ЛитМир - Электронная Библиотека

– Откуда она?… – голос миссис Хэтэвей прервался:

– Я бы тоже хотел это знать, – сказал Дэвид, Он свел мать вниз. Потом нагнулся и помог Эми подняться.

Он нежно взял ее за подбородок и повернул ее лицо к себе.

– Как это случилось? – спросил он.

Она отвела взгляд, уверенная, что, если скажет правду, Дэвид отвернется от нее. Но она должна была сказать ему. Она сделала глубокий вдох.

– Когда я приехала к тете Анжелике, она показала мне необычную колоду карт. Она сказала мне, что обладает чудесной силой и с помощью карт может видеть будущее. И еще она сказала, что я тоже могу – если захочу.

Дэвид и миссис Хэтэвей неотрывно смотрели на нее. О чем они думают? – спрашивала она себя. Думают, что эта сила – порождение зла? Что они думают обо мне?

– И вы научились пользоваться картами? – спросил Дэвид.

– Да, но не так, как Анжелика. Она знает значение каждой карты, каждой их комбинации. Но карты… зовут меня. Они рассказывают мне обо всем.

– О чем это? – спросила миссис Хэтэвей. В голосе ее Эми уловила страх. Эми не винила ее. Ее ведь и саму до сих пор пугала эта неведомая сила.

– Мне выпала смерть трех человек, и они умерли, – ответила Эми.

Дэвид шумно вздохнул:

– Нелли, Бернис и Шанталь. Миссис Хэтэвей душили сдерживаемые рыдания.

– Как вы оказались здесь? – спросил Дэвид, потирая здоровый глаз.

Эми принялась объяснять:

– Я узнала, миссис Хэтэвей, что сегодня ночью с вами случится несчастье. Карты сказали мне. Вот я и побежала со всех ног. Но я бы не успела. Если бы не Дэвид…

Она была не в силах закончить фразу. Ее видение было слишком ярким, слишком ужасным.

– Я боюсь, – прошептала Эми. По ее телу пробежала знобящая дрожь. – С того момента, как я здесь появилась, меня окружает смерть. Я вижу, как умирают люди – снова и снова. Как будто я в самом центре событий. Я не могу остановить это, не могу уехать, убежать, и это будет продолжаться до бесконечности… – Эми замолчала. Если она скажет еще хоть слово, снова польются слезы.

– Нет, – решительно проговорил Дэвид. – Теперь уже не будет. Вы не вернетесь в тот дом.

– Дэвид прав, – согласилась миссис Хэтэвей. – Вы останетесь у нас. Здесь вы будете в безопасности.

Они не прониклись к ней ненавистью! Они не видят в ней зло. На глаза Эми навернулись слезы.

Если бы только здесь было безопасно, как они говорили. Больше всего на свете она хотела бы знать, что ей ничего не грозит.

– Мне нужно вернуться, – сказала она. Глаза Дэвида расширились от недоумения.

– Нет! – запротестовал ой. – Я не допущу, чтобы вы подвергали себя опасности.

– Со мной ничего не случится, – заявила она. – Я просто боюсь – боюсь того, что может произойти.

– А как же Анжелика? – перебил ее Дэвид. – Ходят слухи, что она занимается колдовством. Может быть, это она повинна в смерти девушек?

Эми обняла себя за плечи, чтобы унять дрожь.

– Да, – ответила она. И как только она могла допустить, что убийца – Дэвид?

– Зачем же вы возвращаетесь? – спросил Дэвид.

– Я – член семьи, – объяснила Эми. – Она не причинит мне зла. Беда грозит остальным – и вам в том числе, если вы попытаетесь мне помочь.

Миссис Хэтэвей в ужасе взглянула на нее.

– Вы хотите сказать…

– Если я останусь у вас, она решит, что я против нее, – продолжала Эми. – И она придет за мной. Вы попадете в беду.

– Не беспокойтесь. Я… – начал Дэвид.

– Нет, – умоляюще проговорила Эми. – Вы не знаете, насколько она сильна.

– И что же вы предлагаете? – спросила миссис Хэтэвей.

– Мои родители наверняка скоро пришлют за мной. Думаю, Анжелика не будет препятствовать моему отъезду. Поэтому остается только ждать. Я притворюсь, будто ничего не случилось, и буду очень, очень осторожна.

– Мне это не нравится, – возразил Дэвид.

– Но это единственная возможность, – сказала Эми. – Вспомните, что только что тут чуть не произошло. Вы видели, на что она способна. Мне необходимо вернуться.

– Она права, Дэвид. – Голос миссис Хэтэвей дрожал. – Но, Эми, вы должны пообещать, что, если окажетесь в опасности, тут же дадите нам знать.

– Обязательно, – обещала Эми.

– Я провожу вас домой, – сказал Дэвид. Он неохотно накинул на мокрые плечи Эми плащ матери и пошел с ней в сад. Дождь все еще лил, но гроза сместилась к югу.

Как только дом скрылся из виду, Дэвид остановился.

– Эми… – Он помолчал в нерешительности, потом набрал в легкие воздуха: – Я должен вам кое-что сказать. Я люблю вас.

Она в изумлении смотрела на него.

– Что?

– Думаю, я знал это с самой первой встречи с вами. Но я боялся. Я думал, что вы отвергнете меня из-за этого. – Он указал на свою повязку.

– В жизни не слышала ничего глупее, – сказала она. – Я же сказала, что для меня это не имеет значения – а вы знаете, я всегда говорю то, что думаю.

Дэвид улыбнулся. Эми обвила руками его шею.

– Я тоже люблю тебя.

Он поцеловал ее. Она прильнула к нему всем телом, желая, чтобы эта минута тянулась вечно. Но наконец разжала объятья.

– В тот вечер, когда умерла Бернис… – Она остановилась, глядя ему в глаза. – Ты сказал, что тебе нельзя доверять. Почему?

Улыбка его погасла.

– На войне я подружился с мальчиком из Южной Каролины. Он говорил, что ему шестнадцать, но я – то знал, что ему не больше четырнадцати. Его отца убили в бою. У него дома остались мать и пять сестер. Я поклялся себе защищать его. Он верил мне.

Со вздохом Дэвид пальцами взъерошил волосы.

– Я не сумел. Его убили, и я ничего не мог поделать. Я не хотел, чтобы мне еще раз пришлось испытать такую боль. И тогда я дал себе еще одно обещание. Что никогда не возьму на себя ответственности за другого человека.

Дэвид смотрел на Эми сверху вниз.

– А потом появилась ты, – продолжал он. – Я пытался забыть тебя. Но не смог. Я хочу, чтобы ты доверяла мне. И я хочу, чтобы ты полагалась на меня, и я сделаю все, чтобы оградить тебя от беды.

– Я доверяю тебе, – тихо сказала она. Он тяжело вздохнул. Потом сунул руку под рубашку и что-то достал.

– Я хочу, чтобы это было у тебя, – сказал он, вкладывая это ей в руку.

На ладони у Эми лежало золотое колечко, перевитое тоненькой веточкой плюща. Оно висело на изящной золотой цепочке.

– Какая красота, – промолвила Эми.

– Этот кулон принадлежал моей бабушке, а еще раньше – прабабушке, – сказал Дэвид. Он закрыл ее ладонь и сжал в своей руке.

Слезы катились по щекам Эми.

– О, Дэвид.

Она надела кулон на шею и спрятала на груди под платьем. Вот так, прямо возле сердца.

– Нужно отвести тебя домой, – сказал Дэвид, – пока я не передумал отпускать тебя.

Всю дорогу они молчали. Им не нужны были слова. Эми подставила лицо холодному ветру, который принесла с собой гроза. Сердце ее готово было вырваться из груди. Дэвид любит ее!

Впереди в темноте светлели очертания дома. Эми хотелось развернуться и убежать куда глаза глядят, только чтобы никогда больше не переступать его порог.

– Ты еще можешь изменить решение, – прошептал Дэвид. – Просто скажи мне, и мы уйдем.

Но не успела Эми произнести хоть слово, как дверь распахнулась.

Из проема хлынул поток света, на секунду ослепив их.

На пороге стояла Анжелика.

Глава 15

Глаза Анжелики были холодны как лед.

– Я не знала, что тебя нет дома, Эми, – тихо проговорила она.

Дэвид выступил вперед:

– Она была у нас, миссис Фиар.

– Вижу, – сказала Анжелика. – Спасибо, что проводили ее, Дэвид. А теперь я сама позабочусь о ней.

Не дожидаясь ответа Дэвида, Эми юркнула в дом. Она резко обернулась, услышав, как Анжелика закрывает дверь. Отрезая Эми от Дэвида. Она внутри. Он снаружи.

Эми вся напряглась, приготовившись к отпору.

Но Анжелика лишь окинула ее долгим взглядом. Потом кивком указала на лестницу.

Сама же Эми не осмелилась сказать что-либо в свое оправдание. Пользуясь случаем, она взбежала по лестнице и направилась к себе.

15
{"b":"25641","o":1}