ЛитМир - Электронная Библиотека

– В первый раз? – Эми скрестила руки на груди, крепко обняв себя. Ей хотелось убедить себя, что она спит, что все это – дурной сон…

– Эми, – резко проговорила Анжелика. Ее голос вывел Эми из забытья. Эми положила руки на стол, чтобы унять дрожь. Сделала глубокий вдох.

– Ну вот и хорошо, – сказала Анжелика. – Теперь можно поговорить.

– О чем? – прошептала Эми.

Анжелика долго вглядывалась в ее лицо. Потом улыбнулась.

– Ты из Пирсов, Эми. Но нас связывает нечто большее, чем семейные узы. В нашей семье есть… особые люди.

Эми замотала головой, но Анжелика указала на карты. Эми почти физически чувствовала исходящий от них поток энергии. Темной энергии? Она не знала.

– В нашей семье в каждом поколении есть женщины, от рождения наделенные особой силой, – продолжала Анжелика. – Например, ты. Карты, говорят с тобой.

– Я не… Я никогда… – Эми закрыла лицо руками. – Я не знаю, что это, но я не хочу!

– Посмотри на меня. – В голосе Анжелики звучали резкие нотки. – Эми.

Руки Эми опустились на колени. Она посмотрела на тетю. Глаза Анжелики сверкали во мраке комнаты.

– Не нужно бояться своей силы, Эми. Это чудесный дар. Но пока ты очень, очень глупа, чтобы оценить его, – сказала Анжелика.

Эми взглянула на карты. Они разметались по полу – ярко-голубые, зеленые, золотые. И красные. Цвета свежей крови.

Она отказывалась поверить, что все это происходит с ней. Сила, думала она. Особая сила. Это пугало ее и одновременно завораживало.

– Подними карты, Эми, – велела Анжелика. – Они хотят, чтобы ты взяла их.

Она говорила правду. Эми чувствовала, что они будто зовут ее. Но не хотела притрагиваться к ним. Ей не нравилось ощущение неповинующегося тела.

– Подними карты, – приказала Анжелика. – Когда ты научишься управлять своей силой, ты больше не будешь бояться.

Эми покачала головой.

– Я не готова.

Ей нужно было подумать. Она чувствовала, что эта сила может таить в себе опасность. Но Анжелика была права. Эми необходимо было научиться укрощать эту силу. Она хотела управлять ею, а не иначе.

Анжелика кивнула.

– Когда понадобится, я буду здесь. Но помни, ты не можешь противиться своей силе. Это в тебе. Остается лишь научиться пользоваться этим.

Из окна донесся детский смех. Эми вдруг захотелось на свет, туда, где все снова станет простым и ясным.

– Я… Я лучше пойду прогуляюсь, – сказала она, поднимаясь. – Сегодня такой чудесный день, и я еще не видела мальчиков.

Анжелика в ответ лишь улыбнулась. Эми сдерживалась, пока не переступила порог комнаты. Потом она бросилась бежать – и остановилась, лишь когда оказалась в саду.

– Эми! – позвала ее Ханна, подбегая. – Хочешь поиграть в прятки?

Ханна потянула ее за руку.

– Пойдем. Мальчикам не терпится познакомиться с тобой.

Эми позволила увлечь себя в глубь сада. Мимо огромной грядки с азалиями. Мимо пруда между двух плакучих ив.

Впереди заколыхались ветви кустов живой изгороди. Эми услышала чье-то хихиканье. Мальчики, подумала она и улыбнулась.

– Ты ничего не слышала, Ханна? – спросила Эми. Она указала на изгородь и подмигнула.

– Нет, – ответила девочка, в карих глазах загорелись озорные искорки. – А ты?

– Да вроде какой-то звук. – Эми присела и медленно осмотрелась вокруг. – Наверное, это кот шуршит в кустах. Или белка.

Из кустов снова послышалось хихиканье. Эми подбежала к изгороди, перегнулась через нее и схватила в охапку маленького, корчащегося от смеха мальчика.

– Я же говорила, что это белка!

– Я не белка! – радостно взвизгнул малыш. – Я – Джозеф.

Тут из других кустов выскочили еще два мальчика. Одному на вид было лет одиннадцать. Он был такой же белокурый и живой, как и Ханна. Второй мальчик был младше, у него были темные волосы и зеленые глаза Анжелики.

– Привет, – сказала Эми.

– Я Роберт, – сказал старший. – А это Брэндон.

– Через месяц мне будет девять, – заявил Брэндон.

– Поздравляю, – отозвалась Эми. Джозеф выскользнул у нее из рук.

– Давайте играть!

– Эми водит! – закричал Брэндон.

Заметив краем глаза какое-то движение рядом, Эми повернулась и увидела Джулию. У девочки было отрешенное, задумчивое выражение лица.

– Иди сюда, Джулия, – позвала Эми. – Поиграем.

На какой-то миг в глазах Джулии промелькнула радость, но тут засмеялась Ханна, и взор ее снова потух.

– Да, Джулия, иди сюда, – крикнула Ханна. – Хоть один-то раз можно не быть занудой. Эми встала между девочками.

– Пожалуйста, Джулия, – попросила она. – Сыграем вместе. Мне нужна помощь. Уж ты-то наверняка знаешь все укромные местечки в этом саду.

Джулия кивнула.

– Пойдем же, – повторила Эми. После некоторых колебаний Джулия шагнула вперед.

– Откуда у тебя браслет? – спросила Ханна.

– Эми подарила, – пробормотала Джулия.

Ханна подбежала и окинула Эми недружелюбным взглядом. В это мгновение она напомнила Эми Анжелику.

Наконец Ханна улыбнулась.

– Как мило! – воскликнула она. – Бедняжка Джулия! Люди уделяют ей так мало внимания!

– Ну вот что, все вы, – сказала Эми, не обращая внимания на слова Ханны. Она закрыла глаза руками. – Я уже считаю. Давайте прячьтесь, и хорошенько, а то мы сразу вас найдем!

Она услышала визг Джозефа, топот разбегающихся во все стороны ног. Потом стало тихо.

Эми досчитала до пятидесяти, потом взяла Джулию за руку, и они начали искать. Сперва девочка немного смущалась, но вскоре ее захватила игра. На бледных щеках расцвел румянец.

– Нужно разделиться, – предложила Джулия. – Так мы быстрее их найдем.

– Хорошо, – согласилась Эми. – Ты бери эту часть сада, а я поищу у пруда.

Эми, двигаясь вдоль ограды сада, вышла к калитке. Вокруг стальных прутьев обвился сверкающий утренней росой вьюнок, голубые цветы ярко сияли на фоне темного металла. За калиткой начинался другой сад, и Эми различила сквозь деревья очертания белого дома.

Интересно, кто там живет? – подумала она. Пожав плечами, Джулия вернулась к игре. Окинула взглядом кусты, низкую каменную ограду вокруг пруда, решетчатую арку, увитую шиповником. Здесь можно спрятаться где угодно.

Но Эми решила, что лучше всего поискать под ивовым навесом. Она раздвинула ветви и проскользнула внутрь зеленого шатра. Здесь было темнее. Тише. Эми затаила дыхание.

Она дотронулась рукой до ствола ивы. Кора была прохладной и влажной и слегка пахла плесенью.

Дерево шуршало. Колыхались ветви, листья терлись друг о друга.

Словно шепчутся, подумалось Эми. И ей снова захотелось на солнце.

Что– то коснулось ее щеки. Листья, поняла она. Просто листья.

Когда она раздвинула ветви, за платье ее что-то зацепилось. Нужно уходить отсюда. Тут что-то не так.

Ветка вырвалась из ее руки, хлестнула по горлу. Эми отвела ее в сторону. На пальцах осталось что-то липкое.

Липкое и теплое. Кровь.

Эми вырвалась наружу. Потом перевела дыхание и, обернувшись, посмотрела на иву.

Что с ней случилось? Эми провела рукой по шее. Никакой крови. Порез, наверное, совсем крошечный.

Воображение разыгралось, вот и все, успокаивала себя Эми. И то же было прошлой ночью.

Эми мыслями снова вернулась к игре. Она услышала приглушенный крик: «Ай!», и заметила, как дрогнул куст шиповника.

Эми рассмеялась.

– Ты что, забыл, что у роз есть шипы? – громко сказала она.

Эми подошла к кустам.

– Вот ты и попался. – Она присела, вглядываясь в колючие заросли.

Но не успела она понять, кто там прячется, как раздался женский крик. Высокий, надрывный крик ужаса.

Глава 5

Эми встревоженно огляделась по сторонам. Крик повторился.

Он доносился из другого сада! Эми побежала к калитке.

– Дети! – крикнула она через плечо. – Бегом! Зовите на помощь!

Эми толкнула калитку. Она не поддавалась. Она налегла на дверь. Открывайся же, думала она. Ну же, открывайся, открывайся.

5
{"b":"25641","o":1}