ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Разделимся, — предложила Алена. — Так будет быстрее.

— Хорошо. Но если что – сразу кричи. Договорились?

— Конечно.

Девушка выглядела абсолютно спокойной и собранной. Сам Андрей чувствовал себя куда более напряженным.

Быстрым шагом они направились вдоль коридора, заглядывая и обследуя каждую палату. Открыв одну из дверей, Андрей увидел сидящую на полу фигуру. Некто покачивался из стороны в сторону, что‑то негромко напевал. Голос явно женский.

— Настя?..

Женщина замолчала, подняла на него лицо. Но в клубах пыли черты терялись, расплывались.

Андрей сделал шаг. Дверь за ним захлопнулась.

Женщина будто этого и ждала. Взвилась на ноги – метнулась к вошедшему и… остановилась в трех шагах от того. Ее дрожащие руки с недоверием ощупали торчащую из живота сталь. Еще мгновение – и женщина тихо осела на пол, свернулась, прижав ноги к груди. Андрей осторожно отбросил волосы с ее лица и тут же отпрянул. Он даже не рассмотрел ее черт. Все сказала быстро расползающаяся вонь. Он не ошибся – призрак.

Крик Алены заставил метнуться обратно в коридор.

В какой она палате?!

Андрей бросился в ту, что располагалась напротив, — пусто.

Сердце билось так, что готово было разодрать грудную клетку.

В следующую палату – снова никого.

— Алена! — завопил он.

Отзыва нет, но слышится шум борьбы. Дальше по коридору.

Ноги оскальзывались на вдруг ставшей гладкой плитке. Андрей чуть не падал на поворотах, но скорости бега не снизил.

Алена сражалась в самом конце коридора.

И когда только успела туда добраться? Неужели осмотрела все палаты?

Ее обступало три человека. Наверняка тоже бывшие призраки. Все бы ничего, но двое из них держали в руках какие‑то длинные прутья, которыми орудовали весьма умело, не давая жертве дотянуться до них мечом.

Андрей налетел на тварей со спины. Он больше не кричал, да и вообще старался шуметь как можно меньше. Призраки, явно не ожидавшие удара с тыла, моментально растеряли все свое преимущество. Меньше полуминуты понадобилось Андрею и Алене, чтобы прикончить всю троицу.

— Чего так долго? — спросила девушка, отпихивая носком сапога стремительно разлагающееся тело.

— Кричишь не информативно, — выдохнул Андрей.

— Чего?

— Неважно. Как успехи в поисках?

Вместо ответа Алена просто отступила в сторону. За ней, сидя на полу, вжималась в стену небольшая фигурка. Женская? Памятуя о нападении в палате, Андрей не рискнул приближаться к ней сразу.

— Настя?..

В чем она была последний раз, когда он ее видел? В голове точно провал образовался. Отлично! Еще немного – и собственного имени не вспомнить.

Фигурка вздрогнула, но с места не сдвинулась.

— Настя? — Андрей тихонько коснулся рукой ее плеча.

— Нет! — фигурка вскинула руки в защитном жесте, закрывая голову. — Не трогайте меня! Пожалуйста.

Андрей резко ухватил девушку за плечи, отвел руки от лица.

Настя!

Лицо в глубоких ссадинах. Одна половина заплыла огромным кровоподтеком. Глаз, возможно, не видит вовсе. Но иных повреждений вроде бы не видно. Одежда не порвана.

— Это я, Андрей. Все хорошо. Я пришел за тобой. У нас все получилось.

Девушка попыталась было вырваться из его рук, но лишь бессильно дернулась.

— У нас гости, — послышался голос Алены.

Андрей обернулся. В коридоре маячило несколько теней.

— Твою же мать! — Андрей снова повернулся к Насте. — Вставай. Нам надо идти.

Девушка не реагировала на его слова. Слышит ли она их? Понимает ли?

— Ну же…

Тени приближались. Две, три… пять… и, возможно, это еще не все. Коридор узкий – стороной не уйти. Только сквозь толпу.

С большим трудом Андрею удалось поднять Настю на ноги. Та практически не стояла, то и дело норовила снова упасть. Держать ее непросто. А ведь свободной рукой неплохо бы иметь возможность обороняться.

— Это она? — отрывисто бросила Алена.

— Она.

— Уходим?

— Да!

Андрей ошибся: бывших призраков оказалось гораздо больше пяти – не менее полутора десятка. За первыми фигурами маячили еще и еще. В толпе напирающих ублюдков взгляд вырвал врача в окровавленном медицинском халате и с парой скальпелей в руках; степенного старика, чьи обнаженные руки были исчерчены кровоточащими оккультными знаками и символами; девочка в школьной форме и с большими белыми бантами, которая непостижимом Андрею образом умудрялась удерживать перед собой огромный иззубренный топор. Остальных он рассмотреть не успел – твари атаковали.

Единственное, что спасло беглецов от сиюминутной смерти, — некоторая заторможенность тварей. Те двигались так, будто несли на собственных ногах по пудовой гире. Похоже, реальный мир уже убивал их. А это значит: надо только продержаться какое‑то время. Потом они издохнут сами. Вот только недавние призраки не собирались ждать. Они наступали сплошной стеной. Мешали друг другу, толкались, пытаясь пробиться в первый ряд, но продолжали теснить живых.

По зданию больницы прокатился грохочущий рокот. Внутри коридора буквально взорвалось пыльное облако. Андрей и Алена невольно отпрянули. Пыль застилала глаза, вызывала приступы кашля, жесткой шкуркой шлифовала кожу лица. Но все те же самые неудобства коснулись и бывших призраков. Ненадолго они опешили. Вперед выскочил лишь человек с отсеченными по локоть руками. Впрочем, по всей видимости, проблем из‑за своей инвалидности он не испытывал. Из плоти обрубков торчали куски металла, по форме напоминающие сабельные клинки.

Алена первой заметила его приближение и в мгновение рухнула на пол. Ее меч ударил урода по ногам. Тот болезненно вскрикнул, запнулся, хотя и успел ударить Андрея. Сталь «сабель» прошла в каком‑нибудь сантиметре от его правого плеча. Парировать ответный удар бывший призрак уже не успел. Двигаясь по инерции, он всем весом собственного тела навалился на возникший на его пути меч Андрея. Короткий вскрик – и урод повалился на пол.

В тылу «призраков» что‑то происходило. Доносящийся оттуда шум мог означать только драку. Неужели твари настолько обезумели, что сцепились друг с другом?

Андрей встретил взгляд Алены. Им не понадобились слова. Все поняли и так.

Шанс! И им надо воспользоваться по полной!

Андрей оттеснил Настю к стене.

— Я здесь. Все хорошо. Пожалуйста, подожди несколько минут. Никуда не уходи.

Девушка промолчала, но в ее глазах появился хотя бы намек на понимание. Страх, даже ужас, никуда не делся. Но осознание происходящего все же держало ее по эту сторону паники.

Андрей ни в коем случае не мнил себя искусным воином, но постарался выложиться по полной. Время тех, кто должен был умереть много лет назад, — ушло. Им больше нет места в мире живых. Пришло время в полной мере испытать боль и навсегда покинуть реальный мир.

Пыльная завеса мешала невероятно. Противники растворялись в ней, расплывались невнятными тенями. Но условия одинаковы для всех.

Чей‑то выпад скользнул по правой руке Андрея. Что‑то толкнуло в плечо. Отдельные пропущенные удары он и вовсе перестал замечать. Вообще, постарался сделать ставку на собственную скорость и умение уклоняться от атак противников. И вроде бы получалось. Даже окруженный с трех сторон «призраками», умудрялся все еще оставаться на ногах. Больше того – весьма удачно огрызался в ответ.

Слитный шум схватки нарушил отчаянный рев. Пелена пыли в нескольких шагах от Андрея заволновалась. Немногие оставшиеся на ногах «призраки» отпрянули от какой‑то, известной только им опасности. Затем раздался глухой удар чего‑то тяжелого по человеческому телу. Глухой выкрик – и тут же следом женский или детский вопль.

Андрею и Алене понадобилась еще пара минут, чтобы разделаться с оставшимися гадами. Последними под их мечами пала девочка–школьница, правда, где‑то потерявшая свой топор; и кряжистый старик, в кожаном переднике и с кувалдой в руках.

Впрочем, топор школьницы скоро обнаружился. Он лежал возле того, кто посеял в рядах «призраков» настоящее смятение и оттянул на себя часть их внимания и агрессии: возле Вячеслава. Тот полусидел, полулежал у стены. Живот распорот, и вокруг быстро растекается лужа крови. Голова свесилась на грудь.

66
{"b":"256229","o":1}