ЛитМир - Электронная Библиотека

Лея посмотрела на часы. Прошло только четыре часа, а ощущения такие, что целая вечность. Снова зазвучала труба герольда, возвещая об отбытии герцога. За каждым его шагом пол светлел. Полоса медленно растягивалась, пока не создавалось ощущение, что ледяная поверхность большей части зала просто напросто исчезла, образуя в центре каменную яму, полную раздробленных костей. Решётки с четырёх её сторон открылись и началась битва между бегемотообразными демонами. Смотреть на это кровавое зрелище Лея не хотела, а потому подошла ближе к стене и сделала вид, что рассматривает статую дракона. Остальные демоны, в своём большинстве, наблюдали за битвой и даже делали ставки. Во всяком случае, кровожадность Ахриссы была утолена. Девушку же волновал вопрос иного характера, ей было интересно, когда же можно будет покинуть этот зал и вернуться домой. Подойти к Ал'Бериту и попрощаться? Герцог ведь уже позволил себе уйти, почему бы и нет?

— Мне эти светильники совершенно не нравятся, — Лея обернулась на голос наместника. Он делал вид, будто тоже рассматривает драконов.

— И чем же они вам не нравятся? — поинтересовалась девушка.

— Незаслуженно привлекают ваше внимание, — демон обворожительно улыбнулся.

— Я бы хотела покинуть дворец. Это уже не будет противоречить этикету?

— Только если перед отъездом вы поблагодарите меня за хороший вечер. Вам ведь понравилось? — невинно поинтересовался он. Лея разозлилась.

— Ваши приёмы, это нечто невероятное, виконт. Надеюсь, что ещё не раз буду гостьей на них, — демон усмехнулся, а разошедшаяся Лея продолжила ровным голосом. — К сожалению, мне уже пора покинуть столь приятное общество. Позволите ли вы мне оставить вас?

— Очень жаль, что вы решили удалиться. Позвольте проводить.

Он привычно предложил ей руку. Лея только в этот момент вспомнила, что так во Дворце Бракосочетаний вёл жених её подругу, и так, когда она занималась бальными танцами, партнёр вёл партнёршу к площадке.

Виконт подвёл девушку к двери. По пути их никто не остановил. Все демоны наблюдали за битвой в яме. Слуги выверенным движением открыли створки. Дагна незамедлительно приблизились. Ал'Берит поцеловал Лее руку, чуть дотрагиваясь горячими губами кончиков пальцев в перчатках.

— Очень жаль, что вы покидаете нас, госпожа Пелагея, — снова проговорил он. — И жаль, что без одной из ваших демонесс. Кхалисси Дайна, вы ведь не против того, чтобы остаться? — он посмотрел в глаза демонессе.

— Я всегда к вашим услугам, мой повелитель, — ответила Дагна и поклонилась. Лея встревоженно перевела взгляд с демона на подругу, но та лишь кивком головы дала знать, что всё в порядке.

— До скорой встречи, — пробормотала Лея.

Чтобы услышать в её голосе тревогу, не надо было обладать тонким музыкальным слухом. Девушка вышла за дверь и хотела обернуться, чтобы посмотреть на Дайну, но створки дверей уже сомкнулись. Лея стремительным шагом дошла до кареты. Странно, что она при всём этом почувствовала. Тревога, да. Но ведь было ещё что-то. Ревность? Девушка задумалась. Нет. Отголосок этого чувства. Увы, как и многие другие женщины, она была собственницей. Ей мог не нравится сам мужчина, или она могла не хотеть в силу своих причин каких-либо отношений с ним, как сейчас. Но допустить, чтобы он мог флиртовать с кем-то ещё в её присутствии? Это задевало самолюбие. Разбор эмоций немного успокоил. Лея села в карету вместе с Даррой.

— Это ведь то, о чём я подумала? — спросила Лея.

— Я не знаю, о чём ты могла думать.

— Но с ней же будет всё в порядке?

— Я не знаю, — коротко ответила Дарра. — Увидим позже.

Некоторое время они молчали. Город за окном шумел. Ночь, как таковая, не наступала в Аду. Спали демоны мало. Неожиданно Дарра приподняла шторку и посмотрела наружу.

— Пепел пошёл, — сказала демонесса. Так буднично, как говорят про дождь или снег. Лея посмотрела. Серая зола медленно покрывала окружающее пространство. Хотелось верить, что демоны научились справляться с такими осадками, и не придётся увидеть повторение судьбы Помпеи.

— А почему Ал'Берит всегда предлагает руку так странно? Я видела пары в зале, которые и по-обычному ходят под руку, — задала она мучавший её вопрос. Дарра удивилась.

— Не знаешь разницу? — поинтересовалась она, словно пытаясь что-то для себя решить.

— Нет.

— Ясно, — демонесса усмехнулась. С облегчением, как показалось Лее. — Если бы ты держалась за его предплечье. Или, как ты говоришь, под руку. Это означало бы, что вы пара.

— Ничего себе, — удивилась девушка. — А я столько раз так гуляла с друзьями. У меня так племянник даже после выпускного в садике с подружкой шёл, подражая родителям…

— Быть может, в этом наш этикет и различается.

— Кстати, Дарра. Вы уже так давно переехали, а я ни разу не видела никого из девочек. Ваших самых младших сестрёнок. Они хорошо обустроились? Как твои дочери? — демонесса немного напряглась.

— Они остались в общине. Вместе с Кхалисси. Так было нужно, — отрывисто ответила Дарра и отвернулась к окну, давая понять, что разговаривать больше не о чем.

Вскоре они вернулись к дому. Лея уже привыкла к нему. Тем более, сейчас он, обжитый, стал намного уютнее и теплее. По нижним этажам время от времени сновали Дагна, вечно подшучивающие друг над другом. Изгородь дома давно была починена. Немного разочаровывало пустое пространство перед входом. Но о зелени приходилось только мечтать. И правда пелось в песни, что снится лишь зелёная трава у дома. Да, именно она, а ещё деревья, пение птиц, аромат цветов, солёный привкус моря и бесконечное прекрасное небо. Лея посмотрела на потолок кареты. Сейчас он соответствовал ночи. Ясное, как на северо-западе России бывает только зимой, и изрешечённое звёздами. Такое прекрасное небо.

* * *

Дайна встретила их у кабинета. Лея поняла, что придирчиво осматривает демонессу, в поисках хоть каких-либо знаков о том, что с той произошло ночью.

— И не надо так на меня смотреть, — усмехнулась та.

— Я за тебя волновалась, — оправдалась Лея.

— Мужчина — это не самое худшее, что может произойти с женщиной, — философски заметила она улыбаясь.

Какая-то часть души девушки облегчённо вздохнула. Если бы виконт повредил Дайне, то та бы так не веселилась. Лея достала ключ и открыла кабинет. Дана сразу же направилась с Дуонной в архивную комнату. Остальные демонессы рассредоточились по комнате, лишь Дорра привычно осталась снаружи. Неожиданно раздался стук в дверь. Лея стремительно заняла своё кресло и только успела развернуть ближайший свиток, как дверь приоткрылась и Дорра поинтересовалась.

— Посланник от господина Хдархета, госпожа Пелагея. Прикажете впустить?

— Да, — ответила Лея, не понимая, чего ещё придумал заместитель.

В дверь вошёл демон в обличие человека. Обычное простое лицо, каких тысячи по всему миру. Одежда наподобие ливреи. Мужчина почтительно поклонился, не отпуская большой поднос, закрытый колпаком, и ровным голосом хорошо вышколенного слуги произнёс.

— Подарок от господина Хдархета для госпожи Пелагеи, — он замер, словно ожидая чего-то. Последовала неловкая пауза.

— Поставь на стол, — спасла положение Дайна, указывая на столик у дивана. Мужчина поставил туда свою ношу. Ещё раз поклонился и вышел.

— И что там? — выждав несколько секунд, как дверь закрылась, поинтересовалась Лея у Дайны, сосредоточенно осматривающей поднос.

— Вроде всё чисто.

— Тогда открывай, — попросила Лея.

Демонесса приподняла колпак, но девушка ещё ничего не успела заметить, как та сразу закрыла его, еле сдерживая смех. Затем Дагна взяла поднос и поставила его на стол перед Леей.

— Можешь открыть сама. Всё-таки твой подарок, — хитро щуря глаза, сказала Дайна. Остальные демонессы приблизились.

— Вот что-то мне не хочется, — чувствуя подвох, ответила Лея.

Она несколько секунд делала вид, будто рассматривает свиток, но, поняв, что Варвара не единственная любопытная женщина на Земле, решилась и открыла крышку. Там было огромное глубокое блюдо полное мелких личинок. Таких же, что она ела вчера в замке. «Вот…», — снова нецензурно подумала о Хдархете Лея и произнесла тоже самое вслух. Дарра и Дайна открыто захохотали. Остальные, видимо, были ещё не в курсе этой истории. Лея отодвинула подальше от себя поднос и поморщилась. Потом поняла, что это не приносит облегчения.

49
{"b":"256234","o":1}