ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Неожиданно маркиз задорно улыбается. Я даже уловить не успела как, а он одним слитным движением поднимается передо мной во весь свой немалый рост, так и не отпустив протянутой ему руки, а потом, потянув на себя, заставляет подняться с дивана. Между нами, непозволительное даже в танце расстояние, меньше ладони. Мужчина, не обращая внимания на моё удивление и предупреждающее покашливание у себя за спиной, кладет мою ладонь себе на плечо, а второй рукой, смело обнимает за талию, притягивая ещё ближе.

- Маркиз?

- Раз вы не против, то и я не откажу себе в удовольствии ещё раз обнять вас, миледи.

И настолько волнующе прозвучало это заявление маркиза, что я как кукла, застыла у него в объятьях, ощущая сквозь тонкую ткань платья движение горячей руки вниз по спине.

- Некос. - Предупреждающе спокойный голос Валина отрезвил меня, и я несмело дернулась, прерывая увлекшегося маркиза.

Напоследок склонившись надо мной, шумно втянув мой запах, тот нехотя отпустил меня и твердой походкой, с совершенно равнодушным лицом вернулся в кресло. Только в расширенных зрачках можно было уловить что-то нечеловеческое, звериное. Так хищник реагирует на сладкий запах долгожданной жертвы. Лорд хмурится, Валин явно недоволен. А я.... Я удивленно смотрю на мужчин и совершенно ничего не понимаю в игре, которую затеяла эта троица.

Присаживаюсь обратно. Мне не хочется думать о подоплеке подобного поведения маркиза и о реакциях присутствующих на произошедшее только что. У меня нет достаточной информации, я не знаю их намерений и откровенно говоря, запуталась в том, чего же от меня все хотят.

- И чего вы хотите добиться от моего присутствия при вашем разговоре? - Я не хочу играть, мне это никогда не нравилось. Да и чувствую, что сейчас мне позволено быть более прямолинейной, чем это допустимо при общении с такими людьми, как собственный монарх, измирский алхимик и самый непредсказуемый и сильный человек во всем королевстве.

Его Высочество тоже решил, что на приличествующие расшаркивания у нас времени нет, поэтому ответил ожидаемо прямо.

- Твоего решения.

Чем изрядно меня удивил.

- Решения? Разве я имею права решать? Да и, в сложившейся ситуации, за меня, по-моему, всё и так уже неплохо решили. - Киваю на чем-то недовольного лорда.

- И я бы был не против того решения. - Неожиданно ответил тот. - Но.... Герцог видимо очень любит вас, миледи, раз решил, что вам стоит дать выбор, хотя и считаю его несколько жестоким по отношению к вам. Выбирать из двоих, совершенно незнакомых мужчин, это странно.

- О чем вы?

- Твой отец, Амина, замечательный крючкотвор, знающий как поставить незаметную запятую в официальной бумаге так, чтобы можно было впоследствии выйти с наибольшей прибылью для себя. - Валин кисло улыбается собственному заявлению. - В договоре с Измиром и в официальной бумаге Сговора, нет твоего имени, Есть только туманная формулировка - "старшая дочь рода Гримхоль". А по нашим законам, старшей дочерью рода после твоего замужества станет Фелиция Гримхоль, твоя сестра.

- По этим же законам, старшей Фели станет и в том случае, если я уйду в монастырь.

Мужчины слаженно кивают.

- Это ты сейчас к чему? - Валин хмуриться, кажется, он понимает, к чему я веду.

- Кто, кроме вас и заинтересованных лиц знает дословно о тексте этих бумаг?

- Текст договора о сотрудничестве и его условиях, включая династические браки между дворянами Измира и Далии в свободном доступе. Его основные тезисы публиковали во всех городских газетах, а в селах старосты зачитывали жителям. - Валин пожимает плечами. - Но это доступная информация. А списки невест вообще чуть ли не публично обсуждались.

- А о Сговре?

- До того, как стало известно, что вы можете стать женой лорда, его никто не обсуждал, но потом. Мой отец сильно переживает отсутствие внуков от моего старшего брата. Младший же..., на него рассчитывать не приходиться. Так что, когда в семье узнали о возможности законнорожденных наследников от меня. Сами представьте, какова была реакция на эту новость. - Некос криво улыбается. - Меня даже на семейные праздники приглашать снова начали. Так что об условиях сговора и "прозорливости" вашего родителя сейчас ходят просто легенды.

- Значит и она все знала....

- Амина, о чем ты? - Валин нетерпеливо подается из кресла вперед.

- Моя мать, герцогиня, она знала, что отец оставил лазейку для меня. Пусть и слепой, но все-таки выбор, а им не могут похвастаться даже самые любимые дочери, что уж говорить о ней самой. И тут мне, выпадает шанс, единственной среди многих.... Сговор, это сговор, и если выбирать между ним и договором между двумя сильнейшими державами, то и сельскому жителю станет понятно, каким обязательствам отдадут больший приоритет. Маркиз, чтобы вы сделали, если бы я отказалась возвращаться к миру и осталась бы послушницей в монастыре Реи?

- Понимаю, к чему вы. Ваша сестра быстро бы выскочила замуж за лорда Самира. А я - берсерк, мне позволительны некоторые безумства и за своим всегда приду, куда бы ни пришлось идти. А сестры монастыря - это лакомый кусочек для моих солдат.

- Именно, и все бы получилось так, как хотела моя мать. Фели, её любимая доченька, стала бы женой будущего Короля объединенных земель, почти Императора. Ей только было необходимо уговорить меня остаться в монастыре, и она сделала для этого все возможное. Жаль только, что силой обратно меня вернуть нельзя было, не взяли бы просто. Даже на совесть и долг перед семьей и родом давить пыталась. - Я смерилась, мне все равно.

Мужчины напротив, были поражены моими словами. Да, согласна, не каждый день слышишь о подобном отношении родителя к собственному ребенку. Пусть он и отличается от остальных, пусть считают "особенными", но это же не повод отказываться от собственного ребенка!

Вон, Некос меня даже понимает. Он ведь тоже - не совсем желанный ребенок, с последствиями. Будь неладна эта религия с её предрассудками.

- Я понимаю, зачем вам брак с Фели, маркиз. Моя сестра может дать вам законного наследника. Но я хотела бы знать, зачем вам, лорд Самир, нужна я? Раз у меня есть выбор, я хочу знать, из чего придется выбирать и каковы условия.

Мужчина удивленно приподнимает брови.

- А разве вам недостаточно того, что со мной вы сможете избавиться от условностей навязанных обществу религией?

- Подозреваю, что и здесь не все так просто. - Красноречивый взгляд на Валина. - Да и вы сами имели неосторожность обмолвиться о моей для вас значимости.

- Даже так.... Ну, хорошо. Вы правильно сказали, король, в будущем, объединенных земель.... Дядя с союзниками неплохо постарались, используя мои разработки. Но я-то не хочу. Мне это не нужно. Власть, я к ней никогда не стремился. Я - маг. Мне подвластны некоторые силы, в которые простые обыватели не верят. Я - ученый. И желаю продолжать свои изыскания и дальше, но не в качестве молчаливого руководителя, а того, кто сам будет проводить эксперименты. И вы, мой единственный шанс, та самая возможность, на право отказаться от столь сомнительной чести стать во главе новорожденного исполина, на благо которого придется положить всю свою жизнь и жизнь своих детей. Как носительница наследия Древних, вы можете дать мне право отказать дяде в его последней воле и передать все полномочия будущему мужу Ерины, его дочери.

- А без меня никак?

- Нет. По нашим законам, которые ввел ещё прапрадед, наследник может отказаться от долга только в пользу другого наследника мужского пола. А в нашем поколении, кроме меня, мужчин больше нет.

- Я, значит, дам вам право отказаться от "сомнительной чести". Ясненько....

Гостиная наполнилась звенящей тишиной, мне надо было подумать. Мужчины, понимая, что мне сейчас мешать не стоит, молча, ждали, когда я что-нибудь уже решу для себя. Я же пребывала в сомнениях.

- Лорд, - неожиданно затянувшееся молчание прервал Валин, - а не покажите ли вы маркизу собрание оружия герцога? Соседняя комната с нами. - Не вопрос, приказ.

25
{"b":"256209","o":1}