ЛитМир - Электронная Библиотека

– Почему? В чем дело? – поразилась Эми.

– Это опасно. – Джулия обхватила себя за плечи. – Опасно.

Холодок пробежал у Эми по спине.

– Не понимаю, – сказала она, стараясь казаться спокойной.

– Когда мне было десять лет, мне ночью приснился дурной сон. Я проснулась и не могла уснуть. Мне было страшно. И я хотела пойти к маме. Когда я вышла в коридор, я поняла, что что-то не так. Надо было вернуться в комнату. Но я не вернулась.

Джулия еще крепче обняла себя. Эми смотрела, как ее пальцы впиваются в тело.

– Я видела в коридоре тени, они двигались, – продолжала Джулия. – Они вились черным столбом, а внутри их были лица. Лица без глаз, лица без кожи. Покрытые гноящимися язвами. Обгорелые дочерна.

– Тебе, наверное, все это привиделось во сне, – возразила Эми. – Такого не бывает. Никогда.

– Они… оно двигались ко мне, – шептала Джулия. – Я слышала, как они стонут и рыдают. Все лица смотрели на меня, даже у которых не было глаз. Потом из столба потянулись руки. Корявые, с когтями. Я не могла убежать. Я ничего не могла – только смотрела, как они подступают все ближе и ближе.

– Хватит, – взмолилась Эми. – Перестань! Но Джулия не унималась:

– Вдруг кто-то назвал меня по имени, и я увидела Маркуса, одного из слуг, он стоял в конце коридора. Столб из лиц повернулся к нему. Они обволокли его.

Джулию била дрожь.

– Я не знаю, почему они пощадили меня. Но все было так.

Джулия с трудом перевела дыхание.

– Тогда Маркус закричал, а я побежала в свою комнату, забралась в кровать и закрыла уши подушкой. Но я все равно слышала, как он кричит.

Джулия вздохнула.

– А утром папа и мама сказали мне, что Маркус сбежал. Но я – то знала, что они обманывают. На том месте, где он стоял, я нашла маленький кусочек кости. Его проглотил столб. Пожрал его мясо и кости. И выпил его кровь.

Эми чувствовала, как у нее волосы встают дыбом. Она в жизни не слышала ничего более ужасного. Все это неправда, думала Эми, всматриваясь в лицо Джулии, Девочка не шутила. В серых глазах затаился страх.

– Джулия, я знаю, ты веришь, что видела все это на самом деле, – медленно проговорила Эми. – Но разве это не могло тебе присниться? Иногда кошмары настолько реальны, что кажется, будто все происходит наяву.

– Нет! – крикнула Джулия. Она замотала головой, черные волосы разметались по плечам. – Нет, – повторила она тише.

Джулия стиснула руки Эми.

– Ты должна мне верить. Обещай, что не будешь выходить из комнаты ночью. Обещай.

Холодный пот покрыл лоб Эми. Взор ее блуждал по комнате: у нее было такое впечатление, словно кто-то наблюдает за ними.

– Обещаю, – быстро проговорила она, сжав ладошку Джулии. – А ты должна пообещать, что не будешь тревожиться обо мне.

Джулия кивнула. Эми почувствовала облегчение. Джулия была на грани истерики.

Эми мягко отняла свою руку.

– А сейчас пора спать, – сказала она. – Увидимся утром, Джулия.

Эми быстро прошла в свою комнату – будь ее воля, она бы побежала. Ты просто дурочка, говорила она себе. Но не могла забыть страх в глазах Джулии, когда та рассказывала ей эту жуткую историю.

Эми переоделась в ночную рубашку, погасила лампу, потом забралась под одеяло. Простыни пахли духами. Эми вдохнула запах – странный, незнакомый ей аромат. Что-то острое и экзотическое.

Она легла на левый бок. Сквозь шторы пробивался лунный свет, погружая углы комнаты в чернильную тьму.

Эми зажмурилась. На камине тихо тикали часы. Тик-так, так-так. Она перевернулась на другой бок.

И тут сквозь тиканье часов она услышала какой-то звук. Как будто кто-то плакал.

Эми открыла глаза и села на кровати. Может быть, это Джулия? Или кто-то из мальчиков?

Эми встала с постели и подошла к двери. Открыла задвижку – и замерла.

Плач перешел в глухие рыдания. И Эми показалось, что человек не может издавать такие звуки.

Эми невольно подумала о клубящемся столбе из кошмаров Джулии. Лица, вьющиеся в черной тьме. Лица, плачущие и стенающие.

– Джулия? – позвала Эми. – Это ты? С тобой все в порядке?

Рев становился все громче. Теперь уже казалось, что он шел прямо из-за двери комнаты Эми.

– Кто там? – спросила Эми как можно более ровным и твердым голосом.

В голове у нее пронеслись слова Джулии. Они пожрали его. Его тело и кости – и выпили его кровь.

Что было там, за дверью? Что?

Эми должна была посмотреть.

Она слышала гулкий стук собственного сердца. Казалось, все в комнате застыло в нетерпеливом ожидании.

Рука Эми потянулась к задвижке. Ладонь вспотела.

Она глубоко вздохнула.

Еще раз.

И распахнула дверь.

Глава 3

Эми выглянула в темный холл.

Осмотрела ковер перед дверью.

Ничего.

Эми вздохнула: ууфф. Ноги подкашивались, руки не слушались.

Она осторожно прикрыла дверь и вернулась в постель. Вокруг витал странный, терпкий аромат духов. Эми не спалось. Что видела Джулия той ночью? Неужели все, что рассказывают о Фиарах, правда? Может быть, в этом доме и вправду было что-то злое?

Эми проснулась на следующее утро от яркого света. Должно быть, заходила Нелли и раздвинула шторы, подумала она. А я проспала.

Ей не хотелось, чтобы Анжелика думала, будто бы она привыкла полдня нежиться в постели. Она вскочила, быстро умылась водой из таза, причесалась и оделась.

Эми вышла из комнаты и едва не побежала по коридору. Она начала было спускаться по лестнице через две ступеньки – и остановилась.

Не спеши, сказала она себе. Маму бы удар хватил, если бы она только увидела, как она носится тут, словно какой-нибудь сорванец-мальчишка. Эми заставила себя спускаться по мраморной лестнице медленнее.

На первом этаже было тихо. Так и знала: проспала, подумала Эми. Наслушалась всяких страшных историй. Несколько часов потом не могла уснуть.

Эми направилась к двери в глубине комнаты – откуда прошлым вечером вышла Нелли.

Не ошиблась, подумала она, услышав запах кофе. Она быстро нашла столовую.

Там никого не было. На столе – несколько прикрытых блюд. Эми приподняла крышку – каша.

Наверное, нужно взять самой, подумала Эми. Она наполнила тарелку и уселась в одиночестве за полированный деревянный стол.

Через минуту в комнату заглянула Нелли.

– Доброе утро, мисс, – сказала она. – Вам помочь?

– Нет, спасибо, – ответила Эми, и Нелли тут же скрылась. Наверное, боится, что я опять буду расспрашивать ее о Фиарах.

Эми ела медленно. Она не знала, что ей делать после завтрака. Прилично ли самой осмотреть дом? Может быть, лучше прогуляться по саду?

Эми взяла еще один тост. Дверь в столовую распахнулась, и на пороге появилась Анжелика. Эми попыталась улыбнуться – крепко сжатыми губами.

– У меня есть к тебе дело, – объявила Анжелика. – Ты уже закончила?

Эми кивнула, проглотив остатки тоста.

– Тогда пойдем со мной, – сказала Анжелика.

Она повела Эми наверх, в комнату на третьем этаже. Тяжелые парчовые занавеси почти не пропускали света. На полу лежал ворсистый ковер, вдоль одной стены стояли шкафы с выдвижными ящиками. Рядом еще один шкаф – с книгами.

Среди них были старинные, с сильно потрепанными корешками. Если Эми и удалось разобрать пару слов, прочесть их названия она не смогла: книги были написаны на незнакомом языке.

Эми провела пальцем по корешку самой большой книги. От него исходил странный холод, и она невольно отдернула руку.

– Ты любишь читать? – спросила Анжелика.

– Да. Но мы не могли позволить себе часто покупать книги… – Смутившись, Эми замолкла на полуслове, чувствуя, как лицо ее заливает румянец.

Анжелика улыбнулась.

– Боюсь, это очень… мудреные книги. Но внизу у нас есть библиотека, я уверена, ты найдешь там что-то для себя. А теперь перейдем к делу. Не присядешь за стол?

Эми повиновалась. Анжелика села на стул напротив.

– Наверное, волнуешься о своем отце, Эми? – спросила она.

3
{"b":"25641","o":1}