лишь бы именно они были услышаны, чтобы их шутку больше всего оценили по достоинству. Для меня все это откровенно скучно. Без друзей или мало-мальски знакомых шумные мероприятия не приносят особого удовольствия. Редкие перебрасывания дежурными фразами банального характера: да, действительно маг, нет, не сейчас, да, умею, и это тоже умею, приеду еще раз обязательно - вот и все развлечение. Единственным интересом было отвечать на расспросы детей, подбегавших ко мне, чтобы узнать об Академии.

  - Дя-я-я-ядь, а дя-я-я-ядь! - осторожно дернул меня за мантию паренек лет пяти. - А там сложно?

  - Очень, - улыбаюсь я.

  - А там исключают?

  - Исключают. За плохое поведение.

  - Ой, - ужасается мальчик, - надо себя хорошо вести...

  - Конечно надо! А ты волшебник что ли? - таинственно спрашиваю я.

  - Да! В будущем. Я пока учусь, - напыщенно произносит он.

  - А что ты умеешь? Покажи!

  - Ну, могу я тут... Эта... Ну, ветерок позвать, - смущается мальчик.

  - Покажи! Покажи! - наперебой просят дети.

  Паренек вскидывает руку в мою сторону и начинает воспроизводить пассы. Лицо его сосредоточенно, взор затуманился, губы сложены в трубочку. Оттуда-то и пошел ветерок, прохладный и едва уловимый. Рукав моей мантии затрепетал, парочка трущихся рядом детишек испуганно отпрянула в сторону, я же постарался сохранить мину шокированного человека.

  - Вот это да-а-а-а! - восторженно протягиваю я. - Да ты будешь великим волшебником!

  Паренек зарделся и, ничего не сказав, убежал. А вместо него подбежали шатающиеся Флисти и Майли. Не представляю, сколько они выпили, но им недосягаемо хорошо. Их глаза как привязанные на ниточке шарики под напором ветра раскачиваются в разные стороны.

  - Трэго, короче..! Мы тут слышали, что... Что... А! - махнул рукой Флисти, устав от того, что никак не может выговорить предложение целиком.

  - Да! - подтвердил Майли.

  - Что "да"? - не понял я.

  - Дурак что ли?

  - Майли, что вы слышали?

  - Ну-у-у-у, - с укором посмотрел на меня шатающийся Майли. - Что ты маг!

  - Вот это открытие! А вы, верно, удивлены, да?

  - Не-е-е, удивишься ща ты, короче, - заверил Флисти. - Я, словом, тоже, короче, маг! Как и это, как пацаненка?

  - Олин, - подсказал брат.

  - Он самый! Так вот, я, как и... Олри... Орли...

  - Олин!

  - Да-да. Как и Олми - маг воздуха!

  Я с недоверием посмотрел на него.

  - Ты? С чего это ты так решил?

  - Да я сам видел! - Майли схватил меня за плечо и судорожно затряс. - Магия как пить дать. Кстати, да. Пить дайте, а? - обратился он к толпе.

  Услужливая молодая девчонка подбежала к нему с протянутым кубком вина. Майли самодовольно принял его и осушил, пролив половину на коричневую рубаху. Будучи уверенным, что девушка только-только повернулась, чтобы уйти, он, не думая, сделал рукой хватательное движение. Но на пути его ладони ягодицы не оказалось, посему Майли потерял равновесие и чудом не упал. Чудом была моя рука.

  - Так что там с магией-то? - напомнил я.

  - Да элементарщина какая-то, короче. Смотри. - Флисти принял угрожающую позу, постоял пару секунд и выпрямился. - Все.

  - И что произошло?

  А через мгновение я понял. И когда лицо мое изменилось, эти два придурка принялись ржать как умалишенные.

  - Я призвал воздух! - торжественно пропел Флисти.

  - Ребят, умение портить воздух - это не магия. Вынужден вас разочаровать.

  - Ха! Зато незаметно! - заключил Флисти. Он обнял брата, и они неспешно двинулись к столам, тихо хихикая.

  А потом староста схватил вилку и постучал по графину с вином.

  - Итак, малые пахари, минуточку!

  Стало тише, но не все в пылу попойки услышали его и смогли адекватно отреагировать. Фидл постучал настойчивее и кашлянул. Когда большинство присутствующих все-таки обратило внимание, староста удовлетворенно хмыкнул и продолжил:

  - Господа хорошие, я благодарю вас всех за то, что вы сегодня собрались здесь разделить со мной счастье и радость этого праздника. Приятно, что это мероприятие собрало столь много народа, хотя посмели бы вы не прийти на день рождения дочки старосты!

  Толпа захохотала.

  - Но я обещал нечто запоминающееся... И я сдержал слово! Господа, прошу вас!

  По завершении фразы со стороны дома вышли мангусты. Вышли они не совсем обычно, и зрелище получилось креативным и впечатляющим: шесть человек - по три со стороны - идут ровным отчеканенным шагом. Вытянутая рука каждого держит меч, они перекрещиваются, и на их остриях покоится здоровый деревянный поднос с по истине гигантским тортом.

  Толпа дружно охнула. Собравшиеся пялятся во все глаза; кто и с уважением, а кто как на гестинга, с ужасом и непониманием. Одна половина захлопала в ладоши, а вторая так и продолжила спать в салате или под столом. Лицо старосты сияет - он доволен до невозможности.

  - Дочурка моя, еще раз с праздником! Ты самое дорогое, что у меня есть, и я готов тебя радовать, радовать и радовать! - отец крепко обнял дочь. Та что-то тихо-тихо залепетала отцу на ухо, украдкой вытирая слезы. Закончив, она чмокнула отца в щеку, и тот повернулся к столам: - Гости дорогие, угощайтесь, и да запомнится вам сей день. Ну и, как говорится, налетай, налетай, ничего не оставляй!

  Торт поставили на середину стола. Кондитерское чудо - загадочный предвестник мергов - не сконфузило малых пахарей. Что и говорить - цепь мангустов все же дает уверенность. Гости, вооружившись мисками и ложками, наспех бросились к торту. Зря они торопятся - изделие огромно, одним им можно было бы питаться всю неделю. Интересно, как же шестерке мангустов удалось на одной руке пронести такую тяжесть? Может, трюк? Урвав себе кусок, я попробовал местную гордость на вкус и поразился: это самое лучшее, что я когда-либо ел! Вкус торта заставил бы покраснеть лучших шеф-поваров королевского дворца. Просто сказочно. Феноменально лакомо!

29
{"b":"256187","o":1}